Dat de succesvolle passages op de Olympische Spelen, het Europees kampioenschap en nu het wereldkampioenschap van de Red Lions volop inspireren om zelf hockey te gaan spelen, merken ze bij de Kortrijkse hockeyclub. "We blijven groeien. Vijftien jaar terug telde we zo'n 180 leden, vandaag zijn er dat 492 waarvan ruim de helft meisjes zijn. We tellen in alle leeftijdscategorieën 22 jeugdploegen, die elk 2 trainingen per week krijgen. Zelf geef ik op donderdagavond nog een uurtje recreatieve training in het G-hockey aan een achttal jongeren. Voeg daar nog de matc...

Dat de succesvolle passages op de Olympische Spelen, het Europees kampioenschap en nu het wereldkampioenschap van de Red Lions volop inspireren om zelf hockey te gaan spelen, merken ze bij de Kortrijkse hockeyclub. "We blijven groeien. Vijftien jaar terug telde we zo'n 180 leden, vandaag zijn er dat 492 waarvan ruim de helft meisjes zijn. We tellen in alle leeftijdscategorieën 22 jeugdploegen, die elk 2 trainingen per week krijgen. Zelf geef ik op donderdagavond nog een uurtje recreatieve training in het G-hockey aan een achttal jongeren. Voeg daar nog de matchen bij en het hoeft niet te verbazen dat op wedstrijddagen het veld bezet is van 8.30 uur 's morgens tot 18 uur 's avonds." De secretaris is sedert 2011 halftijds professioneel bezig in de club. Verder is er nog een technisch directeur fulltime aan de slag, samen met twee halftijdse Franse trainers uit Rijsel, het mekka van het Franse hockey. "Zo krijgt onze jeugd tegelijkertijd hockey- en Franse les", lacht Axel Guillemyn."Net als voor alle andere clubs blijft het een hele uitdaging om alles draaiende te houden. Op woensdagnamiddag zijn er hier meer dan 70 kinderen actief. Reken één trainer per tien kinderen, en dan weet je het wel. Hockey is een zeer technische sport. Tot de speler 14 jaar oud is, wordt er zeer intensief gewerkt op techniek. Dan beginnen de instructies meer op tactisch vlak te liggen, en natuurlijk moet dan ook de fysieke conditie ontwikkeld worden. Er is veel geld nodig om dit alles te runnen. We hebben een drietal sponsors op onze truitjes prijken. Van de stad Kortrijk krijgen we zo'n 8.000 euro steun per seizoen omdat we de 'Sporten op Niveau'-erkenning hebben. Daarnaast doen we natuurlijk nog acties; zo is er nu een koekjesverkoop bezig."Hockeyclub Saint-Georges kan uitpakken met een veld met internationale afmetingen. Om dat te realiseren, kregen ze een subsidie van 250.000 euro van de provincie. Zelf moest de club nog een half miljoen financieren. "Het wordt een probleem als we boven de 500 leden uitgroeien, wat zeker het geval zal zijn", mijmert Axel Guillemyn. "Dan hebben we een tweede veld nodig, voor de trainingen en voor de matchen. Desnoods gaan we ergens een stuk grond moeten aankopen. Maar dat zou jammer zijn, want dat is niet echt bevorderlijk voor de clubsfeer. Nu hebben we de mooiste club van België, het zou fijn zijn om dit te kunnen behouden... De toekomst zal het wel uitwijzen. Maar trots zijn wij zeker!" Arthur De Sloover, die nu wereldkampioen geworden is bij de Red Lions, is een jeugdproduct van hockeyclub Saint-Georges. "Zijn papa, mama, zus, oom, kortom heel de familie De Sloover speelt hier nog. Arthur moet in januari nog examens aan de universiteit afleggen, maar in februari staat er een serieus feestje gepland. Dan gaan wij hem met de nodige honneurs vieren." (Marnix Verstichel)