Door Nico Speleers
...

Door Nico SpeleersOp zondag 30 juni is Kuurne in de ban van de vinkensport. Die dag worden niet minder dan 1200 vogels verwacht die het tegen elkaar zullen opnemen in de Kuurnse industriezone en er zoveel mogelijkheid liedjes zullen brengen."Met dit kampioenschap willen we een sterk signaal geven dat de vinkensport verre van dood is in Vlaanderen", vertelt Gino Welvaert (58) die reeds zes jaar voorzitter is van de Koninklijke Nationale Federatie Algemene Vinkeniersbond die zo'n 7000 leden telt."Reeds jaar en dag bekijken heel wat mensen vinkeniers met een schuin oog en rusten er heel wat taboes op onze sport. Er doen verhalen de ronde als zouden de ogen van vinken worden dicht gebrand om beter te presteren. Ik geef toe dat dit vroeger gebeurde, maar dan wel in de jaren 1800 tot en met de Eerste Wereldoorlog, Nu zijn dergelijke praktijken ondenkbaar. Ook verhalen dat vinkeniers vallen opzetten in de natuur om wilde vinken te vangen en nog tal van andere roddels worden dagelijks de wereld ingestuurd.""Ik kan echter bevestigen dat dit allemaal grote leugens zijn, gezien vinkeniers echte dierenvrienden zijn en wij ons aan strenge regels moeten houden. Met onze vogels -die we zelf kweken nota bene- hebben we het beste voor. Ze hebben elk hun eigen ruimte waarin ze kunnen vertoeven en bij het minste vermoeden van ziekte trekken we ermee naar de dierenarts. Ook over het kooitje dat voorzien is van wit melkglas waarin de vink zit om zijn liedjes te fluiten hoor je heel wat verhalen."De vinkenpopulatie bij Gino thuis breidde dit jaar uit met 17 jongen. Dat Kuurne dit jaar de plaats is waar het nationaal kampioenschap voor Vlaamse Vinkenzang plaatsvindt, maakt Gino blij, gezien ook de zetel van zijn vereniging reeds jaar en dag in Kuurne is gevestigd. Naast het kweken van vinken is Gino ook een bijenliefhebber."Ik ben trots als schepen van Sport dat Kuurne dit jaar het nationaal kampioenschap voor Vlaamse Vinkenzang mag ontvangen", vertelt schepen Jan Deprez. "Echter een geschikte plaats vinden om dit kampioenschap te laten plaatsvinden was geen gemakkelijke opgave gezien 'de reke', zoals dit noemt in de vinkensport bij dit kampioenschap niet minder dan drie kilometer lang zal zijn. Daarbij dienden we ook te zorgen dat door deze organisatie het verkeer niet al te veel hinder zal ondervinden.""We opteerden ervoor om dit kampioenschap te laten plaatsvinden in de industriezone van Kuurne, zodat er niet al te veel omgevingslawaai is voor de vinken en hun baasjes, maar ook het verkeer er een minimum aan hinder van ondervind.""Het baasje van de vogel die het meeste liedjes zingt, krijgt van de gemeente Kuurne onze stilaan traditionele pluchen ezel overhandigd, zoals we deze ook elk jaar schenken aan de winnaar van Kuurne-Brussel-Kuurne."Voor de hoogdag in de Belgische vinkensport zoals dit kampioenschap ook wel wordt genoemd, worden een 200-tal vrijwilligers ingezet die alles in goede banen zullen leiden. "Naast de pluchen ezel die de gemeente Kuurne schenkt, krijgt de winnaar eveneens een medaille geschonken door koning Filip", gaat Gino Welvaert verder, "Het is reeds jaar en dag een traditie dat de koning om de vijf jaar een medaille schenkt aan de winnaar. Ik ben alvast blij te kunnen vaststellen dat ook jongeren deze typisch Vlaamse sport een warm hart toedragen", aldus de schepen.Na Kortemark dat vorig jaar het kampioenschap mocht ontvangen, is het op zondag 30 juni de beurt aan de gemeente Kuurne. Zaal Kubox zal daarbij fungeren als zenuwcentrum waar alle uitslagen zullen verwerkt worden. Volgend jaar vindt het kampioenschap plaats in Zonnebeke.