Sinds een zestal weken werkte Jill Himpe, die vroeger de bekende hamburgerbar Jill's Boutique uitbaatte aan de Appel in Kortrijk, voor Bayard, een bedrijf uit Merelbeke dat drinkwater voorziet in bedrijven. "We zouden dinsdag samen naar een beurs in Amsterdam rijden en hadden om 8 uur afgesproken op de carpoolparking in Gentbrugge", zegt haar baas Francis Montefesta. "Ik had Jill persoonlijk aangeworven. Ze was heel ambitieus en had een enorme drive. Ik had haar nog een sms'je gestuurd dat ik vijf minuten later zou zijn omdat ik wist dat zij wel altijd punctueel op tijd was. Er kwam geen antwoord. Toen ik al even op de parking in Gentbrugge op haar stond te wachten, bekroop me een naar gevoel. Ik probeerde haar op haar twee gsm-nummers te bereiken, maar kreeg haar niet te pakken. Ik voelde dat er iets niet pluis was en besloot naar het huis van haar moeder in Wevelgem te rijden, waar Jill terug ingetrokken was na de relatiebreuk met haar vriend", vertelt Francis Montefesta.
...

Sinds een zestal weken werkte Jill Himpe, die vroeger de bekende hamburgerbar Jill's Boutique uitbaatte aan de Appel in Kortrijk, voor Bayard, een bedrijf uit Merelbeke dat drinkwater voorziet in bedrijven. "We zouden dinsdag samen naar een beurs in Amsterdam rijden en hadden om 8 uur afgesproken op de carpoolparking in Gentbrugge", zegt haar baas Francis Montefesta. "Ik had Jill persoonlijk aangeworven. Ze was heel ambitieus en had een enorme drive. Ik had haar nog een sms'je gestuurd dat ik vijf minuten later zou zijn omdat ik wist dat zij wel altijd punctueel op tijd was. Er kwam geen antwoord. Toen ik al even op de parking in Gentbrugge op haar stond te wachten, bekroop me een naar gevoel. Ik probeerde haar op haar twee gsm-nummers te bereiken, maar kreeg haar niet te pakken. Ik voelde dat er iets niet pluis was en besloot naar het huis van haar moeder in Wevelgem te rijden, waar Jill terug ingetrokken was na de relatiebreuk met haar vriend", vertelt Francis Montefesta.Toen de man iets na negen uur de Nachtegaalstraat kwam ingereden, kruiste hij twee politiecombi's. "Ze draaiden zich en stopten vlak voor de deur van de woning. Ik stapte uit, legde uit wie ik was en wat ik daar deed en ze vroegen me meteen om in een combi plaats te nemen. De politie vertelde me dat ze opgeroepen waren door een buurvrouw die de hond des huizes op straat had zien lopen en dat verdacht vond. Op het trottoir zag ik bloedspatten. Er kwam een slotenmaker aan en ik zag hoe de politiemensen hun kogelvrij vest aandeden. Toen wist ik dat er iets heel fout gebeurd was. Even later hoorde ik de politiemensen zeggen dat ze een lijk gevonden hadden en riepen ze een MUG op. Die even later al weer geannuleerd werd. Tja, dan wist ik het wel. Nog wat later kwam dan de bevestiging dat het om Jill ging. Mijn wereld stortte in", zegt Francis Montefesta.Uit het onderzoek bleek al snel dat de moord niet gebeurde in de woning in de Nachtegaalstraat. Toen Jill Himpe vertrok naar haar afspraak met haar baas in Gentbrugge, zou de jonge vrouw nog gebeld en afgesproken hebben met haar ex-vriend Ridoan O., met wie ze elf jaar samen was. Het voormalige koppel ontmoette elkaar dinsdagochtend op de parking van houtbedrijf Vandecasteele aan de Bergstraat in Aalbeke. Daar kwam het tot een hevige discussie waarbij de stoppen van Ridoan O. uiteindelijk doorgeslagen zijn. Met verschillende messteken maakte hij zijn ex-vriendin af, waarna hij achter het stuur van haar wagen kroop. Zijn eigen auto liet hij achter op de plaats-delict. Zo zou hij dan naar de Nachtegaalstraat teruggereden zijn en daar het lichaam in de woning van Jills moeder achtergelaten hebben. Diverse familieleden van Jill hadden nadien nog contact met de man. "Waarom kan ik je moeder niet bereiken?", vroeg hij in een telefoongesprek met een zus van Jill. Aan haar man bood hij zijn excuses aan via de telefoon. "Sorry", klonk het. "Je zal nog wel zien waarom", prevelde Ridoan O. tegen de - toen nog - onwetende familieleden. De man zei ook dat hij de moeder van Jill had proberen bereiken maar dat dit hem niet gelukt was. De vrouw, moeder van drie dochters, was op dat moment aan het werk.Na de bizarre telefoontjes zette Ridoan O. koers naar het kantoor van zijn vaste advocaat in het Gentse. Onderweg belde hij al met zijn raadsman en deed hem - geëmotioneerd maar zonder veel details - het verhaal uit