INSPECTEUR JPT (26): ‘Zelfmoord’ na vrijpartij blijkt wurgmoord door Knokse croupier

Redactie KW

Pas op zijn assisenproces ruim twee jaar na de moord en na dertien verschillende versies van de feiten zou de Knokse croupier Johan V. voluit bekennen zijn (bijna ex-) vrouw te hebben gewurgd.

Elke week blikt onze gerechtsverslaggever Jean-Pierre Terryn alias Inspecteur JPT terug op een van de spraakmakendste gerechtelijke affaires in onze provincie.

Johan V. (geboren op 29 november 1959, Varsenare) kwam in 2001 vrij na 7,5 jaar cel, inclusief twee jaar voorhechtenis. De gewezen croupier in het casino van Knokke had toen ongeveer eenderde uitgezeten van de twintig jaar celstraf, die hij in oktober 1996 van de West-Vlaamse assisenjury kreeg voor de moord op zijn vrouw Maria ‘Ria’ Sanders twee jaar eerder. Hun zoon K. verbleef sinds de arrestatie van zijn vader in 1994 in jeugdinstellingen. Toen vader werd vrijgelaten gingen de twee weer samenwonen.

Rien ne va plus

Maar in november 2004 vloog de ex-croupier wegens de publicatie van zijn moordboek Rien ne va plus voor ‘onbepaalde duur’ weer achter de tralies… Dat boek handelt over de moord op zijn vrouw, het proces en het gevangenisleven. Johan V. hangt er geen fraai beeld van zijn vermoorde echtgenote in op.

De commissie voor voorwaardelijke invrijheidsstelling had hem nochtans verboden om ruchtbaarheid te geven aan de zaak, in hoofdzaak om de familie van het slachtoffer te sparen. Tegen zijn justitie-assistente zweeg gelegenheidsauteur V. in alle talen over zijn boek Rien ne va plus, dat einde oktober 2004 verscheen. Johan V. schreef onder het pseudoniem Hans Vanderbeek, maar gaf in de media wel interviews onder zijn eigen naam en kwam met het verhaal zelf op televisie. Hij vertelde uitgebreid over de alcoholverslaving van zijn vrouw, die naar zijn zeggen zijn leven en dat van zijn zoon onmogelijk maakte. Johan V., nu 54 jaar, kwam in 2005 weer vrij onder voorwaarden. Hij woont in het Brugse en is momenteel werkloos na het bankroet van zijn werkgever in februari.

Een beestachtige gedachte

De toen 36-jarige Knokse Johan V. legde pas tijdens zijn verhoor door voorzitter Paul Boudolf op zijn assisenproces volledige bekentenissen af dat hij zijn vrouw Ria Sanders (31) in de nacht van 8 op 9 augustus 1994 in haar flat aan de Natiënlaan in Knokke met een touw wurgde. Hij gaf toe met voorbedachten rade te hebben gehandeld.

“Toen mijn zoontje K. me belde en zei dat Ria weeral dronken was en hij bang was, is de beestachtige gedachte in mijn hoofd gaan rondspoken. Ik moest haar uit de weg ruimen.” De beschuldigde ging voor de volle waarheid voor de ogen van de twaalf gezworenen, zeven dames en vijf heren. Zijn Gentse raadsman (wijlen) mr. Piet Van Eeckhaut had er bij Johan V. sterk op aangedrongen dit keer openhartig te zijn en voor eens en altijd op te houden met liegen.

Slachtoffer begon dader te strelen

In de loop van het gerechtelijk onderzoek naar de moord gaf Johan V. maar liefst dertien versies van de feiten. Johan V. ensceneerde aanvankelijk een zelfmoord en zwoer zelfs op het hoofd van zijn oogappel, zijn zoontje K. (toen negen jaar) – hij verafgoodde zijn zoontje – dat hij zijn vrouw niet vermoord had. Maar stilletjesaan moest hij toch bekennen dat hij Ria Sanders met voorbedachten rade gedood had.

