Volgend jaar kan Dennis voor het eerst in jaren Kerstmis vieren zoals iedereen dat doet. Met één, misschien nog twee kerstbomen, in een living waar voor één keer de meubelen geen plaats moesten maken voor misschien wel het meest aantal kerstbomen en lichtjes in West-Vlaanderen en ver daarbuiten. In totaal investeerde de Bredenaar al meer dan 6.300 euro, alleen maar aan verlichting.
...

Volgend jaar kan Dennis voor het eerst in jaren Kerstmis vieren zoals iedereen dat doet. Met één, misschien nog twee kerstbomen, in een living waar voor één keer de meubelen geen plaats moesten maken voor misschien wel het meest aantal kerstbomen en lichtjes in West-Vlaanderen en ver daarbuiten. In totaal investeerde de Bredenaar al meer dan 6.300 euro, alleen maar aan verlichting.Voor de eerste keer maakte Dennis een 'Copperhead Gin'-kerstboom. "Voor alle duidelijkheid: de boom werd niet gesponsord. Ik vond het gewoon een tof idee. Mijn broer heeft een horecazaak en spaarde de flessen voor mij. Ik wil maar zeggen dat een kerstboom versieren soms niet duur hoeft te zijn en dat creativiteit dan goed van pas komt", zegt Dennis. Dennis kreeg de fascinatie voor lichtjes al op jonge leeftijd te pakken. "Voor mijn tiende verjaardag kreeg ik een lichtorgel cadeau met zes gloeilampen. Meteen het begin van mijn wat uit de hand gelopen hobby", lacht Dennis. Met mijn zakgeld kocht ik wat lichteffecten en een dj-installatie, maar een carrière als dj leek voor mij niet weggelegd. De vele lovende woorden over mijn lichten deden me besluiten om de lichtjes nog niet definitief te doven." Zo gezegd zo gedaan. Dennis kocht in 2009 zijn rijwoning in de Prinses Elisabethlaan en besloot om zijn huis tijdens de feestdagen sfeervol in te richten. "Het eerste jaar waren dat nog amper 380 leds en 320 traditionele lichtjes. In 2010 waren dat al 2.640 leds. In 2011 hingen 3.857 leds binnen en buiten mijn huis. En elk jaar bleef dat aantal stijgen om vorig jaar af te klokken op 40.397 leds, zowel binnen als buiten", glimlacht Dennis. Dennis won een keer de derde en drie keer de eerste prijs van de gemeente Bredene voor de mooiste eindejaarsverlichting. In 2016 nam hij voor de laatste keer deel. Dit jaar ging Dennis nog een stapje verder. "Dit jaar hangen er binnen en buiten meer dan 59.000 lichtjes. Daarmee zit ik letterlijk tot tegen het plafond. Meer lichtjes hangen is niet meer mogelijk. Of een verhuizing dan een optie is? Dat is inderdaad een optie, maar zo ver wil ik het niet drijven. Aangezien de uitdaging wat verdwenen is, heb ik besloten om het kersthuis niet meer toegankelijk te stellen voor het publiek en gewoon kerst te vieren zoals iedereen dat doet. Geen verhuizing meer van de meubelen, geen 22 kerstbomen meer uitstallen en geen maanden voorbereidend werk meer. Ik hoop dat ik de Bredenaars wat in de sfeer kon brengen de laatste jaren. Maar tien jaar is wel voldoende", besluit Dennis. Elk jaar ging de opbrengst van een lukkenverkoop in het Kersthuis naar Make-A-Wish. Daarmee liet Dennis al menig wensen in vervulling gaan. Maar aan alle mooie liedjes komt jammer genoeg een eind, ook aan dat van Dennis.