Janne Verhaest woont met haar man Chris Robbelin en hun twee zoontjes Tieben (5) en Niel (2) in de Kwarteldreef in Roeselare. Heel wat kinderen kennen Janne als juf Janne van de derde kleuterklas van basisschool De Bever, maar daarnaast is Janne ook Mermaid Janne. "Ik ben altijd al gefascineerd geweest door zeemeerminnen. Ik was als kind al helemaal in de ban en dat is niet veranderd. Intussen ben ik 30 jaar. Vorig jaar mocht ik voor het eerst proeven van een echte ervaring als zeemeermin", begint Janne.
...

Janne Verhaest woont met haar man Chris Robbelin en hun twee zoontjes Tieben (5) en Niel (2) in de Kwarteldreef in Roeselare. Heel wat kinderen kennen Janne als juf Janne van de derde kleuterklas van basisschool De Bever, maar daarnaast is Janne ook Mermaid Janne. "Ik ben altijd al gefascineerd geweest door zeemeerminnen. Ik was als kind al helemaal in de ban en dat is niet veranderd. Intussen ben ik 30 jaar. Vorig jaar mocht ik voor het eerst proeven van een echte ervaring als zeemeermin", begint Janne. In augustus 2019 trok Janne naar duikcentrum Todi in Beringen. "Ik had gezien dat er een initiatie was voor zeemeerminnen en ik greep meteen mijn kans. Het was echt een leuke ervaring. Ik wist dat ik meer met het zeemeermin-zijn wou doen." Janne schafte zich een eigen staart aan en besloot vaker naar het zwembad te trekken als zeemeermin. "Op zich is dat helemaal niet evident. Niet alle zwembaden laten mensen toe met een zeemeerminnenstaart. Bij mijn weten kan je in de omgeving enkel in Moorslede en in Lichtervelde terecht. En dus maak ik graag de verplaatsing om wat te zwemmen."Janne heeft een staart uit stof, maar er zijn ook andere modellen. "Online vind je allese, dus ook de staart voor een zeemeermin. Ik kocht er eentje uit stof, maar je hebt ook siliconen exemplaren of staarten in neopreen. De stoffen versies zijn wat goedkoper dan de andere modellen dus ik besloot eerst daarmee te proberen." Janne voelde zich meteen als een vis in het water tijdens de eerste initiatie. "Die eerste kennismaking was voor mij echt geweldig. We zwommen als zeemeermin tussen de vissen en dat was fenomenaal. Toch is het niet evident. Je moet echt wel goed kunnen zwemmen en een goede techniek onder de knie hebben. Je bent gewoon om je beide benen te gebruiken als je zwemt, maar als zeemeermin lukt dat natuurlijk niet. Bovendien weegt die staart wel wat in het water. Je kan best stellen dat zeemeermin zijn een volledige body work-out met zich meebrengt. Dat voel je natuurlijk vooral de dag nadien. Je gebruikt heel veel spieren in je lichaam, dat gaat van je armspieren tot je bilspieren en je schouders. Het is best lastig." "Als je dan uit het water komt en opnieuw je benen vrij hebt, voelt dat toch wel vreemd de eerste keren. Je voelt jezelf heel zwaar, maar toch blijft het vooral genieten voor mij!" Janne startte op 1 juli als Mermaid Janne in bijberoep. "Ik vind dit zo leuk dat ik het wil doorgeven aan anderen. Daarom startte ik als Mermaid Janne. Ik geef lessenreeksen waarin mijn deelnemers kunnen kennismaken met het zeemeermin-zijn, maar daarnaast kan je mij ook boeken voor verjaardagfeestjes", vertelt ze. "Dan zwemmen we even en knutselen we nadien bijvoorbeeld iets rond zeemeerminnen. Er zijn tal van mogelijkheden." "Als het even kan zou ik graag ook op verschillende evenementen aanwezig zijn, maar dat is natuurlijk niet evident. Ik ben dat nog aan het uitdokteren. Met een staart is het moeilijk om je verplaatsen", lacht Janne.Het zijn voornamelijk meisjes die in de ban zijn van zeemeerminnen, maar ook jongens zijn zeker welkom bij Janne. "Mijn zoontjes vinden het geweldig dat hun mama in haar vrije tijd zeemeermin is. Ook de kindjes van mijn klas vinden het fantastisch. In het duikcentrum in Beringen zag ik ook mannen die als zeemeerman door het leven gingen, maar zij zijn toch wel duidelijk in de minderheid. Ik weet bijvoorbeeld zeker dat ik mijn man Chris nooit in een zeemeerminnenstaart krijg", knipoogt Janne. "Hij weet nochtans niet wat hij mist!" Janne is niet alleen met haar passie. "Ik merk dat er toch heel wat interesse en vraag is naar mijn hobby. Dat vind ik wel plezant. Toch ken ik maar weinig mensen in de omgeving die hetzelfde doen. Ik ben zelf lid van verschillende mermaidgroepen op Facebook. Zo ken ik een aantal mensen uit West-Vlaanderen, maar het zijn er nog niet veel. Het hele concept komt overgewaaid uit Amerika waar het best populair is. Nu maar hopen dat Roeselare zeemeerminnen ook leuk vindt!" (MV)