Luc Vandevelde (56) woont in de Aalterstraat op een boogscheut afstand van zijn dagelijkse uitvalsbasis, de gemeentelijke technische loods in de Industriestraat. Zijn werk doet hij met passie, gedrevenheid en verantwoordelijkheid. Zijn eerste werkervaring was in 1982: zes maanden lang grachten schoonmaken met schop en spade. Hij was toen 19 jaar, na een eerste tewerkstelling in een klein houtbedrijf. Hij is dan ook goed geplaatst om te getuigen over de evolutie van het werk. De dienst breidde in de loop der j...

Luc Vandevelde (56) woont in de Aalterstraat op een boogscheut afstand van zijn dagelijkse uitvalsbasis, de gemeentelijke technische loods in de Industriestraat. Zijn werk doet hij met passie, gedrevenheid en verantwoordelijkheid. Zijn eerste werkervaring was in 1982: zes maanden lang grachten schoonmaken met schop en spade. Hij was toen 19 jaar, na een eerste tewerkstelling in een klein houtbedrijf. Hij is dan ook goed geplaatst om te getuigen over de evolutie van het werk. De dienst breidde in de loop der jaren uit van acht medewerkers tot het actuele kader van twaalf personeelsleden."De taken van de technische dienst zijn zeer uiteenlopend en niet steeds zichtbaar voor het publiek", zegt Luc Vandevelde. "Het gaat om kleine ingrepen en herstellingen, de groendienst, de begraafplaatsen, de werken in samenspraak met de politie, het vervoer van uitleenmaterialen voor de vele actieve verenigingen, ingrepen bij natuurfenomenen zoals te hevige regenval, het aanbrengen van verkeersignalisatie,... De werken worden aangestuurd vanuit het gemeentehuis door Kurt Sabbe. Momenteel werken we met twaalf mensen, van wie de hoogste flexibiliteit wordt verwacht. Maar dat maakt mijn job ook zo boeiend. Veel variatie, warm sociaal contact en als het ware elke dag iets anders. Ik zorg voor de specifieke taakverdeling, die je nooit met absolute zekerheid kunt vastleggen. Als iemand zich ziek meldt, moeten we meteen het draaiboek bijsturen. Ons beschikbare materiaal is met de jaren navenant uitgebreid. We beschikken nu over zeven voertuigen, twee kraantjes en een drietal gewone grasmaaiers. Nieuwe wijken brengen meer werk mee, waarbij ik nu bijvoorbeeld denk aan de verkaveling aan de Oude Tieltstraat. Het verbod op het gebruik van pesticiden zorgt voor een grote toename van handwerk. Ik denk bijvoorbeeld aan de molenstroken aan de Tieltstraat en de Poekestraat, het Disveld, de vele gazons. Zelfs in de wintermaanden is er werk te over: snoeien van bomen en struiken, bladeren oprakelen en wegvoeren, de begraafplaatsen en de bloembakken onderhouden", vertelt de minzame Luc. Hij kent alle straten en uithoeken waar permanent werk aan de winkel is. Door de bijna vier decennia toewijding is hij bij veel mensen een bekend figuur, de joviale ploegbaas in opvallend fel oranje werkpak. Aan zijn pensioen denkt hij allerminst. "Wat je graag doet, doe je met overtuiging en bezieling. Dan is de opruststelling een gerespecteerd taboe", lacht Luc, die in zijn vrije tijd een een verwoed karabijnschutter is.