Herdenkingstoerisme in de Westhoek in 2014 verdubbeld

In 2014 verwelkomde de Westhoek 789.500 bezoekers, een groei van 90% ten opzichte van 2013.

Op de foto zien we v.l.n.r. Franky De Block, Koen De Four en Magda Monballyu (Kenniscentrum Westtoer), Lea Winkler (Toerisme Vlaanderen), Stefaan Gheysen (directeur Westtoer), Mark Andries (kabinetschef Geert Bourgeois), Sabine Vanderhaeghen (schepen van Toerisme Zonnebeke) en Dirk Sioen (burgemeester Zonnebeke). © TOGH

Het Kenniscentrum van Westtoer berekende dat bijna de helft van de 789.500 bezoekers in 2014 uit het buitenland kwam. Het aantal buitenlandse bezoekers nam toe met 52% tot 353.200. Zij maken 46 % uit van het totaal. De Britten blijven de belangrijkste groep met 231.000 bezoekers of 65% procent van alle buitenlandse bezoekers en een toename van 49%.

Overnachtingen

Het aantal individuele Belgische bezoekers steeg met 120% tot 421.300. Ook de Belgische schoolbezoekers (115.600) maken een inhaalbeweging ten opzichte van de buitenlandse schoolbezoekers (140.900) door een verdubbeling in aantal.

Naast een forse toename van de dagtoeristen bij de Belgen verdubbelden ook hun overnachtingen in de Westhoek. 68% Van de overnachtingen zijn evenwel toe te schrijven aan buitenlandse bezoekers. 267.900 Herdenkingstoeristen (35%) logeerden in de Westhoek en genereerden circa 675.000 overnachtingen. De Westhoek realiseert zo een toename van 82% in overnachtingen van WO I-bezoekers.

De omzet, berekend op basis van de bestedingen in de Westhoek van de bezoekers van buiten de regio, kwam op 76,3 miljoen euro in 2014, bijna een verdubbeling ten opzichte van 2013.

Investeringen

“We hadden wel verwacht dat het aantal herdenkingstoeristen in 2014 zou stijgen, maar dat de stijging zo sterk zou zijn had niemand zien aankomen”, zegt gedeputeerde voor Toerisme Franky De Block. “Al hoeft het niet te verbazen. De herdenking werd goed voorbereid en we zijn niet gierig geweest met onze investeringen. Dat deze nu ook renderen is een serieuze opsteker.”

(TOGH)

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.