"Wat we in het begin van de eerste golf zagen, ervaren we nu opnieuw. De druk groeit. Ik zou niet zeggen dat we verzuipen, maar het is alle hens aan dek." Aan het woord is Justin Gouhie, 35 jaar en huisarts in praktijk Roobaert in Roeselare. Net als tientallen collega's staat hij eerste in lijn voor West-Vlamingen met coronaklachten, testvragen of quarantainezorgen.
...

"Wat we in het begin van de eerste golf zagen, ervaren we nu opnieuw. De druk groeit. Ik zou niet zeggen dat we verzuipen, maar het is alle hens aan dek." Aan het woord is Justin Gouhie, 35 jaar en huisarts in praktijk Roobaert in Roeselare. Net als tientallen collega's staat hij eerste in lijn voor West-Vlamingen met coronaklachten, testvragen of quarantainezorgen. "Onze WhatsApp-groep met huisartsen in Zuid-West-Vlaanderen staat niet stil", beaamt de Heulse dokter Alexander Seurinck. Hij is voorzitter van de huisartsenkring in zijn regio en ziet net als zijn collega dat het scenario van maart zich nu herhaalt. "Iedereen ziet het aantal coronapositieven toenemen en meer en meer mensen bellen ook met vragen. Dat verhoogt absoluut de druk. Je merkt dat heel veel mensen met vragen zitten. Ik had contact met een collega die drie dagen later positief bleek, moet ik nu in quarantaine? Of de dochter van een vriend met wie ik ging eten, blijkt corona te hebben. Wat moet ik doen? Dat zijn terechte vragen, maar eigenlijk horen die niet per se bij de huisarts terecht te komen. Wij kunnen onze uren maar één keer gebruiken, waarmee ik niet wil gezegd hebben dat mensen niet mogen bellen uiteraard.""Het gevaar is dat je door al die uitleg en herhaling van regels andere noodzakelijke zorg niet kan bieden", pikt dokter Gouhie in. "Wij merken dat chronische patiënten nu opnieuw zorg aan het uitstellen zijn. Doe dat niet, lieve mensen. Je mag jezelf niet wegcijferen omdat je vreest dat huisartsen het té druk hebben." "Wij hebben gelukkig een secretariaat, een buffer die veel opvangt", zegt dokter Seurinck. "Voor huisartsen die alles moeten doen - én consultaties én huisbezoeken én telefoontjes én administratie - is het nog een stuk zwaarder. Het tempo van nu hou je geen weken aan een stuk vol." Zo'n secretariaat heeft dokter Gouhie in Roeselare niet. Wie belt, krijgt hem of een van zijn collega's aan de lijn. "De piek van de luchtwegeninfecties ligt een stuk vroeger dan andere jaren. Normaal verwacht je die pas eind oktober of begin november. Maar nu was het vanaf september vollenbak. Veel schoolgaande kinderen en jongeren met griepachtige klachten. Begin oktober verschoof dat naar universiteits- en hogeschoolstudenten. En de laatste week zien we hun ouders langskomen." Dat scholen dan toch een hoofdrol zouden spelen bij de tweede golf, ontkrachten zowel dokter Seurinck als Gouhie. "We zien heel weinig clusters in kleuter- en lagere scholen. Dat blijkt ook uit het lokaal contactonderzoek, waar ik als medisch expert nauw bij betrokken ben", duidt dokter Justin Gouhie. "Binnen de klas is de kans klein om elkaar aan te steken. Maar wat net buiten de klas- en schoolmuren gebeurt, vormt wel een groot risico. Zeker voor jongeren in het middelbaar en in het hoger onderwijs, zij hebben een enorm sociaal netwerk en dan zie je dat het virus zich razendsnel verspreidt." De komende maand wordt cruciaal. "De periode van griepvaccinatie staat voor de deur, die is minstens even belangrijk en we moeten die kunnen combineren met de coronacrisis en de gewone zorg", zegt dokter Alexander Seurinck. "Ik pleit niet om alles opnieuw dicht te gooien, maar strikte maatregelen en een betere opvolging zijn essentieel." "Ik ben geen voorstander, maar ik vrees voor een nieuwe lockdown", zegt dokter Gouhie. "Ik hoop dat de scholen kunnen openblijven, om de structuur in de samenleving enigszins te behouden. Maar een strenge aanpak is broodnodig. We houden ons recht en we voelen ons klaar, maar we komen nu echt in cruciale weken."