de doeken. De raadsman wist niet meteen wat hij met de hele situatie aan moest omdat hij in het verleden zowel voor slachtoffer Jill Himpe als voor dader Ridoan O. had opgetreden en gaf Ridoan O. de raad om zo snel mogelijk de politie te contacteren. Volgens onze informatie volgde Ridoan O. de raad van zijn advocaat op en parkeerde de groene Peugeot van Jill op de carpoolparking van de E17 in Deerlijk. Daar belde hij de politie en wachtte hij af tot hij in de boeien geslagen werd. Nog voor dinsdagmiddag zat Ridoan O. al achter slot en grendel. Woensdagochtend werd hij voorgeleid voor de onderzoeksrechter, die hem meteen liet aanhouden op verdenking van moord. Volgens het parket van West-Vlaanderen, afdeling Kortrijk, legde de man volledige bekentenissen af.Voor de familie van slachtoffer Jill Himpe is het overlijden van de jonge vrouw een bijzonder bittere pil om te slikken. Jill Himpe en Ridoan O. waren elf jaar samen en woonden als koppel in de Wittestraat in Heule. Kinderen hadden ze niet. In en rond Kortrijk genoot Jill Himpe enige bekendheid als uitbaatster van Jill's Boutique, de hamburgerbar aan de Appel die Jill Himpe overnam van de bekende Paul Drèze van Paul's Boutique. Vorig jaar ging de zaak op de fles. Ook de naam van Ridoan O., die opgroeide in Marke, doet bij velen in het Kortrijkse een belletje rinkelen, al is dat niet altijd in positieve zin. De man moest ooit voor de rechtbank verschijnen omdat hij tijdens een zwaar geval van afpersing een lijkzak aan het slachtoffer getoond had. Hij was ook de manager van de beruchte dancing Da Shake op de Pottelberg, waar ooit geschoten werd en die dicht moest omdat de overlast de spuigaten uitliep. Ridoan O. verscheen ook ooit voor de rechtbank in een grote drugszaak, maar werd er vrijgesproken. Familieleden van de man kregen toen wel zware celstraffen. In het Kortrijkse doen er daarnaast de wildste geruchten over de man. Zo zou hij ooit een foodtruck van Paul Drèze in brand gestoken hebben, uit onvrede met de manier waarop de overname van Paul's Boutique was gebeurd. Ook zou hij achter een homejacking bij de voormalige uitbater van café Chips van jaren geleden zitten, waarbij het slachtoffer een wapen tegen zijn hoofd kreeg. Nog zou O. ooit een kopstoot uitgedeeld hebben aan de eigenaar van het bekende café Den Bras.Dat Ridoan O. geen al te beste reputatie genoot, weten ze bij de familie van Jill Himpe maar al te goed. "We vreesden al lang dat er iets ergs zou gebeuren, maar zoiets vreselijks konden ook wij niet voorspellen", klinkt het. Sinds de zomer waren Jill en Ridoan uit elkaar maar in het Kortrijkse werd het voormalige koppel de laatste tijd nog geregeld samen gespot. Volgens de familie van Jill Himpe gebeurde dat onder dwang. "Mijn zus werd al maandenlang lastiggevallen door Ridoan. Hij bedreigde haar meermaals en zei dan dat hij haar kapot zou maken", zegt Jills zus Kim. "Hij stalkte haar en kwam haar opzoeken bij mijn moeder in Wevelgem, waar ze na de breuk weer ingetrokken was", klinkt het. Ridoan O. zou ooit zelfs met een slagersmes opgedoken zijn aan de woning.Jills werkgever wist niets van de problemen van de jonge vrouw. "Het is dé vraag die we ons allemaal op kantoor stellen: hadden we iets kunnen doen voor haar mochten we het geweten hebben? Ik wist dat ze recent met haar vriend gebroken had, maar niet dat dit zo problematisch verlopen was. Ik herinner me wel nog dat hij haar eens - totaal onaangekondigd - stond op te wachten op de luchthaven, na een zakentrip naar Barcelona. Jill was verrast en excuseerde zich bij mij voor zijn aanwezigheid maar ik zag het probleem niet. Die man was totaal niet agressief. Ik had zeker niet het gevoel dat ze door hem lastiggevallen werd", zegt Francis Montefesta. Ook advocaat Thomas Vandemeulebroucke, die Ridoan O. bijstond tijdens zijn voorleiding bij de onderzoeksrechter, nuanceert het verhaal van de familie Himpe."Ik ga er voorlopig nog niet veel over zeggen, maar het is zeker geen zwartwitverhaal, eerder een verhaal van aantrekken en afstoten. Een knipperlichtrelatie. Die mensen zagen elkaar nog regelmatig. Mijn cliënt is bijzonder geëmotioneerd en heeft meteen integrale bekentenissen afgelegd", klinkt het. Donderdag organiseerde het gerecht al een reconstructie van de feiten, vrijdag verschijnt Ridoan O. een eerste keer voor de raadkamer. Die moet beslissen over zijn aanhouding.