Martine Rivière (58) was al tien jaar onthaalmoeder in Gits en thuis in de Poelkapellestraat toen ze bijna twintig jaar geleden kinderopvang 't Ballonnetje op de Markt in Langemark opstartte. "In totaal doe ik het dus al dertig jaar", vertelt Martine. "Hier begon ik met een kleine bezetting, de eerste twee jaren alleen. Dan is het beginnen groeien, waardoor we ook het gebouw ernaast in konden palmen. Daar is Babyland begonnen voor baby'tjes van 0 tot 1 jaar. Daar hebben we een bezetting van tien baby's, in 't Ballonnetje is er plaats voor 24 peuters. In totaal kunnen we dus 34 kinderen opvangen."
...

Martine Rivière (58) was al tien jaar onthaalmoeder in Gits en thuis in de Poelkapellestraat toen ze bijna twintig jaar geleden kinderopvang 't Ballonnetje op de Markt in Langemark opstartte. "In totaal doe ik het dus al dertig jaar", vertelt Martine. "Hier begon ik met een kleine bezetting, de eerste twee jaren alleen. Dan is het beginnen groeien, waardoor we ook het gebouw ernaast in konden palmen. Daar is Babyland begonnen voor baby'tjes van 0 tot 1 jaar. Daar hebben we een bezetting van tien baby's, in 't Ballonnetje is er plaats voor 24 peuters. In totaal kunnen we dus 34 kinderen opvangen."Twee jaar geleden kwam ook dochter Jolien Sinnaeve (28) in de kinderopvang. "Ik ben kleuterjuf van opleiding en heb eerst in het onderwijs gestaan. Drie jaar geleden begon ik stilaan hier in te lopen. Dat was na de geboorte van mijn tweede kindje", vertelt Jolien. "Nu verdelen we de werkdruk een beetje. We hebben ook nog kinderbegeleidsters die hier werken met een bediendencontract." Alles loopt op wieltjes in het tot kinderopvang heringerichte woonhuis op de Markt, maar toch keken Martine en Jolien uit naar een nieuwe locatie. "Het probleem is dat we twee vergunningen hebben, voor 't Ballonnetje en voor Babyland", legt Martine uit."Kind & Gezin zegt nu dat je geen eenmanszaak meer kan zijn als je meer dan één vergunning hebt. Wij willen wel nog een eenmanszaak blijven. Daarom dachten we: laten we overgaan op één vergunning. Het gevolg zou zijn dat Babyland naar de locatie van 't Ballonnetje zou komen, maar daarvoor is er hier geen plaats." "We dachten ook aan de aankoop van de beide gebouwen, maar dat viel te duur uit", vervolgt Martine. "Het is ook een oud gebouw dat we huren. Er moet nog heel veranderd worden en er zijn nog heel veel kosten. Toen besloten we een andere locatie te zoeken. Hyboma is in de Zonnebekestraat bezig met een groot woonproject. Ik heb de baas van Hyboma opgebeld en gevraagd of we eens konden spreken. Zo is het idee ontstaan om een nieuwbouw te zetten die speciaal ingericht is als kinderdagverblijf." "Normaal zouden we eind volgend jaar erin kunnen zitten. Kind & Gezin verwacht eind maart dat we op één vergunning staan. Volgend jaar zullen we dus maar werken met één vergunning en bijgevolg gaan we het aantal kindjes een klein beetje afbouwen naar 28, alleen in 't Ballontje", gaat Martine verder. "Ook in de nieuwbouw zullen we het aantal kindjes beperken tot 28."'t Ballonnetje blijft zijn naam behouden, de naam Babyland valt weg. "We zullen wel nog altijd de baby's gescheiden houden van de grotere kindjes. Concreet betekent dat dat de bovenverdieping speciaal zal ingericht worden voor de baby'tjes tot 1,5 jaar in groepjes van acht", pikt Jolien in. "Zo zijn er nog veel voordelen. Door de vloerverwarming wordt het voor de kindjes aangenaam om op de grond te kruipen. We kunnen beter proberen in kleinere groepjes te werken. Ook de slaapkamers. Nu slapen ze met vier in een slaapkamer, daar zal het met twee zijn.""Er zal een tuin zijn en op de bovenverdieping zelfs een dakterras van drie op acht meter, heel kindvriendelijk afgesloten, met schaduw...", vervolgt Jolien. "Er zal een sas zijn om binnen te komen, wat goed is voor de veiligheid. Door te werken met kleinere groepjes, zoals onthaalouders doen, kunnen we een huiselijke sfeer creëren en de kindjes alle aandacht geven.""Het is ook heel goed gelegen", zegt Martine. "We hebben een klein duwbusje waar zes kinderen in kunnen. In de wijk is het heel autoluw dus ook heel veilig om met de kinderen eens een rondritje te maken."