De jaarlijkse Oktoberfoor in Oostende had altijd een kinderattractie met pony's. "Meer en meer groeide het inzicht dat levende dieren niet op een kermis thuishoren. De uitbaters van het ponykraam in Oostende hadden nog een lopend abonnement, maar in het bestuursakkoord werd opgenomen dat er in elk geval geen nieuwe attracties met levende dieren zouden worden toe...

De jaarlijkse Oktoberfoor in Oostende had altijd een kinderattractie met pony's. "Meer en meer groeide het inzicht dat levende dieren niet op een kermis thuishoren. De uitbaters van het ponykraam in Oostende hadden nog een lopend abonnement, maar in het bestuursakkoord werd opgenomen dat er in elk geval geen nieuwe attracties met levende dieren zouden worden toegestaan", klinkt het.Onder meer Groen - toen nog in de oppositie - ijverde jaren voor het afschaffen van de attractie met pony's. Toen was dat niet mogelijk door het lopend contract met de uitbaters, volgens het vorig stadsbestuur."Er zijn diverse gesprekken geweest tussen de stad en de uitbaters over het thema van levende dieren op de foor. Uiteindelijk hebben de uitbaters zelf de beslissing genomen om al vanaf dit jaar geen beroep meer te doen op hun lopend abonnement. De pony's mogen dus op rust in de wei bij de uitbaters", stelt schepen Charlotte Verkeyn (N-VA), bevoegd voor Kermissen.Voor de Oktoberfoor dit jaar hebben de uitbaters een voorlopige oplossing kunnen regelen met een andere attractie. Na deze editie zullen de uitbaters onderzoeken in welke richting zij verder kunnen gaan.Schepen Silke Beirens (Groen), bevoegd voor dierenwelzijn, is opgetogen over de beslissing van de uitbaters: "Er zijn tal van alternatieven om kinderen in contact te brengen met dieren in plaats van een kermisattractie waar pony's doelloos rondjes moeten draaien", klinkt het. "We willen kinderen vooral laten kennismaken met dieren in hun natuurlijke habitat. Dat is voor kinderen veel spannender en bovendien leerrijk. Komende beleidsperiode zullen we er alles aan doen om zoveel mogelijk kinderen toe te leiden naar de talrijke organisaties die op vandaag milieu- en natuurgerelateerde activiteiten organiseren op kindermaat én met een hart voor dieren."