Matthieu, bekend van zijn deelname aan Kamp Waes, zit niet om een stunt verlegen. Het begon in 2017 toen hij de Mont Blanc beklom. Daarna volgde de Marathon des Sables, de beklimming van de Matterhorn in Zwitserland, het succesvol overzwemmen van het kanaal, zijn eigen 'Ronde van België' en de beklimming van de Eiger, samen met Kamp Waes-collega Aaron Vanneste.
...

Matthieu, bekend van zijn deelname aan Kamp Waes, zit niet om een stunt verlegen. Het begon in 2017 toen hij de Mont Blanc beklom. Daarna volgde de Marathon des Sables, de beklimming van de Matterhorn in Zwitserland, het succesvol overzwemmen van het kanaal, zijn eigen 'Ronde van België' en de beklimming van de Eiger, samen met Kamp Waes-collega Aaron Vanneste. Maar wat Matthieu nu wil presteren, tart elke verbeelding. Hij wil als eerste ooit de volledige Belgische kustlijn afzwemmen. Goed voor 67 kilometer zeewater. Velen hebben het geprobeerd, maar niemand slaagde er ooit in. Matthieu wil daar beslist verandering inbrengen.We ontmoeten Matthieu ter hoogte van Strandpost 2 in Bredene. De Bredenaar komt net het water uitgewandeld na een zwemtest van vijf uur in het zeewater en oogt beduidend fris. "Ik ben om 11 uur het water ingegaan en kwam er pas om 16 uur uit. Het was mijn eerste grote test. Ik zwom van strandpost 2 naar strandpost 1 en zo tot Strandpost 6 en terug. Dat herhaalde ik nog een keer, goed voor zo'n 13 kilometer." Nog niets in vergelijking wat er Matthieu eind augustus staat te wachten. "Volgende week staat een training van 10 uur op het programma. De week nadien volgt de ultieme test van 15 uur. Als ik slaag in die laatste test, dan denk ik dat het moet lukken", vervolgt Matthieu. "Al besef ik maar al te goed dat het geen plezierzwempartijtje wordt." (lacht)Heel wat factoren spelen een rol in het halen van de recordpoging. "De Noordzee is geen gemakkelijke zee om in te zwemmen. "Wie aan de kust woont, kent meestal wel de gevaren van de Noordzee. Het lijkt simpel, maar dat is het echt niet. De zee kan onvoorspelbaar en verraderlijk zijn. De Noordzee kan ook erg woelig zijn. Enkele baantjes trekken in een zwembad stelt niets voor in vergelijking met dezelfde afstand afleggen in het zeewater. De zee is geen stilstaand water. Door eb en vloed is de zee constant in beweging. De stroming kan erg hard zijn. De stroomrichting en sterkte wisselen voortdurend en bij tegenstroom boek je amper vooruitgang. Normaal zal ik ook zigzaggend zwemmen waardoor ik er iets langer zal over doen dan dat normaal het geval zou zijn. Ik geef mezelf zo'n 24 uur om de hele kustlijn af te zwemmen."Matthieu wil alles laten registreren door het Guinness Book of Records en daar zijn wel enkele regeltjes aan verbonden. "Ik mag bijvoorbeeld geen wetsuit aantrekken. Daarnaast moet er non-stop gezwommen worden van land tot land. Daarbij mag ik de begeleidingsboot niet aanraken. Er is maar één uitzondering, dat is bij het kruisen van de vaargeulen van Oostende en Zeebrugge. Dan moet ik verplicht aan boord omdat het er verboden is te zwemmen", legt Matthieu uit. Een deurwaarder zal alles vaststellen aan boord van het begeleidend vaartuig.Met de zee heeft Matthieu een niet te omschrijven band. "Ik woon hier op amper twee minuten van. Ik heb al van jongs af aan een speciale band met de zee. Hier kom ik tot rust. De zee is mijn toevluchtsoord als ik onrustig ben. Zelfs nu nadat ik net vijf uur heb gezwommen, ben ik van plan om vanavond nog even te wandelen op het strand. Ik heb de zee nodig in mijn leven", is Matthieu duidelijk. Zijn sport is zijn leven en daar hoort ook een aangepaste voedingsstijl bij. "Ik heb een vaste coach en die geeft me voedingsschema's. Alles wordt perfect afgewogen. Maar één keer per week mag ik ervan afwijken. Daar kijk ik telkens hard naar uit. Die ene maaltijd smaakt des te beter als je er net een hele week op hebt zitten wachten. (lacht) Om de koude van het zeewater te trotseren moet ik nog wat in kilo's aankomen. Dat wil zeggen dat ik nu zelfs twee keer per week mag zeuren tot ik op mijn gewicht zit. Ik ben ondertussen gewoon aan deze levensstijl en zie mij niet op een andere manier te leven", besluit Matthieu.Matthieu zal tussen 26 en 31 augustus vertrekken vanop het strand van De Panne ter hoogte van de grenspaal in het West-hoekreservaat. De aankomst is voorzien op het strand van Knokke ter hoogte van het Zwin. Afhankelijk van de omstandigheden kan ook gekozen worden om de omgekeerde zwembeweging te maken. Een precieze datum voor vertrek is er nog niet. Matthieu vertrekt op basis van de weersomstandigheden.