Met zo'n 600 zijn ze, de jeugdspelers van KVK Westhoek. Van de U6 tot en met de juniors denderen ze over de Ieperse voetbalvelden, op jacht naar doelpunten en spelplezier. Vraag is wanneer ze dat weer zullen kunnen doen. De Nationale Veiligheidsraad besliste woensdag om minstens tot en met 31 juli geen sportwedstrijden toe te laten. Over trainingen werden nog geen uitspraken gedaan. De vraag of sporten met meer dan twee personen in de buitenlucht kan, wordt pas op 18 mei behandeld.
...

Met zo'n 600 zijn ze, de jeugdspelers van KVK Westhoek. Van de U6 tot en met de juniors denderen ze over de Ieperse voetbalvelden, op jacht naar doelpunten en spelplezier. Vraag is wanneer ze dat weer zullen kunnen doen. De Nationale Veiligheidsraad besliste woensdag om minstens tot en met 31 juli geen sportwedstrijden toe te laten. Over trainingen werden nog geen uitspraken gedaan. De vraag of sporten met meer dan twee personen in de buitenlucht kan, wordt pas op 18 mei behandeld. Martin Willems is jeugdvoorzitter van KVK Westhoek. Samen met zijn team en trainerstaf is hij volop bezig met de voorbereidingen voor volgend seizoen. "De oudste jeugdploegen beginnen normaal halfweg juli te trainen, voor de jongere gastjes starten de trainingen normaal in augustus", vertelt hij. "We hebben dus nog wat tijd, maar het is toch belangrijk dat er duidelijkheid komt."In welke vorm die trainingen zullen opstarten, is dus ook voor Martin nog koffiedik kijken. "Zal de regering voorwaarden opleggen? Moeten we in kleinere groepjes beginnen? Ik weet het niet. Uiteraard zullen wij ons zo goed mogelijk aanpassen. Ook mijn grootste vrees is een tweede golf aan besmettingen."De inschrijvingen liggen niet stil, al moeten ze noodgedwongen digitaal verlopen. De pas- en betaaldag begin juni is al afgelast. "Heel jammer, want dat is altijd een leuk moment om elkaar een eerste keer terug te zien. De trainersvergaderingen verlopen via videochat, al voel je dat dat verre van ideaal is. Zeker om nieuwe mensen te leren kennen... Dat doe je toch liever in de kantine, samen rond de tafel", aldus Martin. Ook de individuele spelertjesevaluatie op het einde van het seizoen moest dit jaar per mail gebeuren. "Een stuk minder persoonlijk", beseft de jeugdvoorzitter. "Dat geeft een heel ander gevoel zowel voor de trainers als voor de ouders. Je moet als trainer goed opletten hoe je bepaalde zaken verwoordt in een mailtje, terwijl je daar in normale omstandigheden open met elkaar kan over babbelen." Dat de hele coronacrisis een grote financiële impact heeft op de werking van het jeugdvoetbal in de Westhoek is onvermijdelijk, stelt Martin. "We hadden twee internationale tornooien gepland de voorbije weken, eentje met onder meer Chelsea en eentje waar Manchester United zou op afkomen. En ook de Fin de Saison met een grote barbecue en het plezante oudervoetbal is weggevallen. Bovendien is onze kantine al maanden dicht. De rekening is snel gemaakt...""Maar het lidgeld optrekken, daar denken we niet aan. Ondanks de grote financiële aderlating. We beseffen dat we volgend seizoen en ook de jaren daarna goed zullen moeten opletten en hier en daar snoeien in onze uitgaven", is voorzitter Martin eerlijk. "Ik hoop dat ouders daar begrip voor zullen hebben. Het is ontzettend moeilijk om nu de baan op te gaan en sponsors te zoeken. Ik voel me er ook niet goed bij om nu de lokale middenstand om geld te vragen, ook zij hebben het niet gemakkelijk."Schrik voor de toekomst heeft hij niet, maar de voorzitter van KVK Westhoek is wel op zijn hoede. "We weten niet wat de komende maanden zullen geven. Ik vrees dat heel wat clubs de riem zullen moeten aanspannen. Maar laat ons hopen dat er in augustus weer vlot getraind kan worden. Dan hebben tenminste het jeugdvoetbal al voor een stukje terug."