Het Belgische koningspaar bezocht de hotelschool al eerder, naar aanleiding van de 70ste verjaardag van de school. Het vorstenpaar uitnodigen was toen een idee van directeur Peter Verbeke: "Onze school heeft al zo dikwijls staatsbanketten verzorgd in het paleis. Daarom wilden wij hen graag uitnodigen voor onze verjaardagsviering. Daar zijn ze buiten onze verwachtingen op ingegaan."

Blijkbaar is dat bezoek ons vorstenpaar bevallen én bijgebleven, want koningin Mathilde komt nu terug.