Vlaanderen noteerde vorig jaar 14 miljoen toeristische aankomsten. Dat zijn er 1,2 miljoen of 9 procent meer dan in 2017. Ook het aantal toeristische overnachtingen steeg met 2,4 miljoen of 8 procent tot 33,2 miljoen overnachtingen. Die stijging is vooral te danken aan de buitenlandse bezoekers, want de overnachtingen op naam van buitenlandse vrijetijds- en zakentoeristen zijn zelfs gestegen met 11 procent.

De stijging bij de overnachtingen was in het hele jaar 2018 groter dan de stijging bij de aankomsten. Dat betekent dat de toeristen kiezen voor een iets langer verblijf in Vlaanderen. "We verleiden meer toeristen en we slagen er ook in om hen langer te laten blijven", zegt minister Weyts. "We zetten Vlaanderen bewust in de markt als een kwaliteitsproduct waar je op je gemak van wil genieten." Weyts oppert dat de groei te danken kan zijn aan de tevredenheid bij de toeristen. In een groot onderzoek gaven de verblijfstoeristen gemiddeld een score van 8,3 op 10 aan de Vlaamse kunststeden. Toerisme Vlaanderen wil de tevredenheid de komende jaren nog verder opkrikken.

Met 4.281.270 doet West-Vlaanderen het beter dan onder meer Brussel (3.684.067) en Antwerpen (2.181.709). Oost-Vlaanderen trok in 2018 dan weer het minst aantal toeristen (1.209.695).

(BELGA)