Op 19 december 1918 kondigde het Parijse dagblad 'Le Petit Journal' een heroïsche wielerwedstrijd aan langs de slagvelden van de Eerste Wereldoorlog. De krant wilde zo hulde brengen aan de 'glorierijke episodes uit de voorbije oorlog en aan de talloze soldaten die voor de overwinning hadden gestreden'. Het traject was 1.985 kilometer lang, verdeeld over zeven etappes in België, Frankrijk en Luxemburg en verspreid over veertien dagen. De wedstrijd vond plaats van 28 april tot 11 mei 1919. Opmerkelijk is dat veel deelnemers toen gewezen frontsoldaten waren die bereid werden gevonden om na vier jaar doorstane beproevingen en ontberingen aan deze veeleisende wedstrijd deel te nemen. Het...