Een nieuwe invulling voor het oude politiegebouw is nog niet voor meteen. Het verdwijnen van het politiecommissariaat zorgt voor een grote leegte in de Alfons Pieterslaan. Als we langs de boulevard lopen, tellen we naast het lege politiecommissariaat ook nog eens 14 lege winkelruimtes. Volgens het Economisch Huis is dat een verbetering ten opzichte van december 2018. Toen waren er nog 16 leegstaande panden. "De cijfers van de leegstand in de Alfons Pieterslaan evolueren positief", vertelt Cindy Sinnesael, coördinator van de Belle Epoquewijk. "In december 2018 telden we 16 leegstaande panden, begin dit jaar zijn er dat 14. De Alfons Pieterslaan is dus aan een opmars bezig. We hopen dat de cijfers op deze positieve manier verder zullen evolueren."
...

Een nieuwe invulling voor het oude politiegebouw is nog niet voor meteen. Het verdwijnen van het politiecommissariaat zorgt voor een grote leegte in de Alfons Pieterslaan. Als we langs de boulevard lopen, tellen we naast het lege politiecommissariaat ook nog eens 14 lege winkelruimtes. Volgens het Economisch Huis is dat een verbetering ten opzichte van december 2018. Toen waren er nog 16 leegstaande panden. "De cijfers van de leegstand in de Alfons Pieterslaan evolueren positief", vertelt Cindy Sinnesael, coördinator van de Belle Epoquewijk. "In december 2018 telden we 16 leegstaande panden, begin dit jaar zijn er dat 14. De Alfons Pieterslaan is dus aan een opmars bezig. We hopen dat de cijfers op deze positieve manier verder zullen evolueren."Myriam Vyvey, al 36 jaar uitbater van Immo Vyva, staat positief tegenover de Alfons Pieterslaan en ziet inderdaad een positieve evolutie, maar is niet helemaal gelukkig. "Ik hoop dat de gebouwen van de politie snel een nieuwe bestemming krijgen", vertelt ze. "Misschien kunnen er mooie ruime appartementen komen met een grote commerciële ruimte onderaan. De Alfons Pieterslaan is en blijft een mooie locatie."Toch is er een minpuntje. "Ik ben niet zo gelukkig dat ze het huis van de Kerstman afschaften en dat de optredens tijdens de Dag van de Boulevard werden afgevoerd. Nochtans hadden ze ons beloofd dat die terug zouden komen. Iets verderop is er het museum van Léon Spilliaert. Speel dat uit als troef. Ik vraag al 30 jaar om bordjes te plaatsen. Ik wil dat de Alfons Pieterslaan terug op de kaart gezet wordt en dat kunnen we alleen door samen te werken."De Alfons Pieterslaan is een beetje het 'hart' van de Belle Epoquewijk. De handelaarsbond doet er naar eigen zeggen alles aan om de buurt te verbeteren. "Dankzij de positieve werking in de wijk proberen we nieuwe en bloeiende zaken aan te trekken. Met de handelaarsbond steunen we de handelaars waar nodig. Dat doen we door in de Alfons Pieterslaan heel wat evenementen te organiseren gaande van de jaarlijkse braderie, de shoppingday, acties rond moederdag en vaderdag en nu ook met een fietstassenactie. Bij alle acties promoten we het lokaal shoppen", aldus Cindy. Johan Maetens (52) en Suree Apapong (42) geloven in de Alfons Pieterslaan. Twee jaar geleden startten ze er hun Thais restaurant. Nu verhuizen ze naar een iets grote pand wat verderop. "We wilden kost wat kost in de Alfons Pieterslaan blijven", vertelt Johan. "Wij geloven echt in de straat, anders zouden we hier ook geen pand kopen. Het pand waar we momenteel nog zitten, is een huurpand. Maar het klopt dat er veel leegstand is. Ik snap niet dat die panden niet ingevuld geraken. Elke ondernemer wil hier toch iets uitbaten?""Wij moeten het niet hebben van de passage, we werken vooral met vaste klanten. Maar er is volgens mij voldoende beweging in de straat. En inderdaad, het verdwijnen van de politie zal voor een leegte zorgen in de toekomst en dat zorgt wel voor enige ongerustheid. Toch blijven we geloven in een goede afloop. De Alfons Pieterslaan is een mooie boulevard, maar geen echte winkelstraat. Net dat maakt het zo uniek om hier een zaak te hebben. Er is niet de grote drukte zoals in een winkelstraat, maar toch voldoende gezelligheid. Het beste evenement? Dat is de driedaagse braderie. Daarvoor komen de mensen echt buiten", zegt Johan"Met de handelaarsbond willen we de Belle Epoquewijk bekender gaan maken bij het grote publiek", herneemt Cindy Sinnesael. "De Alfons Pieterslaan is een straat die het centrum met deze wijk verbindt en waar veel restaurants aanwezig zijn die een mooi aanbod creëren voor wie een lekkere lunch apprecieert. De vele oude gebouwen in de Alfons Pieterslaan worden vaak opgefrist of vernieuwd en zorgen zo voor een frissere 'look and feel' in de buurt. De vele nieuwbouw in de straat zal bijgevolg nieuwe ondernemers aantrekken die zich in mooie, aantrekkelijke handelspanden zullen kunnen vestigen. Dit zal zonder twijfel een positief effect hebben op de leegstand in de straat. Ook de herbestemming van het politiekantoor zal een grote rol spelen in de heropleving. Het is een federaal overheidsgebouw. Indien er niet tijdig een gepaste invulling komt voor dit gebouw, zal het verkocht worden op de privémarkt."Het Economisch huis stelde een actieplan op om de leegstand aan te pakken. "We organiseren ondernemersevenementen om potentiële ondernemers naar Oostende te lokken. Daarnaast zorgen we ervoor dat de etalage van de leegstaande panden ingekleed wordt en we proberen om de leegstaande panden een tijdelijke nieuwe invulling te geven. Het Economisch Huis Oostende zit al een aantal jaar in een project voor de tijdelijke invulling van leegstaande panden. Zo worden op dit moment een aantal panden ingericht als kunstgalerij. De eigenaar van het pand kiest zelf of hij/zij dit wil of niet", aldus Cindy Sinnesael.