Bart Demeulenaere (36) en Matthias Cloet (31) zijn al jaren bevriende alpinisten. "De afgelopen zeven jaar hebben we samen de hoogste Alpentoppen beklommen, waaronder de Mont Blanc", vertelt Bart. Eind juli vertrok het duo naar Kirgizië om de Peak Lenin te beklimmen. "En dat is andere koek", zegt Bart. "Tot nu toe was de hoogste bergtop die we beklommen hebben 4.810 meter. De Peak Lenin is 7.134 meter hoog."
...

Bart Demeulenaere (36) en Matthias Cloet (31) zijn al jaren bevriende alpinisten. "De afgelopen zeven jaar hebben we samen de hoogste Alpentoppen beklommen, waaronder de Mont Blanc", vertelt Bart. Eind juli vertrok het duo naar Kirgizië om de Peak Lenin te beklimmen. "En dat is andere koek", zegt Bart. "Tot nu toe was de hoogste bergtop die we beklommen hebben 4.810 meter. De Peak Lenin is 7.134 meter hoog."De Leninpiek is de hoogste berg in de Transalai-keten van Centraal-Azië, op de grens van Kirgizië en Tadzjikistan. Bart en Matthias namen er deel aan een expeditie van professionele bergbeklimmers, skiërs, en snowboarders. Onder hen Seppe Smits (28), tweevoudig wereldkampioen slopestyle. Zijn doel was om vanop een hoogte van meer dan 7.000 m een berg af te dalen met zijn snowboard. Die missie lukte half. Smits daalde af vanop 6.500 meter.Van de 18 deelnemers aan de expeditie zouden er uiteindelijk slechts zes de top op 7.134 meter hoogte bereiken, waaronder Bart en Matthias. "Door uiteenlopende omstandigheden waaronder hoogteziekte, uitputting, koude haakten er verschillende klimmers af", vertelt Bart."De berg was technisch niet de moeilijkste, maar de omstandigheden waren lastig. Vooral de combinatie van de extreme hoogte, dagenlang kamperen in de bergen, de fysieke inspanningen, en de koude wind was heel moeilijk."Ook voldoende eten op grote hoogte was niet evident. "Want je bent misselijk en hebt hoofdpijn. Op de laatste dag zaten de weersomstandigheden goed, en we hadden goed gegeten. Toen zeiden Matthias en ik: we hebben hier hard voor getraind. Vandaag behalen we de top". Zes maanden hebben de klimmers zich voorbereid om hun doel te bereiken. "We volgden onder andere een hypoxietraining met een toestel dat zuurstofarme lucht stimuleert. Het was afzien, met een rugzak van 19 kilogram op de loopband. Ik heb ook maanden in een hoogtetent geslapen om optimaal voorbereid te zijn", zegt Bart. De zware trainingen loonden. Op 11 augustus bereikten Bart en Mattias met vier andere klimmers de top. "Een euforisch moment", zegt Bart. "En ook ongeloof eigenlijk. Je ziet de top pas zo'n tien minuten voor je er bent. En daar sta je dan plots. Dat is kicken". De klimmers zijn momenteel aan het recupereren, maar hebben wel al een nieuwe uitdaging voor ogen. "We doen even niets zot meer", lacht Bart. "Maar de Matterhorn staat volgend jaar op onze bucketlist." (DJ)