Vorige week vierde Jacqueline Decombel haar negentigste verjaardag. Dat werd op passende wijze gevierd, in het zwembad uiteraard. "Zonder dat ik het wist, hadden ze in het zwembad centen ingezameld", glundert Jacqueline. Ze werd verrast door schepen van Sport Bart Plasschaert in het zwembad, kreeg van haar collega-zwemmers een cadeaubon én nadien dronken ze nog samen iets op de verjaardag van Jacqueline in de cafetaria. "Fantastisch dat iedereen zo vrijgevig was", zegt ze.
...

Vorige week vierde Jacqueline Decombel haar negentigste verjaardag. Dat werd op passende wijze gevierd, in het zwembad uiteraard. "Zonder dat ik het wist, hadden ze in het zwembad centen ingezameld", glundert Jacqueline. Ze werd verrast door schepen van Sport Bart Plasschaert in het zwembad, kreeg van haar collega-zwemmers een cadeaubon én nadien dronken ze nog samen iets op de verjaardag van Jacqueline in de cafetaria. "Fantastisch dat iedereen zo vrijgevig was", zegt ze.Maar het allerbeste cadeau? Dat kreeg ze van het zwembad zelf. "Een zwembadabonnement dat de rest van mijn leven geldig is", zegt Jacqueline blij. De Oostendse gaat al sinds ze klein was zoveel mogelijk zwemmen. "Vroeger, toen het zwembad er nog niet was, ging ik altijd naar de Thermen. Voordien ben ik ook nog naar het Laiterietje geweest in het Bosje, maar dat was enkel in de zomer open. Zo heb ik zo goed als alle Oostendse zwembaden meegemaakt."Het huidige zwembad aan de Koninginnelaan staat er sinds de jaren zeventig en sindsdien miste Jacqueline geen enkele dag in het water. Enkel in het weekend blijft ze thuis. "Ik heb hier ondertussen al drie directeurs meegemaakt", lacht ze. "Ik ben hier elke dag van zodra het zwembad opengaat, vanaf 8 uur. Ik zwem altijd 500 meter, dat is tien keer de lengte. Vroeger dook ik ook, maar ja, alles verslijt hé!"Jaren geleden deed Jacqueline ook aan waterballet. "Maar zo lang onder water blijven, dat kan ik niet meer. Jammer genoeg is er hier in het zwembad geen waterballet meer. Toch is er nog één keer per jaar een optreden en dan ga ik altijd kijken. Zo mooi om te zien vind ik dat."Elke dag gaan zwemmen, het is niet voor iedereen weggelegd toch? "Goh, ik heb altijd heel graag gezwommen", zegt Jacqueline. "Het doet me ook echt wel deugd. Als ik eens niet kan gaan, dan mis ik het echt. En ik blijf in beweging. Niet alleen door te zwemmen, want ik kom elke dag te voet van mijn huis in het Westerkwartier. Ik doe er een goede twintig minuten over. In de winter is het nog donker 's morgens én is het muisstil. Enkel wanneer er teveel wind is, ga ik niet zwemmen. Voor de rest: vrieskoude of hittegolf, dat doet er niet toe."Buiten de mensen heeft ze niet zoveel zien veranderen in het zwembad. "Ze kennen me hier allemaal. Je ziet ook veel dezelfde zwemmers als je elke dag op hetzelfde uur komt. Dan slaan we eens een babbeltje. En als het slecht weer is, staat er altijd iemand klaar om me terug naar huis te brengen."Naast haar dagelijkse plons in het zwembad is Jacqueline een echt familiemens. "Ik heb drie kinderen, zes kleinkinderen en ondertussen ook al twaalf achterkleinkinderen. En er is er nog eentje op komst! Ja, het doet toch goed als je een fijne familie hebt", zegt Jacqueline, die ondertussen al 24 jaar weduwe is en altijd huisvrouw was. Ondertussen kijkt de trouwe zwemster al uit naar de bouw van het nieuwe zwembad. "Het zal veel dichter bij mijn huis zijn en ik zal dus minder ver moeten wandelen. Ik kijk er wel naar uit, ja. Mijn levenslange abonnement is ook geldig in het nieuwe zwembad en ik hoop dat ik nog veel zal kunnen gaan. Dat abonnement is ook een goede motivatie om niet in de zetel te blijven zitten. Je kan er evengoed gebruik van maken."