"Ik was zelf verrast" liet burgemeester Jean-Marie Dedecker (Lijst Dedecker) zich ontvallen toen we hem contacteerden om meer te weten te komen over het al dan niet realiseren van een naaktstrand in Middelkerke. "Maanden geleden zijn mensen van de Federatie van Belgische Naturisten langs gekomen, maar er is zeker niets concreet afgesproken, laat staan dat alles in kannen en kruiken zou zijn."
...

"Ik was zelf verrast" liet burgemeester Jean-Marie Dedecker (Lijst Dedecker) zich ontvallen toen we hem contacteerden om meer te weten te komen over het al dan niet realiseren van een naaktstrand in Middelkerke. "Maanden geleden zijn mensen van de Federatie van Belgische Naturisten langs gekomen, maar er is zeker niets concreet afgesproken, laat staan dat alles in kannen en kruiken zou zijn.""Ik heb wel gezegd dat we hun vraag om een naaktstrand aan te leggen in Middelkerke in overweging zullen nemen, maar we zullen zeker ook de inwoners bevragen vooraleer iets wordt beslist. Wij staan open voor dit initiatief, maar er komt ook heel wat bij kijken qua vergunningen en natuur. We hadden al plannen om het hondenstrand te verplaatsen naar een betere locatie door het succes, maar nogmaals niets is al beslist."Het was de voorzitter van de FBN, Koen Meulemans die vorige week de kat de bel aanbond toen hij stelde dat met de gemeente Middelkerke al gesproken werd en er zelfs al over een locatie werd gesproken. Het gaat om een strook ter hoogte van Lombardsijde waar geen inkijk is vanuit appartementsgebouwen of de Zeedijk en waar afgelopen zomer het hondenstrand was.De eerste reacties op sociale media zijn verdeeld, er zijn zowel voor- als tegenstanders. Het grootste tegenargument dat te horen is, is dat het voor wandelaars die van Westende naar Nieuwpoort of omgekeerd willen een obstakel wordt als er een naaktstrand komt. Het is niet voor het eerst dat er in Middelkerke sprake is van een naaktstrand. In 2005 werd het voorstel al gelanceerd door de plaatselijke VLD-afdeling met op kop toenmalig burgemeester Michel Landuyt. De toenmalige coalitiepartner CD&V was niet te vinden voor een naaktstrand in de voorgestelde omgeving van De Calidris in Westende.Drie jaar later was het schepen Johnny Devey, van dezelfde liberale politieke familie als Landuyt, die een nieuw voorstel op tafel gooide met als locatie een deel van de vroegere Camping Cosmos en Crystal Palace, maar ook dat plan belandde in de koelkast. Een derde en vierde heropflakkering kwam er in 2010 en 2018 toen het voorstel nog eens de wereld ingestuurd werd door de FBN. Toch lijkt het erop dat de realisatie van een naaktstrand in Middelkerke deze keer meer kans op slagen heeft dan de vorige keren. De belangstelling voor naturisme stijgt, in ons land zijn meer dan 8.000 naturisten die maar al te graag een tweede naaktstrand aan zee gerealiseerd zouden willen zien.Na 20 jaar is het naaktstrand van Bredene een klassieker geworden dat bij goed weer te klein is. Een tweede naaktstrand aan de kust, waar dan ook, zou dus geen overbodige luxe zijn.