"Zot eigenlijk", zegt Debbaut als hij op de Mercator aankomt. "Ik ben geboren en getogen in Oostende. Ik heb nooit elders gewoond. Ben dat ook niet van plan. Maar toch is dit mijn eerste keer op het schip. Shame on me. (lacht) Een prachtig schip trouwens." Debbaut praat, terwijl hij kunstjes uithaalt met zijn bal. Een straatvoetballer, zo noemt hij zichzelf. Een voetbalkunstenaar is misschien een beter woord, werp ik op. Héérlijk wat ie allemaal kan. Check na het lezen van dit interview zéker zijn account op Instagram. "Het doet me wel wat, dit schip", gaat hij verder. "Ik hou héél erg van de zee. Mijn opa was trouwens zeevaarder. Commandant van de RMT (veerdienst tussen Oostende en Engeland, red). Mijn broer werkt ook op zee. Voor baggerbedrijf Jan De Nul."
...

"Zot eigenlijk", zegt Debbaut als hij op de Mercator aankomt. "Ik ben geboren en getogen in Oostende. Ik heb nooit elders gewoond. Ben dat ook niet van plan. Maar toch is dit mijn eerste keer op het schip. Shame on me. (lacht) Een prachtig schip trouwens." Debbaut praat, terwijl hij kunstjes uithaalt met zijn bal. Een straatvoetballer, zo noemt hij zichzelf. Een voetbalkunstenaar is misschien een beter woord, werp ik op. Héérlijk wat ie allemaal kan. Check na het lezen van dit interview zéker zijn account op Instagram. "Het doet me wel wat, dit schip", gaat hij verder. "Ik hou héél erg van de zee. Mijn opa was trouwens zeevaarder. Commandant van de RMT (veerdienst tussen Oostende en Engeland, red). Mijn broer werkt ook op zee. Voor baggerbedrijf Jan De Nul."Waarom we Debbaut uitnodigen op de Mercator? Omdat hij binnenkort, op 6 juli, naar Brazilië afreist voor een prestigieus voetbaltornooi, namelijk de wereldfinale van Red Bull Neymar Jr's Five. Aan dat tornooi nemen 62 ploegen deel, 61 landenteams en 1 gemengd team, dat geselecteerd werd op basis van online inzendingen. Ze spelen vijf tegen vijf, tien minuten lang. Wie een doelpunt tegen krijgt, moet met een man minder verder. Debbaut is geselecteerd voor het gemengde team. "Red Bull, de sponsor van het evenement, selecteerde de zes beste spelers op basis van de online inzendingen. Neymar himself selecteerde de zevende speler voor dat team. En dat ben ik dus."Wat doet dat met je?"Zie je niet dat ik nog altijd aan het stralen ben? (lacht) Een héél gelukkig gevoel. Gek zelfs. Ik vind het ongelooflijk dat ik naar Brazilië mag afreizen. Dat is tenslotte hét land van het sambavoetbal. Ronaldinho was vroeger mijn grote idool. Hij is de man die straatvoetbal op de kaart zette met zijn commercials voor Nike. Dus ja, dit is een droom die uitkomt." Is Neymar een idool?"Jawel. Ik vind hem een heerlijke speler. Hij is een van de weinigen die nog samba durft te brengen op de mat. Ik vind dat getuigen van grote puurheid. Dat is uitzonderlijk."Hij is de voorbije weken wel van zijn voetstuk gevallen, onder andere door beschuldigingen in een verkrachtingszaak. (blaast) "Ik kan daar weinig op zeggen. Hij heeft duidelijkheid gebracht in een online videoboodschap. Ik geloof in zijn onschuld. Ik denk dat het makkelijk is om zo iemand te beschuldigen. Nu goed, we moeten het onderzoek afwachten, hè." Ga je hem ontmoeten?"Ik denk dat wel. Hij zal zeker aanwezig zijn. Het winnende team mag tegen zijn team aantreden. Hij heeft blijkbaar ook enkele spelers verzameld. Het is natuurlijk mijn ambitie om te winnen, en dus tegen Neymar te mogen spelen. We gaan in elk geval goed voorbereid zijn. We krijgen vooraf een intensieve trainingsstage van vijf dagen, zodat we elkaar leren kennen en op elkaar ingespeeld raken. Ik weet dat er in mijn team een Australiër en een Bosniër zitten, maar ik ken die mannen niet. Dat is een nadeel voor ons."Wou jij voetballer worden als kind? "Jawel, dat was mijn grote droom. Voetbal was alles voor mij. Ik stond al op straat te jongleren, nog voor de school begon. Idem in de middagpauze. Idem na school. Ik ben begonnen bij VG Oostende. Op mijn negende trok ik naar KVO. Toen ik dertien was, mocht ik naar Cercle. Helaas moest ik daar een jaar later alweer vertrekken. Ik was te klein en te tenger. Ik ben pas later matuur geworden. Ik ben dan teruggekeerd naar KVO. Toen ik negentien was, heb ik mijn enkel gebroken. Dat was het einde van mijn carrière op het veld."Had jij de eerste ploeg kunnen halen?"Dat is moeilijk om te zeggen. Oostende speelde toen in tweede klasse. (denkt na) Ik denk