Groot was de verbazing bij de vele vrienden en familieleden van Oostendenaar Gianni Aneca toen hij daags voor hij zou vertrekken op 'reis' bekend maakte dat hij naar Love Island trok. Het programma was al enkele weken bezig wanneer Gianni, die werkt in de haven van Zeebrugge, er zijn opwachting zou maken. Uiteindelijk zou hij er de Nederlandse tandartsassistente Eilish leren kennen, die net als Gianni, op hetzelfde moment, middenin het programma werd gedropt.
...

Groot was de verbazing bij de vele vrienden en familieleden van Oostendenaar Gianni Aneca toen hij daags voor hij zou vertrekken op 'reis' bekend maakte dat hij naar Love Island trok. Het programma was al enkele weken bezig wanneer Gianni, die werkt in de haven van Zeebrugge, er zijn opwachting zou maken. Uiteindelijk zou hij er de Nederlandse tandartsassistente Eilish leren kennen, die net als Gianni, op hetzelfde moment, middenin het programma werd gedropt. In Love Island worden jonge singles gevolgd tijdens hun verblijf in een luxueus vakantieoord op de Canarische eilanden. Elk van hen heeft hetzelfde doel: de ware liefde vinden. Gianni en Eilish schopten het tot in de finale en grepen met hun tweede plaats net naast de mooie geldprijs van 25.000 euro. Gianni Aneca (22) en zijn Nederlandse vriendin Eilish Flesch (22) zijn ondertussen al een viertal weken thuis na hun deelname aan Love Island. Niet samen thuis, want het koppel woont dik twee uur rijden van elkaar verwijderd. Gianni woont in Oostende en Eilish woont vlakbij Eindhoven. "Maar toch werkt zo'n langeafstandsrelatie bijzonder goed", klinkt het bijna in koor. "Er kwam heel veel op ons af toen we dit avontuur binnenstapten", opent Gianni. "Ik was al een viertal jaar alleen en besloot om toch eindelijk een stap te wagen op zoek naar liefde. Mijn mama vroeg me altijd maar wanneer ik eens met een deftig lief binnen zou komen (lacht). Wel, kijk... ze heeft haar goesting."Daarmee doelt Gianni op Eilish, de Nederlandse schone waarmee Gianni het eerste officiële paar vormde in Love Island. "Ik ben dan weer zonder verwachtingen in het Love Island avontuur gestapt", pikt Eilish in op het gesprek. "Uiteindelijk vond ik wel de ware liefde bij Gianni, maar dat kon even goed anders gelopen zijn. Je leert er ook heel veel van jezelf. Maar ik ben blij dat het gelopen is zoals het gelopen is. Gianni en ik zijn twee handen op een buik."Het was nooit de bedoeling van de programmamakers om Gianni en Eilish aan elkaar te koppelen. Ze kwamen Love Island binnen als 'Bomb-shells', onverwacht en verrassend. "Het programma liep al op televisie, we konden dus de eerste weken voor we zelf in het programma stapten, meekijken", legt Gianni uit. "Er was ook niemand van de dames waarvan ik dacht dat het wel zou klikken. Maar toen ik Eilish zag, wist ik het meteen. Na wat flirten wist ik dat Eilish het zou worden." Eilish knikt en bevestigt: "Bij mij was het net hetzelfde." Gianni en Eilish worden tegenwoordig herkend op straat. "In Nederland is het wel nog een stuk erger dan in België", gaat Eilish verder. "Maar ook in Oostende worden we wel herkend.""Of ik het daar lastig mee heb? Neen hoor. Dat weet je als je aan dergelijke programma's meedoet." Ook Gianni kan wel om met die bekendheid. "Uiteindelijk valt dat allemaal wel mee hoor. Ergens is het ook wel leuk. Zo lang we nog een beetje ons privéleven hebben, heb ik daar helemaal geen probleem mee."Langeafstandsrelaties zijn niet gemakkelijk, maar Gianni en Eilish hebben er naar eigen zeggen geen probleem mee. "Uiteindelijk wonen we maar twee uurtjes met de auto van elkaar af. Het ene weekend ben ik in Nederland en het andere weekend is Eilish in Oostende. Tijdens de week moeten we allebei werken, dan gaat dat even voor. Maar in het weekend genieten we dan dubbel en dik van elkaar", aldus Gianni. Volgens het Oostends-Nederlands koppel waren de reacties op hun deelname vooral positief. "Je hebt er altijd wel negatieve tussen, maar daar trekken we ons niets van aan", lacht Eilish. "Die horen er uiteraard ook bij. Maar uiteindelijk onthouden we alleen de positieve." "Ik wist dat het bestond", schatert Eilish als we haar vragen of ze Oostende kende voor ze Gianni ontmoette. "Ik was er echter nog nooit geweest, maar ik wist dat het aan het water was.""Wat ik van Oostende vind? Wat ik tot nu toe heb gezien is mooi, maar ik ben voorlopig nog niet echt ver geweest. Ik liep al op de zeedijk en langs het strand en kwam ook al langs jullie Vistrap. Schitterend dat daar verse vis aan de man wordt gebracht die amper enkele uren daarvoor werd gevangen. Ik weet niet of je dat bij ons hebt. De rest van Oostende moet ik nog ontdekken, maar dat komt wel."Eilish werd goed ontvangen bij Gianni's familie. "Het zijn echt lieve mensen. Of ik wist dat ze tot een bekende Oostendse vissersfamilie behoren? Ik wist wel dat er heel wat vissers in Gianni's familie zaten, dat wel. Je merkt wel dat visserij hier nog echt leeft. Het is een deel van de stad en van Gianni's leven, ook al werkt hij zelf niet als visser", besluit Eilish.