Zo'n 2000 scholieren hebben zich dit jaar al ingeschreven voor een bezoek. Centrumleider Emanuel Demey mikt op 20.000 schoolbezoekers volgend jaar. "Een realistisch perspectief" reageert Emanuel nuchter. "Twee jaar is er gewerkt aan de inhoudelijke, wetenschappelijke invulling van de expo die de verschillende aspecten van de Noordzee belicht, van biodiversiteit tot de gevolgen van vervuiling. Voor het ontwerp gingen we in zee met ontwerpbureau 'Sien'."
...

Zo'n 2000 scholieren hebben zich dit jaar al ingeschreven voor een bezoek. Centrumleider Emanuel Demey mikt op 20.000 schoolbezoekers volgend jaar. "Een realistisch perspectief" reageert Emanuel nuchter. "Twee jaar is er gewerkt aan de inhoudelijke, wetenschappelijke invulling van de expo die de verschillende aspecten van de Noordzee belicht, van biodiversiteit tot de gevolgen van vervuiling. Voor het ontwerp gingen we in zee met ontwerpbureau 'Sien'." De provincie West-Vlaanderen investeerde 650.000 euro in het project en richt zich op een breed publiek (niet alleen scholen!) om mensen op de problematiek te wijzen, om hun geweten te schoppen, hun interesse aan te scherpen. De expo wil alle problematieken rond de Noordzee op een bevattelijke en diepgaande manier tonen, die aanzet tot nadenken. Met 636 m³ beslaat de expo ongeveer een derde van de totale oppervlakte van het gebouw. De bezoektijd bedraagt gemiddeld 2 uur en vanaf 10 jaar kunnen kinderen dit op eigen houtje.De tentoonstelling is ingedeeld in een 5-tal grote exhibits. Op de benedenverdieping kan je je hoofd in de duikershelm steken en via het filmpje wandel je over de zeebodem en daar ontdekken bezoekers alle dieren die er leven via 153 wetenschappelijke tekeningen. Als je in de transparante ruimte van beneden naar boven kijkt, dan zie je eigenlijk een 'doorsnede' van de Noordzee. Beneden zie je in het gedeelte over biodiversiteit de verscheidenheid onder de zeewaterspiegel aan de hand van een doorlopende film, een minidatabank van het onderwaterleven en een nieuw mosselaquarium. Verder ontdekken bezoekers een mammoetschedel, gemaakt uit recyclagemateriaal, en scheepswrakken die op de oceaanbodem rusten. Blikvangers zijn de duikboot en de maquette van de 8 meter lange Westhinder-zandbank waarin de verschillende zandtypes van de Noordzee zijn verwerkt. De levensgrote wand met draaiende panelen toont de gevaren van het stijgende zeewaterpeil. Via een hellend vlak kunnen ook mindervalide bezoekers vlotjes naar de bovenverdieping. Op de eerste verdieping is het labo. Sea Change staat stil bij vervuiling en toont dit aan de hand van het skelet van een dwergvinvis die in 2013 in Nieuwpoort werd gevonden, waarbij je de inhoud van zijn maag en darmen ziet, vol met plastic, en die stierf door vervuiling op zee.In de controlekamer leren bezoekers hoe de ruimtelijke indeling op de Noordzee eruitziet. Een draaitrap leidt naar de panoramatoren waar het verhaal wordt verteld van de trekvolgels op de Noordzee en waar bezoekers een duidelijk uitzicht op de omgeving krijgen.(MVDP)