Na iedere gemeenteraadsverkiezing krijgen de nieuwe gemeentebesturen van de intergemeentelijke samenwerkingsdiensten en -organisaties de vraag of ze al dan niet verder willen samenwerken. In het verleden was die vraag, ook in Maldegem, een formaliteit. Met het huidige schepencollege liggen die kaarten echter anders. Het college keurde op de gemeenteraad van donderdag 25 september de stopzetting van de samenwerking met Woonwijzer, de Meetjesman (jeugd) en COMEET (cultuur) goed. "We zitten als gemeente in meer dan 50 intergemeentelijke samenwerkingsverbanden en die kosten ons een pak geld en tijd", zegt burgemeester Bart Van Hulle.
...

Na iedere gemeenteraadsverkiezing krijgen de nieuwe gemeentebesturen van de intergemeentelijke samenwerkingsdiensten en -organisaties de vraag of ze al dan niet verder willen samenwerken. In het verleden was die vraag, ook in Maldegem, een formaliteit. Met het huidige schepencollege liggen die kaarten echter anders. Het college keurde op de gemeenteraad van donderdag 25 september de stopzetting van de samenwerking met Woonwijzer, de Meetjesman (jeugd) en COMEET (cultuur) goed. "We zitten als gemeente in meer dan 50 intergemeentelijke samenwerkingsverbanden en die kosten ons een pak geld en tijd", zegt burgemeester Bart Van Hulle. "Daarom evalueren we alle intergemeentelijke samenwerkingen. Als blijkt dat we meer in die samenwerkingen steken dan dat we er zelf uithalen, zullen we onze conclusies trekken", stelt de burgervader. En die klinken niet mals. "Onze evaluatie voor Woonwijzer, de Meetjesman en COMEET was negatief. De samenwerking met Woonwijzer wordt meteen beëindigd. Aan COMEET hebben we gevraagd om aan te tonen hoe we de volgende vijf jaar meer uit cultuur kunnen halen dan we betalen. Hetzelfde geldt voor de Meetjesman. Tot op heden kregen we nog geen reactie." Valerie Taeldeman (CD&V) die gedurende jaren voorzitter was van Woonwijzer betreurt de uitstap uit Woonwijzer. "Jaarlijks helpt Woonwijzer in Maldegem 800 mensen als ze problemen hebben met huren of verhuren en aanvragen van vergunningen en premies", stelt ze. "Als de gemeente die taak zelf op zich wil nemen, zal het meer dan één personeelslid moeten aanwerven. Dat zal Maldegem meer kosten dan de 52.000 euro die de gemeente nu jaarlijks aan Woonwijzer betaalt." Volgens Maarten Quintelier van Woonwijzer, die er op wijst dat de werkingskosten van Maldegem aan de woonwijzer voor volgend jaar naar 44.000 euro in plaats van 52.000 euro daalden, is er van overleg over de uitstap van Maldegem nooit echt sprake geweest. "Van bij het begin van het gesprek stond het vast dat het Maldegem gemeentebestuur uit Woonwijzer zou stappen en in de toekomst een eigen woonloket zou uitbouwen", zegt Quintelier.Isaura Clasyn, schepen van Jeugd van Eeklo en voorzitter van de Meetjesman is verrast over de reactie in Maldegem. "Op de raad van bestuur van de Meetjesman hebben we Maldegems schepen van Jeugd Glenn Longeville nooit gezien", stelt ze. "Er zijn nooit vragen binnengekomen om bijkomende informatie." Ook Herlinde Trenson, schepen van Cultuur van Aalter en voorzitter van COMEET, weet niets af van een vraag van Maldegem om bijkomende informatie. "In het vooruitzicht van de besprekingen in de Maldegemse gemeenteraad hebben wij alle gegevens in verband met de samenwerking tussen Maldegem en COMEET doorgestuurd naar het Maldegems schepencollege. Wij hebben hen daarbij ook aangetoond dat Maldegem minstens drie keer zoveel financieel voordeel haalt uit COMEET dan dat het er aan werkingskosten betaalt", aldus Trenson. Ze blijft bereid om verder in overleg te gaan met het Maldegems schepencollege. Stefaan Standaert (Groen) wijst op de vele initiatieven, waar ook Maldegem voordeel bij heeft. "Zowel door COMEET als de Meetjesman", zegt hij. "Beide diensten zijn er ook als de Maldegemse jeugddienst of dienst Cultuur met technische vragen zitten. Daarnaast heeft Maldegem mede door de samenwerking met COMEET en de Meetjesman al meer subsidies binnengehaald dan wat de gemeente jaarlijks aan hen heeft betaald." (Pol Veirman)