Precies 90 jaar geleden, op 8 april 1919, werd Jacques Brel in Schaarbeek geboren. "Een symbolische dag om de gloednieuwe, 20 meter lange, houten mast, bestemd voor de ondertussen grotendeels gerestaureerde Askoy II, te transporteren", moete...

Precies 90 jaar geleden, op 8 april 1919, werd Jacques Brel in Schaarbeek geboren. "Een symbolische dag om de gloednieuwe, 20 meter lange, houten mast, bestemd voor de ondertussen grotendeels gerestaureerde Askoy II, te transporteren", moeten de gebroeders Wittevrongel uit Blankenberge gedacht hebben. Het gevaarte werd met een oplegger vanaf de scheeepswerf van Jan Vandamme naar de loods in de achterhaven vervoerd. Staf en Piet Wittevrongel, allebei Brel- en zeilfanaten, wisten het wrak van de Askoy in 2006 vanuit Nieuw-Zeeland over te brengen naar ons land. Het casco kwam met een containerschip in Antwerpen aan, werd dan in Oostende op de kaai gezet en via Blankenberge belandde het uiteindelijk in een loods langs de Lanceloot Blondeellaan in Zeebrugge. Ondertussen is de renovatie dankzij een groep van 4 à 6 dagelijks actieve vrijwilligers goed opgeschoten. Het casco is zeewaardig, de motor is aan boord, het dek is dicht en de achterkajuit, een kopie van de oorspronkelijke hut, is volledig klaar en ingericht. De grote hut midscheeps verkeert nog in ruwbouwfase. De broers hopen het vaartuig op Brels volgende geboorteverjaardag in 2020 te water te kunnen laten en de mast te plaatsen. (ML)