"Ik kreeg kort voor de middag een telefoontje van de zaakvoerder of ik zijn personeel even wou komen toespreken. Blijkbaar was er enige ongerustheid onder de mensen die contact hebben met de klanten. Ik heb de werknemers kort op de hoogte gesteld van alle facetten van de ziekte. Want ik kan me voorstellen dat die mensen ongerust zijn. En dat ze willen horen van iemand die toch een zekere bevoegdheid heeft wat er kan en wat niet," zo vertelde Geert Veldeman.
...

"Ik kreeg kort voor de middag een telefoontje van de zaakvoerder of ik zijn personeel even wou komen toespreken. Blijkbaar was er enige ongerustheid onder de mensen die contact hebben met de klanten. Ik heb de werknemers kort op de hoogte gesteld van alle facetten van de ziekte. Want ik kan me voorstellen dat die mensen ongerust zijn. En dat ze willen horen van iemand die toch een zekere bevoegdheid heeft wat er kan en wat niet," zo vertelde Geert Veldeman."Het is nu de eerste keer dat ik het doe. Er was geen tijd om me voor te bereiden, maar eigenlijk is het voor ons allemaal parate kennis. En je hoort het ook de hele tijd zeggen in de media. Maar goed, het kan allemaal niet genoeg herhaald worden."Dat de dokter zich meteen kon vrijmaken voor zo'n lezing heeft met zijn leeftijd te maken. "Ik ben 68, behoor stilaan zelf tot de risicogroep, maar ik heb nog een duopraktijk. Ik ben al enige tijd mijn activiteiten aan het afbouwen. Maar ik heb nog mijn kabinet en volg nog mijn persoonlijke klanten op. Gezien mijn leeftijd speel ik niet meer in de voorlinie. Ik word niet ingeschakeld in het triagecentrum, maar als blijkt dat men mij nodig heeft bij de telefonische triage, dan zal ik graag mijn deel van het werk doen."De werknemers waren in ieder geval één en al oor voor wat de dokter te zeggen had. Tijdens de vragenronde gingen de vingers in de lucht. Of de konijntjes nog gestreeld mochten worden? "Nee, door het contact met de dieren kan je het virus niet krijgen," herhaalde de dokter. Een werkneemster wou weten of het veilig was om de begrafenis van haar opa bij te wonen. Veldeman drukte er ook nog eens op om plastic oppervlakten altijd te ontsmetten.Lieven Dendauw riep de dokter erbij om zeker te zijn dat zijn personeel aan boord blijft de komende dagen. "Want onze winkel mag openblijven, omdat wij hier alles voor huisdieren verkopen, van voeding tot onderhoudsmiddelen, maar er zijn verschillende gangen die afgesloten blijven," aldus de zaakvoerder. "De essentie is de dierenvoeding. Alles voor het dier. Eten, maar ook alles wat er bij de verzorging van het dier komt te kijken. Er komen vragen van mensen van 'kunnen we dit of dat ook kopen?' maar daar kunnen we niet aan toegeven. Het gaat om de essentie," verduidelijkt Ann Van Ooteghem. Al zijn er enkele uitzonderingen. Sinds maandag mogen er ook weer bloemen en planten verkocht worden. En bepaalde producten voor de moestuin."Doordat in de media voortdurend werd herhaald hoe goed het wel is dat mensen in de tuin kunnen werken, ging het beleid overstag en mogen er weer bloemen en planten verkocht worden," aldus Ann Van Ooteghem. "Maar de regels spreken elkaar tegen. Mensen kunnen dan wel in de tuin werken, maar als ze niet het nodige gerief hebben, kunnen ze dat niet krijgen. En dat kunnen we ook niet verkopen. We moeten ons strikt aan de regels houden. Het is zeker niet de bedoeling dat mensen hier komen shoppen. Mocht men hier plots in dichte drommen staan aanschuiven, dan brengen we onszelf en onze medewerkers in gevaar. We willen er zijn voor de mensen die louter voor de voeding komen en we moeten ervoor zorgen dat we niemand in gevaar brengen. Daarom roepen we ook op om de regels te volgen, een winkelkar te nemen, afstand te bewaren en louter het essentiële mee te nemen. Voeding is het essentiële en dan natuurlijk de verzorgingsproducten om je dieren te onderhouden."Toch is het allemaal wat verwarrend. Zo mag alles voor de moestuin, om groenten te kweken, maar niets voor de siertuin. "Dus iemand mag een slaplantje kopen, een beetje potgrond voor die sla, eventueel een beetje meststof, maar meststof voor het gazon is dan weer niet te krijgen," verduidelijkt Lieven. "Volledige service kunnen we niet geven. Iemand die een kapotte waterpomp heeft in zijn vijver, die kunnen we helpen. Maar als je een volledige vijver wil installeren, dan weer niet. En ook niet als je nu een volledige wateranalyse wil laten doen."