Het oud gemeentehuis deed dienst tot de fusie met Wervik in 1977. Het gebouw wordt nog weinig gebruikt voor officiële plechtigheden en jubilea. De onderhoudskosten lopen op en er is een gebrek aan volwaardige sanitaire ruimte. De stad zou graag het oud gemeentehuis verkopen. "Maar wel met de voorwaarde dat de gevel behouden blijft", zegt burgemeester Youro Casier die het allerlaatste huwelijk in Geluwe voor zijn rekening nam. "We d...

Het oud gemeentehuis deed dienst tot de fusie met Wervik in 1977. Het gebouw wordt nog weinig gebruikt voor officiële plechtigheden en jubilea. De onderhoudskosten lopen op en er is een gebrek aan volwaardige sanitaire ruimte. De stad zou graag het oud gemeentehuis verkopen. "Maar wel met de voorwaarde dat de gevel behouden blijft", zegt burgemeester Youro Casier die het allerlaatste huwelijk in Geluwe voor zijn rekening nam. "We deden navraag bij de bevoegde diensten van Erfgoed Vlaanderen maar op een bescherming van de gevel moeten we niet rekenen. Gewezen schepen Belinda Beauprez heeft nochtans vele inspanningen geleverd om de gevel te laten beschermen. Een verkoopprijs voor het gebouw is er nog niet. Een aankoopcomité moet eerst de waarde van het gebouw schatten."Toen het stadsbestuur enkele jaren geleden te kennen gaf dat men het oud gemeentehuis wou verkopen, zorgde dat voor veel misnoegde reacties in de Gapersgemeente. Het aantal burgelijke huwelijken, huwelijksjubilea en kampioenenhuldigingen blijft verder dalen. Het pand is niet toegankelijk voor mindervaliden. De vroegere raadszaal, waar de plechtigheden en huwelijken plaatsgrijpen, bevindt zich immers op de eerste verdieping en er is geen lift. "Ik heb het reeds meegemaakt dat bij een huwelijksplechtigheid een oma noodgedwongen beneden in de gang moest blijven waardoor ze het huwelijk van haar kleinkind niet kon bijwonen", zegt Youro Casier."Dat wordt nu verleden tijd." Femke Verfaillie en Robbe Verstraete uit de Ieperstraat kregen dus 'de eer' om als allerlaatste koppeltje hun burgerlijk huwelijk te laten voltrekken in het oud gemeentehuis. "Tot onze verrassing gaf de burgemeester een woordje uitleg waarom we de laatste Geluwnaren zijn die trouwden in het oud gemeentehuis", zegt Robbe. "Ikzelf ben een rasechte Geluwnaar en wou persé in de Gapersgemeente 'voor de wet' trouwen", aldus de kersverse bruidegom. In de raadszaal van het oud gemeentehuis hangen tien portretten van burgemeesters, daterend van voor de gemeentefusies. Volgens de burgemeester zouden de portretten verhuizen naar het nieuwe gemeenschapscentrum dat nog moet gebouwd worden in de Wervikstraat. (Luc Vanthuyne)