"Er zat wat sleet op de huidige formule rond de Sint-Tillokerk en dus kiezen we voor een vernieuwde aanpak", zegt schepen van feestelijkheden Lisbet Bogaert (N-VA). "We willen onze handelaars uit het centrum er actiever bij betrekken en het gebeuren opentrekken naar elke geïnteresseerde handelaar uit Izegem. De kerstmarkt op het Kerkplein blijft, maar we breiden het evenement uit naar de Marktstraat en Grote Markt. We willen er een soort Winterbatjes ...

"Er zat wat sleet op de huidige formule rond de Sint-Tillokerk en dus kiezen we voor een vernieuwde aanpak", zegt schepen van feestelijkheden Lisbet Bogaert (N-VA). "We willen onze handelaars uit het centrum er actiever bij betrekken en het gebeuren opentrekken naar elke geïnteresseerde handelaar uit Izegem. De kerstmarkt op het Kerkplein blijft, maar we breiden het evenement uit naar de Marktstraat en Grote Markt. We willen er een soort Winterbatjes van maken, met veel meer dan enkel drank- en eetstandjes." De stad wil er ook leegstaande panden bij betrekken. "Om ook daar standjes of pop-upwinkels te plaatsen", gaat de schepen verder. "Ook de standhouders van de creabeurs Zelvegemakt zijn hiervoor aangesproken. Op die manier kan een leeg winkelpand nog eens onder de aandacht komen. Daarnaast zouden we er ook graag een kinderwinterdorp voorzien en er zijn ook enkele foorkramers aangesproken."STiP-raadslid Kurt Grymonprez hekelt dat in de nieuwe formule de Pekkerscorrida sneuvelt. De loopwedstrijd was vorig jaar aan zijn elfde editie toe. "Ik had al vernomen dat de Pekkerscorrida door financiële redenen niet meer zal plaatsvinden", zegt hij. "We vinden het spijtig dat de sportieve link aan het gebeuren niet meer zou doorgaan. We stellen voor de kerstloop wel nog te laten plaatsvinden en het budget te verhogen." Tevergeefs, zo blijkt. "De corrida was niet meer zo'n succesvol onderdeel van de kerstmarkt en dus is beslist het budget voor de wedstrijd voor andere, nieuwe zaken aan te wenden", reageert de schepen. "Dat is een beleidskeuze, maar we hebben dit goed overwogen. Met dit nieuw concept willen we het kerstgebeuren in de stad nieuw leven inblazen."Sportclub IVAC stond jaarlijks in voor de organisatie van de Pekkerscorrida. "Wij betreuren dat er geen financiële steun van de stad meer is om de corrida te organiseren, maar wensen de organisatoren verder alle succes toe", reageert hij. "Voor onze club was het onmogelijk alles zelf te organiseren. We zijn een kleine club en hebben die middelen niet. Er was nog de optie om zelf een drankstand te zetten in de hoop zo wat extra inkomsten te genereren, maar op een kerstmarkt is de concurrentie op dat vlak zo groot dat dit ons geen goed idee leek. Daarom vindt de corrida niet plaats." (vadu)