De maatregelen om het coronavirus in te dijken, bepalen steeds meer ons leven. Steeds meer richtlijnen volgen elkaar dag na dag in sneltempo op. Een pak evenementen werd al geannuleerd en in woonzorgcentra is geen bezoek meer toegelaten. Dat lijkt ingrijpend, maar voor gouverneur Carl Decaluwé mag het best wat strenger. "Ik ben van het principe: liever nu een beetje overdrijven en wat strenger zijn dan achteraf te moeten zeggen 'hadden we maar...'. We moeten er alles aan doen om de verspreiding onder controle te krijgen en de piek - die er onvermijdelijk aankomt - te counteren. Bij het minste geval van twijfel moeten we streng zijn. Kijk naar het cruiseschip in Zeebrugge deze week: zolang er geen garantie was dat de opvarenden niet besmet waren, kwam er niemand van boo...

De maatregelen om het coronavirus in te dijken, bepalen steeds meer ons leven. Steeds meer richtlijnen volgen elkaar dag na dag in sneltempo op. Een pak evenementen werd al geannuleerd en in woonzorgcentra is geen bezoek meer toegelaten. Dat lijkt ingrijpend, maar voor gouverneur Carl Decaluwé mag het best wat strenger. "Ik ben van het principe: liever nu een beetje overdrijven en wat strenger zijn dan achteraf te moeten zeggen 'hadden we maar...'. We moeten er alles aan doen om de verspreiding onder controle te krijgen en de piek - die er onvermijdelijk aankomt - te counteren. Bij het minste geval van twijfel moeten we streng zijn. Kijk naar het cruiseschip in Zeebrugge deze week: zolang er geen garantie was dat de opvarenden niet besmet waren, kwam er niemand van boord. Ik wil het niet op mijn geweten hebben..."Zijn we dan in België - en bij uitbreiding in het Westen - niet te laat in actie geschoten? "Natuurlijk is het achteraf gemakkelijk praten, maar ik denk van wel. Ik zou persoonlijk voor de krokusvakantie het afreizen naar Italië om te gaan skiën een stuk sterker afgeraden hebben. We hadden met z'n allen veel kritiek op de Chinese aanpak, maar zij hebben de verspreiding vrij snel en bijzonder efficiënt onder controle gekregen. Blijkbaar is dat ook de enige manier. Een groot aantal mensen bij ons moet jammer genoeg de ernst van de zaak nog beseffen. Het niet kussen of handen schudden bijvoorbeeld, daar werd lange tijd een beetje lacherig over gedaan. Ge gaat toch niet onnozel doen, hé, heb ik vaak gehoord. Maar nu volstaat dat soort maatregelen niet meer."Gouverneur Decaluwé pleit voor een federaal rampenplan, met eenduidige criteria die in heel België gelden. "Maar als gouverneur ben ik gebonden aan het kader dat de hogere overheid schept. Ik kan in principe zelf een West-Vlaams rampenplan afsluiten, maar de vraag is of dat proportioneel is. Is dat niet wat overdreven? En vooral: waar baseer ik mij op? Ik hoor in de wandelgangen ook dat we ons moeten voorbereiden op een lange paasvakantie, en dus in feite een shutdown. Maar dan moet er duidelijkheid komen. Ik kan mij enkel baseren op de gegevens over het aantal besmettingen die we van hogerhand krijgen." "Weet je dat ik als gouverneur - en de vele burgemeesters met mij - via nieuwswebsites het aantal besmette personen in mijn eigen provincie moest volgen? De informatie stroomt amper door en dat zorgt voor heel wat vragen. En ja, dat frustreert enorm. De situatie is vandaag hoe ze is en iedereen neemt waar nodig zijn of haar verantwoordelijkheid. Alleen moeten we opletten dat het geen kakofonie wordt. Eenduidig, voor heel West-Vlaanderen en liever nog voor heel het land. Eén commando, één stem, één aanpak. Voor mij is het wit of zwart, een grijze zone brengt alleen maar onduidelijkheid met zich mee." Voor Carl Decaluwé ontbreekt het ons vooral op voldoende zicht op wat ons de komende dagen en weken te wachten staat. "Al is dat natuurlijk onvermijdelijk. Dat virus is de grote onbekende. Er is geen vaccin en niemand kan voorspellen hoe het verder zal evolueren. In het begin dacht men dat zodra het wat warmer wordt de verspreiding wel zou vertragen. Maar in Singapore is het nu 27 graden en daar is van vertraging amper sprake. Men zei ook dat enkel oudere mensen risico liepen, maar er zijn ook heel wat jongeren het slachtoffer geworden. Niemand kan de exacte analyse maken en dat maakt het zo moeilijk. Als ik Angela Merkel (bondskanselier van Duitsland, red.) hoor zeggen dat 60 tot 70 procent van de Duitsers besmet kan raken, dan maak ik me wel zorgen, ja. Wij kunnen enkel pleiten voor een zo uniform mogelijke aanpak en zoveel mogelijk transparantie naar de inwoners toe. De tijd van onderschatting is voorbij. Lang voorbij."