Na een nachtje stappen liep het zondagmorgen rond 5.30 uur gruwelijk fout op de Diksmuidebaan in Ichtegem, net voorbij het kruispunt De Reiger. De bestuurder van de auto waar Emilie als passagier in zat, verloor de controle over het stuur. Hij reed in op een woning, raakte een boom en ging over de kop. Emilie droeg geen gordel en werd uit de wagen geslingerd. Voor haar kon geen hulp meer baten.
...

Na een nachtje stappen liep het zondagmorgen rond 5.30 uur gruwelijk fout op de Diksmuidebaan in Ichtegem, net voorbij het kruispunt De Reiger. De bestuurder van de auto waar Emilie als passagier in zat, verloor de controle over het stuur. Hij reed in op een woning, raakte een boom en ging over de kop. Emilie droeg geen gordel en werd uit de wagen geslingerd. Voor haar kon geen hulp meer baten.De chauffeur, een 23-jarige Torhoutenaar die onder invloed van alcohol was, reed veel te snel. Hij mocht bovendien niet rijden, want hij beschikte slechts over een voorlopig rijbewijs. Hijzelf en twee andere inzittenden, twee meisjes van 18 uit Gistel en Torhout, raakten lichtgewond. Van Emilie Stevens, die in Ruddervoorde woonde, werd vrijdagmorgen afscheid genomen in de aula van uitvaartcentrum Marote in Oostende, waar mama Vanessa Van Waeleghem zelf medewerker is.Een 200-tal mensen zaten of stonden in de aula, maar nog eens even veel mensen volgden de plechtigheid in de hal of buiten. Een vriendin van de familie nam het woord in naam van de mama van Emilie en haar pluspapa. "De pijn is ondraaglijk", klonk het. "Deze leegte zullen we nooit meer kunnen opvullen. Je was een lieve, behulpzame meid met een altijd mooie glimlach. Je was met klank afgestudeerd en onmiddellijk beginnen werken. We waren zo fier op wie je was en hoe je was. We dachten: onze meid zal wel goed terechtkomen."Emilie werkte sinds drie maanden als zorgkundige in het woonzorgcentrum Ter Luchte in Ruddervoorde. Ook pluspapa Kurt Beernaert kwam aan het woord in de tekst die werd voorgelezen. "Jouw verlies zal mama en mij nog dichter bij elkaar brengen. Ik hoop dat je nu bij je papa bent. Wees onze mooiste ster daarboven." De vader van Emilie, Danny Stevens, is al overleden."Onze band was niet altijd even goed, maar ik ben blij dat ik je had en de laatste twee jaar hadden we een echte broer-zusband", liet haar broer Laurens Stevens voorlezen. "We hebben al veel moeilijke periodes doorstaan, maar de laatste maanden zag ik je echt gelukkig. Blijkbaar was er ook al een vriendje in het spel. Die laatste nacht was er een om nooit te vergeten. Met veel foto's en veel gelach. En dan die crash. Je droomde ervan meter te worden van ons kindje. Dat zal ik je niet kunnen geven. Maar je hebt nu een mooie plaats bij de persoon die we meest gemist hebben. Ons papa zal goed voor je zorgen."Over de oorzaak van het ongeval, rijden onder invloed van alcohol, werd de hele dienst niets gezegd. Maar het verdriet over het verlies van Emilie was voelbaar en hoorbaar in de hele aula. Chesney Beernaert, de tienjarige halfbroer van Emilie, nam zelf het woord. "Je was een vechter, een dappere meid. Ooit komt de dag dat we elkaar zullen terugzien en elkaar weer kunnen knuffelen.Vorige vrijdig hebben we nog samen filmpjes gemaakt. Emilie, kom terug, ik mis je.""Soms denk ik dat je gewoon op je kamer zit", werd voorgelezen namens halfzus Angel. "Dit heb je niet verdiend, grote zus. Hoe kon dit nu gebeuren? Soms wou ik jou zijn omdat ik zo naar je opkeek. Je bent nu bij je papa in de hemel. Slaap zacht zus."Tot slot plaatsten Chesney en Angel ter ere van hun zus een vlinder op de vlinderboom, die oom Mario Stevens zelf had gemaakt. "Je bent als een vlinder ons vooruit gevlogen", zo luidde het. En daarna volgde het laatste, hartverscheurende afscheid, met rozenblaadjes op de kist.(HH)