van niet. Ik speelde voor de U19. Het verschil met de eerste ploeg is heel groot. Ik zou wellicht wel een niveau gehaald voor de lagere reeksen. Je denkt daar wel eens over na. Wat als die enkel niet breekt? Dat was een heel stom incident. Ik speelde een wedstrijdje pannavoetbal (de tegenstander poorten, red). Heel onschuldig dus. Ik moest twee keer geopereerd worden. Maar veldvoetbal was voortaan not done."En straatvoetbal?"De ene dokter zegt van wel, de andere van niet. Maar ik kan het niet laten. Ik wil dit doen. Dit is mijn passie. Ik kan niet anders."Kom jij uit een voetbalgezin?"Neen, helemaal niet. Mijn ouders zijn verpleegkundigen. Mijn vader is wel een grote voetbalfan, maar dat is dan ook alles."Wat zeiden je ouders toen je thuiskwam met de boodschap dat je straatvoetballer wou worden?(lacht) "Dat was niet evident, hè. Ze stonden daar aanvankelijk sceptisch tegenover. Dat is ook normaal. Weinig mensen zien dat als een beroep. Weinig mensen doen dat ook. Ik zou wel eens de enige kunnen zijn in België. Maar mijn ouders hebben me wel altijd mijn ding laten doen. Wellicht zal in mijn voordeel gespeeld hebben dat ik ben blijven studeren. Ik heb een bachelor verpleegkunde én een bachelor LO behaald. Dat was belangrijk voor hen. Ze zien de laatste jaren wel dat ik effectief iets aan het bereiken ben. Ik ben héél gelukkig met wat ik vandaag mag doen in mijn leven."Kan je goed leven van straatvoetbal?"Dat kan. Maar dat is niet makkelijk. Ik combineer dat momenteel met een halftijdse interimopdracht in het Pegasus (school in Oostende, red). Dat is eigenlijk ideaal. Dat geeft me ruimte voor opdrachten. Straatvoetbal is niet alleen show geven op Instagram. Ik doe freestyleshows, pannawedstrijden, workshops en privétrainingen."Je hebt wel meer dan 50.000 volgers op Instagram. Schuift dat goed?"Niet rechtstreeks. Ik doe weinig directe sponsoropdrachten op sociale media. Dat is vooral belangrijk als platform. De mensen zien daar wie ik ben. In die zin is dat héél belangrijk."Was Belgium's Got Talent je grote doorbraak?"Ja, dat denk ik wel. Dat is nu vier jaar geleden. Ik heb daar de halve finale behaald. Dat heeft vele deuren geopend. Ik vernam dat er maar liefst twee miljoen mensen naar die live show keken. Gek." Je mocht daarna voor VTM naar het WK in Rusland.(knikt) "Maar ik weet niet of er een directe link was. Ik denk dat niet. Aanvankelijk wou het programma Vollenbak Voetbal op VTM Kids een aflevering maken over mij. Een week later kreeg ik telefoon of ik niet zelf wou meewerken aan dat programma. Ze wilden namelijk iets uniek doen met het WK. En zo mocht ik naar Sotsji. Dat was een ongelooflijk avontuur. Ik moet mezelf soms in de arm knijpen."Je hebt daar de Braziliaanse international Casemiro door de benen gespeeld. Hoe heb je dat geflikt?(lacht) "De Brazilianen zaten ook in Sotsji. We zijn daar nacht en dag gaan waken aan dat hotel. (lacht) Plots kwam Casemiro buiten gestapt. Om even te gaan wandelen. Wij zaten daar. Toen hij passeerde, heb ik een bal door zijn benen gespeeld."Kreeg je de security niet over je heen?"Neen, toch niet. Maar gelukkig ben ik geslaagd in mijn opzet. Stel je voor dat de bal niet door zijn benen was gegaan, of dat hij viel over die bal. Ik mag er niet aan denken. Al zou ik dan wel viraal gegaan zijn. (lacht) Ik had echter niet de indruk dat Casemiro ermee kon lachen. Een voetballer wordt nooit graag door de benen gespeeld, ook niet op straat."Jij hebt ook al met verschillende Rode Duivels wedstrijdjes panna gespeeld, in opdracht van sponsors. Wie wint dan?"Ik. Dat is ook normaal. Ik ben daar dagelijks mee bezig. Ik heb al gewonnen van Vertonghen, Meunier en Batshuayi. Alleen Dembele kon ik géén panna zetten. Hij was écht goed, hoor. Dat was een gelijkspel."Mag ik dat vreemd vinden?"Neen, toch niet. Panna staat los van veldvoetbal. Die mannen zijn technisch natuurlijk héél sterk. Dat zijn de beste voetballers ter wereld. Maar ik train elke dag op panna. Ik ken élke beweging. Ik zou ook van Hazard winnen, hoor." (knipoogt)Hoe lang kan jij dit werk doen?"Ik hoop zo lang mogelijk, maar je bent afhankelijk van je lichaam. Je moet leven zoals een sportman. Ik eet gezond, slaap goed, beweeg regelmatig. Maar ik heb ook al dromen voor na mijn carrière. Ik zou graag een straatvoetbalschool oprichten. Dat bestaat nog niet in België. Ik wil jongeren warm maken voor dit vak."