Philippe Schamp (54) en Justine Amelynck (32) baten sinds kort de bistro uit op de Blankenbergse camping Jamboree. Zoon Charles (19) en dochter Valentine (15) draaien mee in de zaak, het friethuisje ernaast wordt uitgebaat door zoon Antoine (16). Hoe het gezin daar terechtkwam, zie je in de nieuwe realityreeks Don't worry be happy, elke donderdag op Vier. "Nooit gedacht dat het zo'n grote impact zou hebben", glimlacht Philippe. De programmamakers hadden hen nochtans gewaarschuwd. "Vrijdag zijn we hier weggelopen van de markt: iedereen sprak ons aan, mensen kwamen ons spontaan knuffelen. Ik kon zelf niks meer uitbrengen door de emoties", zegt Justine. Maar ze kozen er bewust voor om hun verhaal met de wereld te delen. "Omdat we allemaal wel eens een tegenslag te verwerken krijgen. Ieder huisje heeft zijn kruisje. Maar het geluk ligt ook voor het rapen. Je moet er gewoon blijven in geloven. Justine en ik zijn ook weer rechtgekrabbeld."
...

Philippe Schamp (54) en Justine Amelynck (32) baten sinds kort de bistro uit op de Blankenbergse camping Jamboree. Zoon Charles (19) en dochter Valentine (15) draaien mee in de zaak, het friethuisje ernaast wordt uitgebaat door zoon Antoine (16). Hoe het gezin daar terechtkwam, zie je in de nieuwe realityreeks Don't worry be happy, elke donderdag op Vier. "Nooit gedacht dat het zo'n grote impact zou hebben", glimlacht Philippe. De programmamakers hadden hen nochtans gewaarschuwd. "Vrijdag zijn we hier weggelopen van de markt: iedereen sprak ons aan, mensen kwamen ons spontaan knuffelen. Ik kon zelf niks meer uitbrengen door de emoties", zegt Justine. Maar ze kozen er bewust voor om hun verhaal met de wereld te delen. "Omdat we allemaal wel eens een tegenslag te verwerken krijgen. Ieder huisje heeft zijn kruisje. Maar het geluk ligt ook voor het rapen. Je moet er gewoon blijven in geloven. Justine en ik zijn ook weer rechtgekrabbeld."Philippes levenswandel spreekt tot de verbeelding. Hij werkt al sinds zijn veertiende in de horeca. "Ik volgde een horecaopleiding aan Ter Groene Poorte in Brugge en ben dan beginnen werken als commis in Knokke-Heist. Later, na mijn legerdienst, belandde ik op het marineschip Godetia waar ik op zekere dag een Amerikaanse legerofficier leerde kennen. Met hem ben ik meegegaan naar Washington en daar waren ze direct verzot op mijn Frans-Belgische keuken", vertelt hij. Philippe bleef na verdere omzwervingen uiteindelijk in Spanje hangen. "In Biarritz werkte ik in de Blue Cargo, een gerenommeerde strandbar. Hard ploeteren, maar met de voetjes in het zand. Op een dag werd ik daar opgemerkt door een Spanjaard: of ik voor hem wou komen werken? Mallorca was precies een droom. Rafael Nadal was daar mijn buurman."Philippe was er de fixer van de internationale jetset. "Drank en drugs, paaldansers... zij vroegen, ik draaide. Een decadent milieu. Zelf heb ik aan die feestjes nooit meegedaan, maar ik kreeg wel fooien tot 1.500 euro. En ik leefde daar ook naar. Ik had een Harley Davidson en een mooi appartement met zicht op de baai."Terwijl hij daar - in het luxueuze hotel Castell Dels Hams in Porto Cristo - lange shifts draaide, begon z'n ex meer en meer te ontsporen. "Zij werkte daar als kamermeisje. Maar ze hield thuis wilde drugsfeestjes, waar de kinderen bij waren. Op een keer was ze zo dolgedraaid dat ze een mes in m'n been stak. Dat was de druppel. Ik heb dan vier jaar lang geprocedeerd over het hoederecht. Dat heeft me 80.000 euro gekost. Tot