"Het gebeurde niet ver van mijn huis", zegt Tom Craeye (23), die van burgemeester Dirk De fauw de bronzen medaille voor heldenmoed opgespeld kreeg. De jonge Bruggeling kwam op 1 november om halfzes 's morgens samen met zijn vriendin terug van een feestje, toen ze plots ter hoogte van de vesten aan de voorkant van het station een hulpkreet hoorden. "Daar lag een oudere man in het water, die duidelijk in nood verk...

"Het gebeurde niet ver van mijn huis", zegt Tom Craeye (23), die van burgemeester Dirk De fauw de bronzen medaille voor heldenmoed opgespeld kreeg. De jonge Bruggeling kwam op 1 november om halfzes 's morgens samen met zijn vriendin terug van een feestje, toen ze plots ter hoogte van de vesten aan de voorkant van het station een hulpkreet hoorden. "Daar lag een oudere man in het water, die duidelijk in nood verkeerde. Ik trok meteen mijn bovenkleren uit en sprong de man achterna. Doordat zijn kleren doordrenkt waren, ging het eerst moeizaam maar samen met mijn vriendin ben ik erin geslaagd om de man op het droge te krijgen. Gelukkig waren de hulpdiensten er dan snel", vertelt Tom. Zijn vriendin Elisa (22) moet denken aan wat onlangs in Kortrijk gebeurde. "Ook in ons geval waren er nog andere voorbijgangers, die de hulpkreet van die man zeker gehoord moeten hebben. Maar niemand maakte aanstalten om hem te hulp te schieten. Hij was nochtans een heel deftige man in een mooi pak. Gelukkig is mijn vriend Tom wél een 'goeddoener'", zegt ze. "Ik heb daar toen geen seconde over nagedacht. Het is pas toen we wat later thuis in ons bed lagen, dat het allemaal goed doordrong. Op het moment zelf was ik ook op slag weer bloednuchter, want ik had die avond wel wat gedronken", glimlacht Tom. "Het deed me trouwens denken aan mijn vader, die tien jaar geleden een hartstilstand kreeg terwijl hij aan het lopen was. Dat gebeurde immers ook aan de vesten, en ook papa werd toen door een voorbijganger geholpen. Gelukkig maar, anders had hij het misschien niet overleefd."De man verdient voor Tom ook een medaille. "Daarom dat ik het zelf direct opnieuw zou doen", klinkt het. Ook zijn mama is trots op Tom, die meubelmaker is van beroep. "Zo'n medaille krijg je maar één keer in je leven. Hij zal wellicht een mooi plaatsje krijgen in mama haar tandartspraktijk."Ook politieman Stefaan Mostaert ontving voor zijn heldendaad het diploma van het Carnegie Hero Fund. Hij redde op 22 december ter hoogte van het Jan van Eyckplein iemand uit het ijskoude water aan de Spinolarei.