Vorig jaar, op 12 juni, werden Marie en Dieter mama en papa van Nand, geboren na 27 weken en 3 dagen. Hun eerste kindje woog 1.080 gram en was ongeveer 35 centimeter groot. "Ze hebben het het kleine hummeltje niet aangedaan om hem helemaal te strekken om zijn exacte lengte te kennen", legt zijn mama uit. "De bevalling kwam compleet onverwacht. Enkele dagen daarvoor kreeg ik nog te horen van de dokters dat er totaal geen kans was dat ik te vroeg zou bevallen. Toch kreeg ik plots weeën en voor ik het wist lag ik in een ziekenwagen met volledige ontsluiting. In AZ Groeninge in Kortrijk stuurden ze ons onmiddellijk door naar Brugge. Dat is de enige plaats in onze streek waar ze uitgerust zijn voor dergelijke jonge prematuurtjes. Mijn man vroeg nog of hij een pyjama of op zijn m...

Vorig jaar, op 12 juni, werden Marie en Dieter mama en papa van Nand, geboren na 27 weken en 3 dagen. Hun eerste kindje woog 1.080 gram en was ongeveer 35 centimeter groot. "Ze hebben het het kleine hummeltje niet aangedaan om hem helemaal te strekken om zijn exacte lengte te kennen", legt zijn mama uit. "De bevalling kwam compleet onverwacht. Enkele dagen daarvoor kreeg ik nog te horen van de dokters dat er totaal geen kans was dat ik te vroeg zou bevallen. Toch kreeg ik plots weeën en voor ik het wist lag ik in een ziekenwagen met volledige ontsluiting. In AZ Groeninge in Kortrijk stuurden ze ons onmiddellijk door naar Brugge. Dat is de enige plaats in onze streek waar ze uitgerust zijn voor dergelijke jonge prematuurtjes. Mijn man vroeg nog of hij een pyjama of op zijn minst wat ondergoed mocht halen voor mij, maar daar was geen tijd voor." De eerste drie weken na de bevalling waren erg zwaar voor het jonge gezin. "Nand kampte met het ene na het andere probleem", legt mama Marie uit. "Toen hij drie weken jong was, bleek er een stukje van zijn darm afgebroken te zijn, waardoor hij in principe zichzelf vergiftigde. De dokters twijfelden enorm over een operatie onder volledige narcose, omdat hij nog ongelofelijk klein was." Toen het uiteindelijk toch zo ver was, kregen de ouders van Nand te horen dat ze best afscheid konden nemen van hun kindje. De kans was immers heel reëel dat hij het niet zou halen. Na een zware operatie aan maag en darmen en een tijdje in een kunstmatige coma, ontwaakte de kleine vechter. "We kregen een heel ander kind terug. Die operatie is zijn redding geweest", aldus Marie. Nand zou uiteindelijk nog drie maanden op de afdeling neonatologie in Brugge moeten blijven voor hij, vergezeld van een fles zuurstof en een hartmonitor, naar huis mocht."Ondertussen gaat het goed met hem", vertelt zijn mama. "Hij heeft uiteraard wat achterstand op zijn ontwikkeling, maar het gaat elke dag beter. Hij mag ook nog niet naar de crèche, dus ik blijf voltijds thuis bij hem. Tijdens de coronacrisis hebben we ons volledig afgesloten van de buitenwereld, om hem te beschermen. Want we zijn die vreselijke periode in het ziekenhuis nog lang niet vergeten."Een vreselijke periode die het koppel naar eigen zeggen niet had kunnen doorstaan zonder vzw Kleine Held. Die vzw werd een drietal jaar geleden opgericht door Sofie D'Hondt, als eerbetoon aan haar eigen te vroeg geboren dochter. "Ik heb deze vzw opgericht als eerbetoon aan ons meisje, om haar verder te laten schitteren. En om ouders van een prematuurtje of een baby'tje met een ernstige aandoening een lichtpuntje te schenken in een emotioneel zware en heftige periode", klinkt het. Marie en Dieter ontvingen van Sofie en haar team niet alleen heel wat broodnodige mentale steun. "We kregen ook gratis Nands eerste minikleertjes, die in de winkel niet te verkrijgen zijn, en de nodige aankleding voor de couveuse", aldus Marie. "Op die manier had je als ouder een beter gevoel. Je baby had kleertjes aan, hoe klein hij ook was. Bovendien bleef ik mezelf voorhouden dat als ze zoveel moeite doen voor de kleintjes, dat toch moet zijn omdat de meeste erdoor komen. Sinds kort verzorgen de vrijwilligers ook fotoreportages."Zodra het koppel Nand mocht meenemen naar huis, broedde Sofie al op het idee om iets terug te doen voor de vzw die hen door zo een moeilijke tijd had gesleept. "Eens corona mij verplichtte om thuis te blijven, heb ik er werk van gemaakt. Ik organiseerde zes baknamiddagen en richtte Sweeties for Preemies op. Ik verkocht zelfgemaakte bokkenpoten, kletskoppen en zandkoekjes met confituur en verzamelde het mooie bedrag van 1.004,63 euro. Dat bedrag mocht ik deze week samen met Nand aan Sofie en haar team overhandigen. Dat gaf een geweldig gevoel. Ik hoop dat ze er veel gezinnen zoals het onze mee kunnen helpen."