overmaat van ramp kreeg ik in Spanje een zwaar verkeersongeval. Ik ben berooid naar België teruggekeerd. Maar met de drie kinderen."Philippe was hier in die periode aan de slag bij Barco en woonde in Kortrijk. "Van privéfeestjes met de internationale jetset naar een job als pakjesbezorger, het contrast kon echt niet groter zijn. De eerste jaren na mijn terugkeer was ik hier doodongelukkig. Ik miste de Spaanse zon, de bohémien in mij wilde de wereld zien. Ik kon in België echt niet meer aarden."Zijn Justientje bracht redding. "We ontmoetten elkaar in Kortrijk in het zwembad. Ik kende zijn zus al jaren, en Philippe en ik hadden ook gemeenschappelijke vrienden. De bohémien is daar, zeiden ze." Philippe vult aan. "Het klikte van de eerste dag. Ik heb je niets meer te bieden dan mijn hart, zei ik tegen haar. En kijk, ondertussen zijn we acht jaar verder en nog altijd even verliefd." Justine had net zoals hij een stormachtige relatie achter de rug en werd door haar ex fysiek en psychisch mishandeld. "Om het weer goed te maken, liet hij me dan voor duizenden euro's shoppen bij Chanel, Cartier en Rolex. Ik had hem leren kennen in het uitgaansleven in Kortrijk, waar hij een restaurant had. Wat ik niet wist, is dat hij verslaafd was aan poker en een berg cocaïne snoof. En achteraf bleek hij ook een echte oplichter te zijn. Toen hij me op kerstavond voor de ogen van mijn zoon opnieuw zwaar mishandelde, heb ik definitief de deur dichtgetrokken. Had ik al veel eerder moeten doen, maar ik wou zo graag in het sprookje blijven geloven. Ik had ook schrik voor wat de mensen zouden zeggen. En dus hield ik de schijn op." Justine hield er van de stress een spierziekte aan over. "Toen ik Philippe leerde kennen, was ik eerst bang dat hij mijn leven opnieuw ondersteboven zou keren. Net nu ik eindelijk terug tot mezelf was gekomen. Maar bij de eerste kus voelde ik me precies weer een puber. Nu nog heb ik vlinders in de buik." Philippe knikt instemmend. "Eigenlijk wilden we allebei geen nieuwe partner meer na wat we hadden meegemaakt. Justine en ik wisten dat ook helemaal niet van elkaar, we hebben het pas later gaandeweg ontdekt.""Zo had ik er dus op m'n 24ste plots drie kinderen bij, naast mijn eigen zoon Louis-Victor (10)", glimlacht Justine. "Maar het zijn geen 'valieskinderen': onze ex-partners zijn niet meer in beeld en we vormen één hecht gezin. We nemen alle beslissingen samen, en alles is bespreekbaar." Ondertussen hebben ze ook twee dochtertjes van 3 en 4 samen.Op 22 juni is het groot feest op de camping: Justine en Philippe stappen dan in het huwelijksbootje. "Ik ben 40 jaar van mijn leven kwijt, maar dankzij Justine ben ik nog nooit zo gelukkig geweest als nu. Ze weet mijn Spaans temperament ook wat te temperen", zegt Philippe. "En ik ben pas op mijn 24ste echt beginnen te leven dankzij Philippe. Hij is van het zorgzame type. Met een grote mond en een klein hartje. Zijn glimlach is onbetaalbaar", lacht Justine. "Ik ben ook best wel snel ontroerd en pink gemakkelijk een traantje weg. Zeker bij Justine."Het gezin noemt zich The Happy 8. "We zijn een echt familiebedrijfje: Charles staat samen met zijn mama in de zaal, Valentine doet de koude keuken en Antoine het friethuisje. Mallorca was een droom, niet de realiteit. Hier staan we met beide voeten op de grond. Straks gaan we wel naar Andalusië op huwelijksreis, waar ik graag samen met Justientje zou willen eindigen: mi corazon is in Spanje achtergebleven."