Het Stedelijk Zwembad aan de Koninginnelaan opende de deuren in 1976. Een jaar later, in 1977, kon je ook zwemmen in het buitenzwembad. Een toplocatie aan de Belgische kust, achter de Gaanderijen en met zicht op zee. Nu, meer dan veertig jaar later, sluit het buitenzwembad voorgoed de deuren.
...

Het Stedelijk Zwembad aan de Koninginnelaan opende de deuren in 1976. Een jaar later, in 1977, kon je ook zwemmen in het buitenzwembad. Een toplocatie aan de Belgische kust, achter de Gaanderijen en met zicht op zee. Nu, meer dan veertig jaar later, sluit het buitenzwembad voorgoed de deuren.Het buitenzwembad van Oostende ligt op een absolute toplocatie en tijdens zomerse dagen was het zwembad echt populair. Tijdens goede jaren kwamen er wel 40.000 mensen langs in het buitenbad. Eén jaar waren er zelfs 56.000 zwemmers. Op een hete zomerdag lagen er gemakkelijk 1.500 mensen op de ligweide. Dit jaar zal de teller op 20.000 afklokken. Dit jaar is geen jaar zoals voordien. Je moet op voorhand kiezen als je een ticketje koopt: baantjes gaan zwemmen in het binnenbad, of naar het buitenbad gaan. De ingang bevindt zich voortaan aan de Drie Gapers. Hier zit Hannes, die als jobstudent net bezig is aan zijn laatste dag. "Veel mensen vinden het jammer dat het buitenzwembad verdwijnt", zegt hij. "Heel veel mensen kwamen voor een laatste keer langs. Deze middag telde ik al 64 bezoekers", zegt hij.Een van die bezoekers is Marie Quy, die met haar zoontje Jasper (10) komt zwemmen. "We wonen hier vlakbij", zegt ze. "Ik had eerlijk gezegd verwacht dat heel Oostende hier zou zijn", lacht ze. "Heel jammer dat het zwembad hier weg gaat. We kwamen hier regelmatig, zeker in de zomer."Jan Schoolmeester (foto boven) is al twintig jaar redder in het zwembad. "Of ik het ga missen? Ja, toch wel", zegt hij. "Ik vond het altijd aangenaam om tijdens de zomer buiten te mogen werken (lacht). Er heerste hier altijd een vakantiegevoel. Jammer dat het op deze laatste dag niet druk is. Hoe dat komt? Geen idee. Maar we merken dat er de laatste jaren sowieso wat minder bezoekers komen. Naar het nieuw zwembad kijk ik niet uit. Aan deze ligging kan je niet tippen." Vanaf 1 september is een nieuwe regeling van kracht voor het binnenbad. Het zwembad blijft elke dag geopend voor het publiek, met verruimde openingsuren. Tot eind september zullen een aantal Oostendse sportclubs bij goed weer wel nog trainen in het buitenbad. Op die manier is er in het binnengedeelte van het zwembad meer ruimte voor individuele zwemmers. Uit veiligheidsoverwegingen kunnen maximaal 100 zwemmers tegelijk terecht in het 50-meterbad. Baantjeszwemmen blijft daar de regel.Vanaf 1 september is het instructiebad ook opnieuw geopend, daar kunnen 10 zwemmers tegelijk in. Peuters kunnen samen met hun ouders gebruik maken van het kinderbad. Ouders dienen daarbij 1,5 meter afstand te bewaren van elkaar. De glijbaan, whirlpools en springplank blijven voorlopig gesloten. Er wordt niet meer gewerkt met een reservatiesysteem. Er is geen beperking in tijd, wel in capaciteit.