Martine Asseloos (55) komt al sinds 1989 in Café De Pelikaan op de hoek van de Wittenonnenstraat en de Aartshertoginnestraat. De laatste zeven jaar baat ze het café zelf uit. "De maand mei is voor ons een van de drukste maanden. Dat komt doordat die maand verschillende verlengde weekends telt", vertelt een aangeslagen Martine. "Ik kreeg bericht dat mijn terras in minder dan een week afgebroken moest worden."
...

Martine Asseloos (55) komt al sinds 1989 in Café De Pelikaan op de hoek van de Wittenonnenstraat en de Aartshertoginnestraat. De laatste zeven jaar baat ze het café zelf uit. "De maand mei is voor ons een van de drukste maanden. Dat komt doordat die maand verschillende verlengde weekends telt", vertelt een aangeslagen Martine. "Ik kreeg bericht dat mijn terras in minder dan een week afgebroken moest worden.""De stad mocht mij iets vroeger op de hoogte brengen, maar het ergste is dat de straat er al jaren zo bij ligt. Het klopt dat de straat dringend aan vernieuwing toe is. Het is er ronduit gevaarlijk met valpartijen tot gevolg. Ik heb het de voorbije jaren echter al regelmatig aangekaart en er werd nooit iets aan gedaan. Er zijn voldoende andere maanden om werken als deze uit te voeren. We betalen jaarlijks zo'n 800 euro om ons terras te mogen plaatsen. Tijdens de maanden januari, februari of maart konden die werken ook uitgevoerd worden." "Ik ben boos omdat de handelaars in de straat inkomensverlies zullen lijden. Mensen zullen hier gewoon niet passeren. In mei is er traditioneel 'Oostende voor Anker'. Voor ons is dat een topweekend, maar ik weet nu al zeker dat dat dit keer niet het geval zal zijn." Ook de 26-jarige Bert Vanheuverzwijn is misnoegd. Bert baat twee huizen verder bagelzaak Sanseveria uit. "Ook ik kreeg het nieuws donderdagmorgen te horen. Ik mag mijn terras echter laten staan. Is dat nu omdat mijn terras verhoogd is?", vraagt Bert zich af. "Maar ook ik ben er zeker van dat ik inkomen zal verliezen. Ik baat de zaak amper een jaar uit en iedereen weet hoe moeilijk het is om het hoofd boven water te houden gedurende het eerste jaar. Nu krijgen we dit op ons bord." "Ik ben van plan om tijdens de werken van maandag tot vrijdag te sluiten en enkel de weekends mijn zaak te openen. Mijn betalingen lopen echter wel verder. Ik kan het niet hebben dat we zo laat verwittigd werden maar nog minder dat die werken in mei moeten gebeuren. Wij leven van de passanten in de straat. Dat zal door de werken niet meer mogelijk zijn. Ik treed Martine dus bij als ze zegt dat ze boos is want ook ik ben op mijn tenen getrapt."Volgens schepen voor Openbaar Domein komt de vraag voor de heraanleg van het stuk Wittenonnenstraat van de handelaars zelf. "We hebben meteen actie ondernomen, maar vooraleer de eigenlijke werken van start konden gaan, moest nog het een en ander onderzocht worden", reageert schepen Jean Vandecasteele. Zo moest bekeken worden of er eventuele andere werken dienden te gebeuren terwijl de straat open zou komen te liggen.""Nu die onderzoeken zijn afgerond, kunnen de werken eindelijk van start gaan. We wilden nog voor de zomer de werken afgerond hebben zodat de handelaars tijdens de zomermaanden geen hinder zouden ondervinden. Eerder was echter niet mogelijk. Binnen een maandje is alles klaar en kunnen de handelaars genieten van hun vernieuwde straat, zonder valpartijen voor hun deur. We hebben iemand van de stad langs laten gaan bij de handelaars om afspraken te maken wat de terrassen betreft. Daarbij werd inderdaad duidelijk dat het terras van café De Pelikaan niet kan blijven staan tijdens de werken." (JRO)