Jozef Verbauwhede vertrekt dinsdag naar Zuid-Frankrijk: "Ik neem een lading mondmaskers mee"
...

Jozef Verbauwhede vertrekt dinsdag naar Zuid-Frankrijk: "Ik neem een lading mondmaskers mee"Jozef Verbauwhede (67) uit Ingelmunster trekt al 26 jaar lang naar Portignan Plage, op een steenworp van Montpellier. Dat was hij ook van plan op 18 maart, enkele dagen nadat ons land in lockdown ging. "Maar toen gingen de landsgrenzen hermetisch dicht", zucht Jozef. "Ik moest dus vrede nemen met mijn eigen tuin. Maar we hebben het ongelooflijke geluk gehad dat we de afgelopen maand hier van een Middelandse Zeeklimaat konden genieten. Dat heeft de pil wel wat verzacht, net als het feit dat niemand in onze familie door het coronavirus getroffen werd.""Ik prijs me ook gelukkig dat ik de coronaperiode in België heb meegemaakt. In Frankrijk waren de maatregelen draconisch. Om je te verplaatsen had je een attest nodig en kon je niet zomaar overal naartoe. Hier hebben we de lightversie beleefd, daar zaten de mensen als het ware gevangen in hun eigen woning."Toch popelt Jozef om volgende week de auto in te springen en samen met zijn partner naar zijn geliefde Zuid-Frans dorpje te rijden. "We hebben zelfs de auto niet uitgeladen. Al onze bagage steekt al drie maanden in de koffer, we kunnen meteen vertrekken. Dinsdagochtend 16 juni om 7 uur zijn we weg. En amper 10,5 uur later bevind ik me weer waar ik het liefst vertoef. Dan trek ik een Duvel open en klink ik op onze herwonnen vrijheid."Jozef is van plan om een half jaartje in Portignan Plage te verblijven, al zal hij tussendoor af en toe naar de heimat terugkeren. "Op 17 oktober vieren we de derde verjaardag van mijn kleindochtertje Lotte, dat wil ik voor geen geld ter wereld missen. Met het vliegtuig sta ik in amper anderhalf uur weer in Belgische bodem. En mocht er de komende maanden een tweede coronagolf uitbreken, dan kan ik meteen naar huis terugkeren. Dat stelt ook mijn familie gerust."Eén iets zal Jozef wel aan zijn bagage toevoegen: mondmaskers. "Daar neem ik er een hele pak van mee", zegt hij. "Net als ontsmettende handgel. Ik ben 67 en behoor dus tot de risicogroep, ik zal ook in Zuid-Frankrijk voorzichtig zijn."