Cato Cassiers (20) is een van de tien finalistes van ‘Koers Zoekt Vrouw’

Redactie KW

Met de campagne ‘Koers zoekt vrouw’ wil Starcasino Cycling Team onbekend vrouwelijk wielertalent ontdekken. Ruim 3.800 vrouwen gingen de uitdaging aan. Woensdagmorgen werden de tien finalisten voorgesteld in Ruddervoorde . Onder hen ook de Avelgemse Cato Cassiers (20). Zondag vindt de finale plaats en weet de triatlete of ze een profcontract krijgt.

De inzet van de campagne is een plaatsje in het Starcasino Cycling Team en een jaar lang leven als een prof. Denk aan professionele begeleiding, meedoen aan trainingskampen, rondrijden met professioneel materiaal …

In normale omstandigheden had het Star Casino Team een wielerevenement gepland in de maand januari, maar dat kon uiteraard niet doorgaan. Organisator Stefaan Maene liet echter de moed niet zakken en organiseerde een Strava Challenge.

“Tot onze grote verwondering schreven 3.800 sportieve dames in voor deze wedstrijd”, glundert hij. “Het was de bedoeling om in een periode van 11 januari tot 7 februari 40 uur te rijden en dit te delen via Strava. Een jury met onder meer Johan Musseeuw, Ine Beynen en Niels Albert evalueerden de ritten en selecteerden 10 finalistes die zondag een wedstrijdje mogen rijden op een parcours in Ruddervoorde.”

Koersfiets bracht soelaas

Cato Cassiers (20) uit Avelgem werd als tweede geselecteerd en is geen onbekende in de triatlonwereld. In de zomer van 2020 stonden de triatlonraces op een heel laag pitje en moest Cato noodgedwongen op zoek naar alternatieven om haar competitiehonger te stillen.

De koersfiets bracht soelaas. Tijdens haar eerste wedstrijd werd ze vierde en amper drie dagen later stond ze op het hoogste schavotje in Spiere Helkijn. Afgelopen winter bedwong ze ook al twee crossen en afgelopen zaterdag maakte ze indruk tijdens de loopproef waarbij ze vertrok als een speer en bewees heel wat in haar mars te hebben.

Onverwachte selectie

“Dat was natuurlijk heel sneu dat die triatlonwedstrijden plots niet meer konden doorgaan”, vertelt de studente Toegepaste Psychologie.

“Het werd dus uitkijken naar iets nieuws en het is de fiets geworden en daar ben ik uitermate blij mee. Uiteraard volg ik ook de cross op tv en die rode uitrusting van Star Casino valt toch wel echt op. Alhoewel cross niet onmiddellijk iets nieuw is voor mij. Tijdens de winter was zondag altijd al crossdag en betwistte ik al wedstrijdjes bij de Landelijke Wieler Unie (LWU). Maar mijn selectie bij de laatste tien kwam toch onverwacht.”

“Het wordt ongetwijfeld een spannende wedstrijd zondagmorgen want iedereen wil hier wel een profcontract binnenhalen. Je ziet ook op de trainingen dat iedereen aan het groeien is. Ik hoop echt dat ik bij de top drie zal eindigen nu ik het tot de laatste tien heb gebracht. Dichter dan dit kan je toch niet komen. Ik zal dus mijn uiterste best doen en als ik het niet haal, zal ik toch wel heel ontgoocheld zijn”, besluit ze.

(GD)

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.