Koen Maertens (53) is van opleiding onderwijzer en gaf in een vorig leven les aan de gemeenteschool in Staden. "Lander, onze jongste, volgde tot vorig schooljaar les in de gemeenteschool. Nadat die sloot, schreven we Lander in bij Freinetschool De Kasteeltuin in Gits. Ik heb immers een voorliefde voor Freinetonderwijs. Tijdens mijn opleiding als onderwijzer liep ik trouwens stage in een Freinetschool in Tielrode bij Sint-Niklaas", vertelt Koen Maertens.
...

Koen Maertens (53) is van opleiding onderwijzer en gaf in een vorig leven les aan de gemeenteschool in Staden. "Lander, onze jongste, volgde tot vorig schooljaar les in de gemeenteschool. Nadat die sloot, schreven we Lander in bij Freinetschool De Kasteeltuin in Gits. Ik heb immers een voorliefde voor Freinetonderwijs. Tijdens mijn opleiding als onderwijzer liep ik trouwens stage in een Freinetschool in Tielrode bij Sint-Niklaas", vertelt Koen Maertens. "In de school van Lander was er een leerkracht uitgevallen wegens ziekte. De directie had al een 80-tal pas afgestudeerde onderwijzers ter vervanging gecontacteerd, maar het is niet echt makkelijk om een vervanger voor een beperkt aantal dagen te vinden. Omdat ze op school wisten dat ik een onderwijzersdiploma heb, kwamen ze uiteindelijk bij mij terecht. Ik twijfelde aanvankelijk of ik op de vraag zou ingaan. Het was uiteindelijk mijn wederhelft Alexia die me over de streep trok. Ze drukte me op het hart dat ik deugd zou hebben van mijn korte invalbeurt en dat de korte interim ook goed zou zijn om mijn gedachten even te verzetten.""De coronacrisis is voor ons immers niet alleen financieel, maar ook op psychologisch gebied zeer zwaar. Er is momenteel namelijk geen perspectief op een volledige hervatting van onze activiteiten zoals dat vroeger het geval was. Wij zijn immers gericht op het ontvangen van grote groepen."Het was een kleine 20 jaar geleden dat Koen nog voor de klas stond. "Wat me opviel in vergelijking met vroeger is dat de kinderen veel assertiever geworden zijn", aldus nog Koen. "Daarnaast zijn ze ook stukken handiger met multimedia. Er zijn nu meer computers in een klaslokaal dan 20 jaar geleden in een volledige school."Koen sprong maar twee dagen bij in de Kasteeltuin en deed dat onbezoldigd. "Ik deed de job als vrijwilliger en hoef daar niet voor betaald te worden. Mijn korte interim heb ik alvast als positief ervaren. Ik heb immers iets kunnen doen en kunnen betekenen voor die kinderen.""Je hebt in deze tijden ook nood aan sociale contacten en die heb ik gevonden in het lesgeven. Het is ook belangrijk om bezig te zijn. Soms betrap ik me er op dat ik in deze donkere dagen gewoon in bed zou willen blijven liggen, omdat we toch geen gasten hebben. Als je je engageert om les te geven, moet je echter wel op tijd klaar maken", zegt Koen, die zeker bereid is om opnieuw voor de klas te staan in deze coronatijden. "Als de nood er is, mag men zeker bij mij aankloppen. We zien dan wel wat mogelijk is. Een fulltime of een halftime job als onderwijzer zit er alvast niet in. Op ons domein is er immers altijd wel wat te doen, zelfs al zijn er geen gasten. Zo moeten de dieren verzorgd worden en is er het onderhoud van het domein, terwijl er hier en daar ook herstellingen dienen uitgevoerd te worden. Af en toe inspringen moet evenwel kunnen. Dat hoeft zich overigens niet alleen tot het onderwijs te beperken. Als het rusthuis mij vraagt om in te springen voor bijvoorbeeld het opdienen van maaltijden voor de bewoners, dan sta ik daar ook voor open."Koen broedt ondertussen ook op plannen voor Open Huis nu de vakantiehoeve geen grote groepen mag ontvangen. "Ik ben een aantal ideeën aan het ontwikkelen. Eén daarvan is een take away tijdens de kerst- en eindejaarsperiode. Het wordt een creatieve vorm van take away met hoeve- en streekproducten", besluit Koen Maertens. (BCH)