Johan V. en Ria Sanders woonden al een tijdje niet meer samen. Op 9 augustus 1994 trok hij na het paniekerig telefoontje van hun zoontje naar haar flat en nam een touw mee. Hij maakte haar wakker en wou hun echtelijke problemen uitpraten. Ria Sanders probeerde hem tijdens het gesprek te verleiden. Ze gaf hem een tongzoen, deed haar t-shirt uit en begon hem te strelen. Om te kunnen ontsnappen, trok Johan V. naar het toilet. Maar ze riep hem naar de slaapkamer en vroeg de rest van de nacht met haar door te brengen. Omdat hij weigerde, dreigde ze ermee aan Sheila te vertellen dat hij met haar had gevrijd. Sheila P. was intussen de nieuwe vriendin van Johan V., waarmee hij samenwoonde. Daarop wou Ria Sanders hun zoontje, die die nacht bij haar vertoefde, wakker roepen. Johan V. in de beschuldigdenbank: “Dat was voor mij een druppel teveel. Ik ben op haar gesprongen en heb haar gewurgd. Vervolgens heb ik haar bij de slaapkamerdeur gelegd en aan een touw opgehangen, zodat het op een zelfmoord leek.”

De volgende ochtend stapte Johan V. naar de politie om te melden dat hij zijn (bijna) ex levenloos in haar flat had aangetroffen. In de flat vonden agenten het naakte lijk van Ria Sanders, bengelend aan een wit nylon touw.

Verslaafd aan alcohol

Anderhalf jaar voor de moord deed zich al een ernstig incident voor. Ria Sanders sprong toen uit wanhoop uit het slaapkamervenster en belandde met tientallen fracturen voor zes maanden in het ziekenhuis. “Zij was verslaafd aan alcohol en was verbaal agressief. Ik was bang voor mijn kind. Ze dreigde zelfs dat ze onze hersenen zou inslaan”, beweerde Johan V. op zijn proces. Naar verluidt op advies van zijn huisarts diende hij tijdens de hospitalisatie van Ria Sanders een verzoek tot echtscheiding in. “Ze bedronk zich zelfs in de kantine van het ziekenhuis.”

Tijdens de ondervraging van Johan V. vroeg voorzitter Paul Boudolf zich af of Ria Sanders niet begon te drinken precies omdat hun relatie achteruitging : “En is ze niet uit het raam gesprongen, omdat ze dacht dat je een buitenechtelijke relatie had ? Vanuit het ziekenhuis nam zij een taxi naar huis om na te gaan of Vanhenden niet met een andere vrouw zat.” Sheila P., de nieuwe vriendin van Johan V. was intussen bij hem ingetrokken nog vooraleer de echtscheiding met onderlinge toestemming uitgesproken was. Bijgevolg probeerde Ria Sanders haar rivale (en collega uit het Knokse casino) zwart te maken en zo alsnog aanspraak te maken op het hoederecht van hun zoontje K..

Heerlijke namiddag bij Moeder Siska

In het huwelijk van de levenslustige Ria Sanders en de eerder gesloten Johan V., voorheen metselaarsknecht, boterde het al een tijdje niet goed meer. Beiden waren croupiers, eerst in het Blankenbergse, nadien in het Knokse casino. Zij woonden jarenlang samen en trouwden pas in 1990, toen hun zoontje K. vijf jaar oud was. Na het huwelijk ging de relatie bergaf, wat volgens Johan V. te wijten was aan het drankprobleem van zijn vrouw. Beiden knoopten een nieuwe relatie aan : Johan V. werd verliefd op een andere collega, Ria Sanders leerde een trucker kennen. Johan V. kreeg de hoede over hun zoontje die geregeld op bezoek ging bij zijn moeder.

Zo ook op dag van de feiten, uitgerekend op zijn verjaardag mocht de jongen bij zijn ma logeren. Hij belde dus in paniek zijn pa, die in het casino aan het werk was. Hij zei dat mama weer dronken was en hij bang was. Maar volgens voorzitter Boudolf werd Johan V. jaloers toen zijn oogappel vertelde dat hij met mama een heerlijke namiddag doorgebracht had bij Moeder Siska.

Bijna perfecte zelfmoord geënsceneerd

Bijna had Johan V. de perfecte zelfmoord geënsceneerd. Toch werd deze thesis van zelfmoord door verhanging van meet af aan in vraag gesteld omdat het dode lichaam in zittende houding op de grond steunde. Er was ook geen afscheidsbrief en Johan V. legde opvallend veel tegenstrijdige verklaringen af. Vooral een detail _ het feit dat de slaapkamerdeur een inkerving langs de buitenkant vertoonde _ riep bij de speurders vragen op. Na de moord nam Johan V. zijn inmiddels wakker geworden zoontje K. mee en vertelde hem gewoonweg dat mama zich opgehangen had. Zelf keerde Johan V. nog naar de flat terug om zijn vingerafdrukken te verwijderen. Maar blijkbaar zag hij dat ene, fatale detail over het hoofd.

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.