Het vernieuwde Leopoldplein oogst bij de omliggende handelszaken niets dan lof. "Het pleintje oogt veel properder sinds de heraanleg. Dat was al lang eens nodig eigenlijk", zegt Thijs Simoen van Arcade Shoes & Bags, die enthousiast is over de nieuwe inrichting. "Het pleintje kreeg daardoor een totaal nieuwe uitstraling. De wandelaars kregen meer plaats en dat geeft een relaxter gevoel. Meer dan vroeger een echt pleingevoel, en het leent zich ook beter om eens een tent te zetten voor een activiteit. Onze braderie in juni was alvast een groot succes."
...

Het vernieuwde Leopoldplein oogst bij de omliggende handelszaken niets dan lof. "Het pleintje oogt veel properder sinds de heraanleg. Dat was al lang eens nodig eigenlijk", zegt Thijs Simoen van Arcade Shoes & Bags, die enthousiast is over de nieuwe inrichting. "Het pleintje kreeg daardoor een totaal nieuwe uitstraling. De wandelaars kregen meer plaats en dat geeft een relaxter gevoel. Meer dan vroeger een echt pleingevoel, en het leent zich ook beter om eens een tent te zetten voor een activiteit. Onze braderie in juni was alvast een groot succes." Extra parking hoefde niet. Thijs: "Die paar overgebleven plaatsjes zijn handig voor de bakker en de apotheek, maar honderd meter verder is er genoeg parking langs de kustbaan."Ook Anja Wuyts, verkoopster bij kledingzaak Guapa, is door de vernieuwing gecharmeerd. "Het was inderdaad dringend nodig en nu het plein klaar is, geeft het een veel mooier uitzicht. Een hele verbetering dus in vergelijking met vroeger", vindt ze. Het Leopoldplein is ook een goede locatie voor een handelszaak. "Er is altijd veel passage. Wandelaars komen hier voorbij op weg naar de zeedijk, en je kan overal in de buurt gemakkelijk parkeren. Tijdens de werken hebben we trouwens ook weinig hinder ondervonden", horen we. Dat er nu op het plein zelf minder parkeergelegenheid is, vindt ook Anja niet echt een nadeel. "Je zou dat een minpuntje kunnen noemen, maar eigenlijk vind ik het persoonlijk wel gezelliger zo zonder die auto's op het plein. En we zijn op dat vlak verwend in De Haan: in welke andere kustgemeente kan je nog gratis je wagen kwijt? Onze nieuwe klanten verwonderen zich daar altijd over: waar is de parkeermeter vragen ze dan."Het vernieuwde Leopoldplein scoort dus op alle vlakken. "Alleen zien die steentjes er wat glad uit. Benieuwd wat dat gaat geven als het ijzelt... Maar dan moeten ze hier maar eens extra komen strooien", glimlacht Anja Wuyts.Het gemeentebestuur was bereid het pleintje helemaal verkeersvrij te maken. "Om helemaal uit te sluiten dat auto's en voetgangers in conflict komen. Maar uiteindelijk waren de handelaars hier geen vragende partij voor. Onze dienst Mobiliteit heeft hen daarover bevraagd en ze wilden de bestaande verkeerssituatie liever behouden zien", zegt schepen van Openbare Werken Marleen De Soete (Vooruit!). Wel komt er nog een verkeerslicht voor de fietsers die het plein dwarsen. "Die kunnen de verkeerslichten op de Koninklijke Baan immers niet zien", aldus Marleen De Soete. "De vernieuwing is goed voor onze uitstraling, het Leopoldplein is tenslotte een visitekaartje waar iedereen voorbijkomt. En als wij investeren in het openbaar domein, stimuleert dat de handelaars om te investeren in hun zaak. Het binnenplein werd ook vernieuwd en dat is nu een gezellig horecaplein met leuke terrasjes geworden. Over het Leopoldplein kregen we al heel veel positieve reacties. Door de ledverlichting onder de bankjes is het er ook 's avonds aangenaam vertoeven." De werken voor de heraanleg van het Leopoldplein werden gegund voor 2,2 miljoen euro. Het aandeel daarvan voor De Haan, bedroeg 871.056 euro. "De rioleringswerken waren ten laste van Farys, het Agentschap Wegen en Verkeer financierde de aanleg van het kruispunt op de Koninklijke Baan en ook het agentschap Onroerend Erfgoed droeg 75.000 euro bij aan de werken. Maar de eindafrekening moet nog gemaakt worden", aldus nog schepen De Soete.