Kattencafé Kuro Neko in de Onze-Lieve-Vrouwestraat, vlakbij de Kortrijkse Grote Markt, opende de deuren begin september 2018. Het werd meteen overrompeld door enthousiaste kattenliefhebbers. Wie binnen wilde geraken kon rekenen op een paar uur wachten aan de voordeur.
...

Kattencafé Kuro Neko in de Onze-Lieve-Vrouwestraat, vlakbij de Kortrijkse Grote Markt, opende de deuren begin september 2018. Het werd meteen overrompeld door enthousiaste kattenliefhebbers. Wie binnen wilde geraken kon rekenen op een paar uur wachten aan de voordeur. Birgit opende de zaak samen met Arne Verbeke, haar broer. Hij zou zich kort na de eerste verjaardag van Kuro Neko terug trekken. Birgit zette het café alleen verder. De zaken gingen goed. De bovenverdieping verhuurde ze als co-workingspace en 's avonds gingen er workshops, zoals kattenyoga of privéfeestjes door. Birgit organiseerde ook geregeld spelletjes- of filmavonden voor kattenliefhebbers.Ondanks de grote drukte stond het welzijn van de katten steeds voorop bij Kuro Neko. Voor klanten was het er leuk vertoeven, maar voor de katten is het een waar paradijs. Er zijn klimpalen, een kattenbrug, zachte zetels,en een klimtoren om u tegen te zeggen. Birgit vroeg en kreeg ook een erkenning als asiel. Ze hielp zo 30 zwerfkatten aan een warm mandje. Ook haar tien cafékatten redde ze trouwens uit de klauwen van een dierenbeul. De man was van plan de kittens tegen een muur te pletter te gooien als Birgit ze niet zou mee nemen. Helaas gooide haar gezondheid niet veel later roet in het eten. "Ik moest het café steeds vaker onverwacht sluiten. Dat is natuurlijk niet goed voor de zaken", aldus Birgit. Kort daarna volgde de lockdown, waardoor de inkomstenstroom helemaal stil viel. "Maar ik bleef natuurlijk heel wat kosten hebben, de katjes bleven immers in het café."En ook de zomer bracht geen verlichting. Waar andere horecazaken volop inzetten op grotere terrassen, moest Birgit het doen met de paar tafels die ze binnen ter beschikking had. De katten naar buiten laten was immers geen optie. "En mensen komen natuurlijk naar hier om bij de katten te zijn, dus niemand kwam op mijn terras zitten." Kort na de zomer besloot Birgit daarom om de handdoek in de ring te gooien. "Het is voor mij niet meer mogelijk om de zaak verder te zetten omwille van gezondheidsproblemen en alle onvoorziene situaties die daaruit voortvloeien. Ik kies ervoor om hier niet verder over uit te weiden en vraag dan ook aan iedereen om dit te respecteren", vertelde ze toen. Birgit hoopte op dat moment nog een overnemer te vinden voor de zaak. "Er waren ook verschillende geïnteresseerden, maar die haakten allemaal af toen de tweede lockdown begon. Met een heel zwaar hart start ik daarom mijn zoektocht naar een nieuwe thuis voor de negen overgebleven cafépoezen. Ik ga op zoek naar het meest geschikte nieuwe baasje en de beste thuissituatie voor elke kat. Nu de zaak niet open is zitten ze het grootste deel van de dag alleen in het café, daarom wil ik de adopties niet langer uitstellen."Zelf houdt Birgit geen enkele van de diertjes. "Ik zou het niet over mijn hart kunnen krijgen om te kiezen." Het gebouw waar Kuro Neko gevestigd is, komt te koop als handelspand. "De meubels en kattenspeeltjes hoop ik te kunnen verkopen. Het is jammer dat het zo moet aflopen, maar mijn prioriteit is om nu een goede thuis te vinden voor alle katjes. De meeste zijn wel gewend aan drukte en knuffelen graag, maar langs de andere kant hebben ze bijvoorbeeld nog nooit een hond gezien. Dat wordt dus een uitdaging."