Jonas Waroux (20) woont bij zijn vader Patrick in de Veurnestraat in Poperinge. Op 29 april 2019 reed hij met zijn bestelwagen van zijn werk naar huis toen op de E40 tussen Nieuwpoort en Middelkerke het mis liep. "Zelf herinner ik me er niets meer van", vertelt Jonas. "Ik weet zelfs niet meer dat ik op de autosnelweg had gereden. Pas achteraf hoorde ik dat ik enkele keren met mijn bestelwagen over kop ben gegaan. Daarbij heb ik mijn nek gebroken op drie plaatsen. Ook mijn schouder, elleboog en hand waren gebroken. Ondertussen heb ik al vijf operaties achter de rug, onder andere bottransplantaties van de heup naar de nek. In mijn nek zitten ook platen en vijzen."
...

Jonas Waroux (20) woont bij zijn vader Patrick in de Veurnestraat in Poperinge. Op 29 april 2019 reed hij met zijn bestelwagen van zijn werk naar huis toen op de E40 tussen Nieuwpoort en Middelkerke het mis liep. "Zelf herinner ik me er niets meer van", vertelt Jonas. "Ik weet zelfs niet meer dat ik op de autosnelweg had gereden. Pas achteraf hoorde ik dat ik enkele keren met mijn bestelwagen over kop ben gegaan. Daarbij heb ik mijn nek gebroken op drie plaatsen. Ook mijn schouder, elleboog en hand waren gebroken. Ondertussen heb ik al vijf operaties achter de rug, onder andere bottransplantaties van de heup naar de nek. In mijn nek zitten ook platen en vijzen." Zonder de mugheli zou Jonas er wellicht niet meer zijn. "Ik ben ervan overtuigd dat ik mijn leven te danken heb aan de snelle tussenkomst door de mughelikopter. Mijn toestand was kritiek en ik heb zelfs een hartstilstand gehad. Het moest dus allemaal heel rap gaan. Ik moest snel geopereerd worden.""Als je je nek breekt ben je ofwel verlamd ofwel kan je ervan sterven, maar in mijn geval is er een half wonder gebeurd. Mijn nekwervels waren wel verbrijzeld. Normaal zou dan ook het ruggenmerg aangetast zijn, want dat is als een elastiek dat kan springen als er iets breekt. Maar bij mij is dat gewoon een beetje ingedeukt geweest, maar niet gesprongen."Daarom was het belangrijk dat Jonas niet over de weg naar het ziekenhuis gebracht werd. "De ambulance moet op de weg over putten en bulten rijden en aangezien dat ruggenmerg zo fragiel is, kon het daardoor alsnog elk moment knappen. Daarom werd er gekozen om mij weg te brengen naar het ziekenhuis in Veurne met de helikopter, want dan zou mijn nek het minst belast worden."Toen Jonas in Veurne aankwam, zagen de dokters dat het ernstig was. "Ik had nog eens geluk dat dokter Nikos Gkekas er was. Hij is een neurochirurg die in Griekenland studeert, maar in België werkt en een van de topdokters in België wat betreft nekwervels. Hij heeft dan meteen een reconstructie van nek gemaakt met platen en vijzen."Een klein jaar later gaat het gezien de omstandigheden heel goed met Jonas. "Ik revalideer nog altijd en ga drie keer per week naar de kinesist. Stappen gaat redelijk goed, maar mijn nek bewegen is nog moeilijk. Als ik een paar minuten in de tuin werk, krijg ik meteen pijn in mijn nek. Voor de rest gaat het redelijk goed. Volledig herstellen, zal ik wellicht nooit doen. Ik zal altijd wel een beetje last ondervinden, maar ik hoop dat ik dit jaar opnieuw zal kunnen werken."De dokters raden Jonas veel rust aan, maar dat is niet gemakkelijk voor de twintiger. "Ik ben iemand die niet kan stilzitten en om me bezig te houden heb ik een steunactie opgezet voor de mugheli. Iedereen weet dat het voortbestaan van de mugheli bedreigd wordt doordat de overheid het niet meer willen subsidiëren, maar ik ben ervan overtuigd dat de mugheli moet blijven bestaan. Ik heb dan maar zelf de handen uit de mouwen gestoken om iets terug te doen. Ik verkoop onder andere paaseieren (150 gram, 5 euro) en chocolade zeevruchten (250 gram, 6 euro). Ik ben ook naar Brugge geweest voor een aantal gadgets van de mugheli, zoals sleutelhangers, beertjes... Ik hoop tegen het einde van het jaar een mooi bedrag in te zamelen om dan te overhandigen tijdens De Warmste Week in december." Daarbij zal Jonas niet stilzitten. "Ik ga onder andere deur aan deur bij de mensen en hoop heel de provincie te kunnen doen", vervolgt Jonas. "Ik doe ook de wekelijkse markten: beginnen doe ik in Koksijde op 20 maart, op 30 maart ben ik in Diksmuide, Middelkerke op 2 april, Poperinge op 3 april, Avelgem op 4 april, Kortrijk op 6 april, Veurne op 8 april, Oudenaarde op 9 april, De Panne op 11 april en ten slotte Roeselare en Nieuwpoort op 14 en 10 april. Op die markten zal ik ook extra gadgets van de mugheli ter beschikking hebben. De opbrengst van de acties tot oktober zal ik zelf overhandigen in Brugge, maar in het najaar zal ik nog acties ondernemen. Zo zijn er plannen om een evenement te organiseren in de bowling De Goe Smeete hier in Poperinge, maar daar moet ik nog bevestiging van krijgen."Het is duidelijk dat Jonas gemotiveerd is om een stevige duit in te zamelen. "Ik mik op ongeveer 20.000 euro. Dat is veel, maar ik ben ambitieus. Ik hoef het trouwens niet alleen te doen. Ik krijg hulp van mijn vader en mijn vriendin Zoë Vandenbroucke en haar ouders. Ik ben nu al twee weken bezig. Het loopt zeer goed en we kregen al heel veel bestellingen binnen. Het bedrijf Visser & Smit Hanab bijvoorbeeld bestelde al 600 paaseieren om uit de delen aan het personeel. Ook Brandweer Westhoek en Brandweer Fluvia zullen een mail sturen naar alle brandweermannen om mijn actie bekend te maken. Ik heb zelf altijd brandweerman willen worden en was op het moment van het ongeluk bezig met mijn opleiding. Met mijn gekwetste nek wordt het wellicht moeilijk om die droom nog waar te maken, maar op deze manier hoop ik toch mijn steentje bij te dragen."