Op dinsdag 10 maart stelden de gemeente en KVC Ichtegem Sportief het programma, het parcours en de ploegen voor van de 56ste Omloop van de Westhoek - Memorial Stive Vermaut, die plaatsvindt op 22 maart. Het gemeentebestuur stelde ook de aankomende festiviteiten in het kader van 'Ichtegem viert Jules Vanhevel' voor.
...

Op dinsdag 10 maart stelden de gemeente en KVC Ichtegem Sportief het programma, het parcours en de ploegen voor van de 56ste Omloop van de Westhoek - Memorial Stive Vermaut, die plaatsvindt op 22 maart. Het gemeentebestuur stelde ook de aankomende festiviteiten in het kader van 'Ichtegem viert Jules Vanhevel' voor.De datum van de voorstelling van de befaamde memorial werd niet zomaar uitgekozen. Op 10 maart is het 125 jaar geleden dat wielerlegende Jules Vanhevel werd geboren. Een minder aangenaam toeval is dat het ook een jaar geleden was dat men besliste om editie 2019 niet te laten doorgaan, uit veiligheidsoverwegingen vanwege het stormweer.Op 22 maart vinden twee wielerwedstrijden voor dames plaats. Meest in het oog springend is de koers voor dames elite UCI 1.1 die over een afstand van 131,5 km gereden wordt. Na een lus in het polderlandschap worden zes lokale ronden van 12,7 km gereden. Er zijn 25 ploegen ingeschreven met een totaal van 175 deelneemsters uit alle windstreken. Het is voor Ichtegem het sterkst bezette deelnemersveld tot nog toe, met verschillende nationale kampioenen uit verschillende disciplines. Er zijn twee World Tour-teams, 16 UCI-teams, het nationale team van de UK en zes clubteams. Klinkende namen komen aan de start, zoals Jolien D'Hoore, Amy Pieters en Cameron Vandenbroucke. De koers doet de drie deelgemeentes aan, met de officiële start in Bekegem en aankomst in de Engelstraat. Terwijl de elite-dames hun wedstrijd rijden, komt ook de jeugd voor het eerst in actie. De dames-nieuwelingen en juniores rijden een wedstrijd van 49,5 km. Het is de enige dameswedstrijd van die categorie op die dag. Ze rijden negen lokale rondes van 5,5 km en starten in de Engelstraat. (RI)