Vandaag wordt wielerlegende Eddy Merckx 75 jaar. Dat wordt ook in het Diksmuidse dorp Woumen gevierd. Frans Geldof duikt al 20 jaar op talrijke wielerwedstrijden op als lookalike van Merckx. "Ik had er even niet bij stilgestaan dat hij al 75 jaar is", bekent Frans. "Vandaag plan ik een tocht op mijn nagemaakte fiets waarmee Merckx in 1969 de Ronde van Frankrijk won. Ik zal mijn Molteni-shirt aantrekken en symbolisch 75 kilometer fietsen."
...

Vandaag wordt wielerlegende Eddy Merckx 75 jaar. Dat wordt ook in het Diksmuidse dorp Woumen gevierd. Frans Geldof duikt al 20 jaar op talrijke wielerwedstrijden op als lookalike van Merckx. "Ik had er even niet bij stilgestaan dat hij al 75 jaar is", bekent Frans. "Vandaag plan ik een tocht op mijn nagemaakte fiets waarmee Merckx in 1969 de Ronde van Frankrijk won. Ik zal mijn Molteni-shirt aantrekken en symbolisch 75 kilometer fietsen."Voor de Woumenaar is het een feestjaar in mineur. "Halfweg augustus word ik 60 en daarna ga ik op pensioen. Beroepshalve doe ik tuinonderhoud", schetst Frans. "Het was mijn bedoeling om dit jaar op alle wielerwedstrijden op te duiken als lookalike en ik wilde ook meedoen aan de Dodentocht, de wandeltocht van 100 kilometer in Bornem. Dat valt allemaal in het water helaas."Zo fanatiek als in de beginperiode is Frans niet meer. "Nee, ik drink geen rauw ei meer in een Rodenbach", lacht Frans. "Ik vraag me ook steeds vaker af of ik nog wel lookalike wil zijn. Ik ga binnenkort met pensioen en dan wordt het misschien tijd om ermee te stoppen. Alleen jammer dat ik dit jaar nauwelijks naar wielerwedstrijden kan. Ik zit in een tweestrijd momenteel. We zien wel wat de tijd brengt."Hij onthoudt vooral de mooie herinneringen. "Ik was nog kind, toen Eddy Merckx voor het eerst de Ronde van Frankrijk won. Wat maakte dat een indruk op me. Het is een beeld dat me nooit meer heeft losgelaten. Twintig jaar geleden begon ik als lookalike. De spot die ik toen vaak aanvoelde, is veranderd in respect. De meeste mensen vinden het tof dat ik een eerbetoon wil brengen aan onze grootste wielrenner ooit."Frans sleutelt graag aan fietsen. "Ik heb een collectie met meer dan tien T-shirts van de periode dat Merckx actief was als wielrenner. Ik bouwde niet alleen zijn fiets na waarmee hij in 1969 de Ronde won, maar ook die waarmee hij in 1972 het werelduurrecord vestigde, de Molteni-fiets uit 1975 en de Fiat-fiets uit 1977."Met zijn hobby kwam hij al meermaals in de media. De meeste respons kreeg hij op het programma Superfans waarin hij opdook. Recent nog kwam de ploeg van Iedereen Beroemd bij hem langs om te filmen.Naast zijn fascinatie voor de prestatie van Merckx is er ook de fysieke gelijkenis. "De leeftijd delen we niet, maar we hebben wel dezelfde rimpels in ons voorhoofd, we zijn beide 1,82 meter en hebben schoenmaat 45. We hebben elkaar nog maar één keer ontmoet. Ik weet dat hij mijn hobby niet zo apprecieert. Hoe dan ook, ik wens Merckx een gelukkige verjaardag." (GUS/foto Benny Proot)