Afgelopen zomer zag het leven voor de zelfstandig koeltechnieker Benoit Vercruysse (34) uit Izegem er nog volledig onbezorgd uit. "Maar eind augustus kwam ik een andere wereld terecht", zegt hij. "Op een vrijdagochtend begon ik een vervelend gevoel te ervaren, een soort tinteling over mijn hele lichaam. Naarmate het weekend vorderde, werd dat gevoel alleen maar erger. Tegen zondagochtend was ik van de borststreek tot mijn voeten volledig verlamd. Ik wist niet wat me overkwam."
...

Afgelopen zomer zag het leven voor de zelfstandig koeltechnieker Benoit Vercruysse (34) uit Izegem er nog volledig onbezorgd uit. "Maar eind augustus kwam ik een andere wereld terecht", zegt hij. "Op een vrijdagochtend begon ik een vervelend gevoel te ervaren, een soort tinteling over mijn hele lichaam. Naarmate het weekend vorderde, werd dat gevoel alleen maar erger. Tegen zondagochtend was ik van de borststreek tot mijn voeten volledig verlamd. Ik wist niet wat me overkwam."Na een resem onderzoeken kreeg Benoit het zware verdict te horen: hij had multiple sclerose (MS), een aandoening van het centrale zenuwstelsel. "Ik wist niet wat ik hoorde. Ik besefte aanvankelijk ook maar half wat die ziekte inhield. Misschien maar best ook, want de gevolgen zijn niet min. Ik ben jong, zat vol energie... dan hou je toch geen rekening met zo'n zware ziekte."Ondanks de zware diagnose weigert Benoit de moed te laten zakken. "Waarom zou ik ook? Dit is allesbehalve fijn, maar ik moet hiermee leren leven. Na mijn verlamming heb ik zes weken in het ziekenhuis doorgebracht en zat ik in totaal zeven weken in een rolstoel. Tijdens mijn revalidatie moest ik letterlijk opnieuw leren stappen. Niet altijd even makkelijk, maar ik heb nooit willen opgeven. Die mentaliteit heb ik stevig tussen mijn oren geknoopt."Nu gaat het opnieuw goed met hem, zegt Benoit. "Ik voel me goed, probeer voldoende te bewegen en werk ook weer enkele uren per dag. Tot ik me moe voel, dan ben ik het aan mezelf verplicht om te stoppen. Dat is nu eenmaal de nieuwe realiteit. Gelukkig kan ik rekenen op veel steun van mijn vrouw Julissa Panta en onze kinderen Maya (7) en Rafaël en Catarina (15 maanden). Onze oudste dochter gaat heel goed om met het nieuws, de tweeling is nog te jong om het te beseffen. En ook mijn vrienden zijn er altijd voor mij. Daar ben ik enorm dankbaar voor. Ik prijs me gelukkig dat ik op hen kan rekenen."Die vrienden doen hun duit meer dan in het zakje. Justien Jonckheere (35) en Hanne Vandecasteele (33) organiseren maandag 11 november Happy Kids Day, een kinderevenement in het kader van De Warmste Week van Studio Brussel waarbij de opbrengst integraal naar de MS-Liga gaat."We wilden sowieso iets in elkaar boksen, maar toen bleek dat onze copain Benoit met MS geconfronteerd werd, aarzelden we geen seconde om de MS-Liga te steunen", klinkt het bij Justien. "Onze vriendengroep die elkaar in café 't 25ste Uur in Izegem leerde kennen kreeg de voorbije jaren al enkele klappen te verduren. Ik moest in 2016 tegen borstkanker strijden en het zoontje van een bevriend koppel kreeg ook met kanker te maken. Ondertussen zijn we allebei kankervrij, maar door wat we zelf hebben meegemaakt, leven we nu enorm mee met Benoit. We weten maar al te goed waar hij nu door moet."Benoit knikt. "Wat Justien en Hanne doen, is bewonderenswaardig. Ook typisch iets voor onze bende, want wij staan altijd voor elkaar klaar. Dat ze de MS-Liga een duwtje in de rug willen geven, kan ik alleen maar toejuichen. De organisatie heeft me sinds de diagnose al heel wat uitleg gegeven en zorgde er ook voor dat ik opnieuw mijn rijbewijs op zak heb. Zo kan ik me weer verplaatsen én werken. Heel veel waard. Die mensen verdienen elke euro."De Happy Kids Day belooft alvast één langgerekt kinderfeest te worden. In het schoonheidsinstituut van Hanne in Sint-Eloois-Winkel zullen 100 kinderen in de watten gelegd worden. "Meisjes kunnen hier hun nageltjes laten lakken, er zal een grimestand zijn, we zetten tijdelijke tattoos en iedereen kan genieten van een lekker drankje of aanschuiven aan de foodtruck. We hopen minstens 1.500 euro in te zamelen, maar mikken zo hoog mogelijk. We kunnen op een pak sponsors rekenen, zodat we hopelijk een stevig bedrag kunnen schenken. En wie weet maken we er een jaarlijks terugkerend evenement van? Benoit verdient dit, meer dan wie ook."