Na de zware brand in februari en het verdwijnen van de glijbanen vlak voor de opening van het nieuwe zwembad op Kortrijk Weide, wisten de Kortrijkzanen vooral begrip op te brengen voor de moeilijkheden. Een deel van het complex - het zwemparadijs - bleef uiteindelijk dicht tot april. Maar de opening wiste niet alle moeilijkheden uit, integendeel. Het verhaal van Michel Casseyas, een 46-jarige man uit Harelbeke, ging als een lopend vuurtje rond op sociale media.
...

Na de zware brand in februari en het verdwijnen van de glijbanen vlak voor de opening van het nieuwe zwembad op Kortrijk Weide, wisten de Kortrijkzanen vooral begrip op te brengen voor de moeilijkheden. Een deel van het complex - het zwemparadijs - bleef uiteindelijk dicht tot april. Maar de opening wiste niet alle moeilijkheden uit, integendeel. Het verhaal van Michel Casseyas, een 46-jarige man uit Harelbeke, ging als een lopend vuurtje rond op sociale media.Veel zwemmers, uit Kortrijk en omgeving, kunnen zich vinden in zijn grieven. "Ik maakte na een bezoek aan Kortrijk Weide even de rekening", vertelt Michel. "Een dagje zwemmen kostte mijn gezin van vier al snel 150 euro. De signalisatie aan de parking is misleidend, een kleine fout bij het oprijden leverde meteen een gas-boete van 58 euro op. Eens je dan toch de juiste parking hebt gevonden, betaal je 10 euro voor een namiddag van vier uur. Een toegangsticket kost met z'n vieren ongeveer 40 euro. Bovendien mag je zelf geen eten of drinken meenemen. Een flesje water binnen kost 2,50 euro, gezonde gerechten of snacks zijn er op de kaart niet te vinden. Als je voor 50 euro kan lunchen met je gezin, dan ben je al zuinig geweest. Ik vind het vooral jammer dat alles zo gecommercialiseerd moet worden. Zwemmen is in Kortrijk duidelijk niet meer voor de gewone man."Vooral niet-Kortrijkzanen hebben het gevoel zich blauw te betalen. De tarieven liggen voor hen effectief een stuk hoger. In het openluchtbad aan de Abdijkaai, nu ook in beheer van Lago, betalen sommige mensen tot vier keer meer dan vorig jaar: 5,3 euro voor inwoners van Kortrijk en Zwevegem en 10,7 voor niet-inwoners. Een tienbeurtenkaart kost er nu 48 euro, vroeger was dat amper 15 euro. Dat alles terwijl de faciliteiten niet veranderd zijn, of toch niet in positieve zin. De afgelopen weken stroomden de klachten over kapotte douches, vuile toiletten en een gebrek aan personeel binnen. Eenzelfde geluid in het zwembad van Heule, waar tot eind juni vaak zelfs geen warm water uit de douches kwam. Tijdens de zomervakantie blijft het bad in Heule zelfs helemaal dicht, tot grote teleurstelling van veel Heulenaars. En alsof dat alles nog niet genoeg is, worden beide baden met definitieve sluiting bedreigd."Den openen moet hier gewoon open blijven", is Luc Douterlungne (55) resoluut. Hij komt in de zomer geregeld zwemmen aan de Abdijkaai. "Het buitenbad op Kortrijk Weide is een kinderbadje. Daar kan je niet zwemmen, daar kom je om te ploeteren. Ik heb het gevoel dat Lago zijn best doet om het zwembad hier en in Heule zoveel mogelijk te verwaarlozen om het over drie jaar te kunnen sluiten", klinkt het. Die bewering wordt door schepen van Sport Arne Vandendriessche (Team Burgemeester) ten stelligste tegengesproken. "Lago mag beide zwembaden nog drie jaar beheren. Dat zijn we zo overeen gekomen. Wat er daarna gebeurt, staat zeker nog niet vast. We zullen eerst alles evalueren", benadrukte hij al verschillende de keren. Ondanks die overeenkomst is de liefde tussen de schepen en de zwembadbeheerder al duchtig bekoeld. Enkele weken geleden was schepen Vandendriessche de verschillende problemen 'kotsbeu' en stuurde hij een niet mis te verstane brief naar Lago. "De situatie in het openluchtbad was ontoelaatbaar en de problemen in Heule slepen al te lang aan. De stad zal het hier niet bij laten." Tom Hillewaere, operationeel directeur van Lago, geeft toe dat er de jongste weken wat problemen waren. "De meeste klachten kwamen er na donderdag 25 juli, de heetste dag ooit in ons land. Die dag kwamen er 3.200 mensen naar Kortrijk Weide en een 500-tal naar de Abdijkaai. In de hele maand juli daarvoor konden we de bezoekers in het openluchtbad quasi op één hand tellen. We waren niet voorbereid op die enorme volkstoeloop.""Maar," zo stelt Tom Hillewaere meteen, "alle mankementen werden snel weer opgelost. Dat wij het zwembad bewust laten verloederen, is absoluut niet waar. Lago heeft daar niets mee te winnen. In onze initiële offerte gaven wij aan zowel het zwembad aan het Lagaeplein in Heule als het openluchtzwembad minstens drie jaar open te houden, mits de nodige financiële ondersteuning van de stad. Daarna zitten we opnieuw rond de tafel. Enkel op dat moment kunnen we beslissen om de uitbating niet voort te zetten. Het zwembad in Heule de hele zomer sluiten, is gewoon een kwestie van gezond verstand. Als je een nieuwe schouwburg bouwt, dan houd je de oude toch ook niet open?" Aan de prijzen moeten de meeste mensen volgens de directeur gewoon nog wat wennen. "Overal waar we een zwembad openen, komt er het eerste jaar veel kritiek op de prijszetting. Maar als je ze vergelijkt met de tarieven in andere steden, dan is Kortrijk echt heel schappelijk. Bovendien krijg je er ook meer voor terug dan vroeger. Gezinnen die naar de bioscoop of een binnenspeeltuin gaan, betalen minstens evenveel."