Gaspard Louf groeide op in een klein dorpje tussen Saint-Omer en Boulogne-sur-Mer in Frankrijk. In Bailleul volgde hij gedurende vier jaar een opleiding tot houtbewerker. Daarna trok hij dieper Frankrijk in om zich te vervolmaken. Hij deed dat via de vereniging Compagnons du Devoir. "Op die manier leer je bij houtbewerkers ter plaatse het vak", vertelt Gaspard. "Je doet dit door een door de vereniging uitgestippelde ronde van Frankrijk te volgen. Deze kennismaking met de vele beroepen gerelateerd aan het hout duurt verschillende jaren. De vereniging leert naast houtbewerkers ook smeden of bouwvakkers op en zag het levenslicht na de Tweede Wereldoorlog toen de vraag naar geschoolde arbeiders groot was. Compagnons du Devoir kent vooral een succes in Frankrijk, maar heeft ook een afdeling in Brussel."
...

Gaspard Louf groeide op in een klein dorpje tussen Saint-Omer en Boulogne-sur-Mer in Frankrijk. In Bailleul volgde hij gedurende vier jaar een opleiding tot houtbewerker. Daarna trok hij dieper Frankrijk in om zich te vervolmaken. Hij deed dat via de vereniging Compagnons du Devoir. "Op die manier leer je bij houtbewerkers ter plaatse het vak", vertelt Gaspard. "Je doet dit door een door de vereniging uitgestippelde ronde van Frankrijk te volgen. Deze kennismaking met de vele beroepen gerelateerd aan het hout duurt verschillende jaren. De vereniging leert naast houtbewerkers ook smeden of bouwvakkers op en zag het levenslicht na de Tweede Wereldoorlog toen de vraag naar geschoolde arbeiders groot was. Compagnons du Devoir kent vooral een succes in Frankrijk, maar heeft ook een afdeling in Brussel." Terug van zijn tocht door Frankrijk begon bij Gaspard het idee te rijpen om een ecologische woning in elkaar te timmeren. "Tiny houses komen voort uit een trend die begonnen is in Amerika. Toen vanaf 2008 de economische crisis de huizenmarkt verzwakte, ontstond er onder een groep Amerikanen de behoefte om goedkoop, onafhankelijk en flexibel te wonen. Zij gingen aan de slag met het bouwen van hun eigen huisjes, de zogeheten tiny houses." Gaspard werkte uiteindelijk zeven maanden aan zijn tiny house. De woning staat nu aan het VTI Ieper. De band met zijn familie die in de Westhoek woont, bracht hem naar de technische school. "De leerlingen van de houtafdeling zijn welkom om mijn huis te bekijken en ook om kritische vragen te stellen."De woning zelf is 4 meter hoog, 2,5 meter breed en 6,7 meter lang. Die afmetingen zorgen ervoor dat het kleine huisje ook zonder problemen vervoerd kan worden. "Zo kan en mag hij met een gewone auto getrokken worden." In de woning bevinden zich dezelfde wooneenheden als in een klassieke woning. "Mét badkamer en houtkachel", lacht Gaspard. "Natuurlijk is er wat minder ruimte, maar dat is voor mij geen probleem. Dan woon en werk je gewoon wat meer buiten. Eén zijn met de natuur is een belangrijk element voor wie kiest om in een tiny house te wonen." Bewoners van een tiny house kiezen naast financiële vrijheid ook voor zulke huizen vanwege het duurzame aspect. Leven in een tiny house verkleint de ecologische voetafdruk door het kleine woonoppervlak. Er is minder ruimte om bezittingen op te slaan. De beperkte ruimte stimuleert ook een andere levenswijze. "Met deze feestdagen heb ik dan wel niet de plaats voor een klassieke kerstboom, maar dat betekent niet dat je de gezelligheid van deze periode van het jaar niet op een andere manier kan binnenbrengen. Een slinger aan een plant roept bij mij bijvoorbeeld evenveel op als de vele lichtjes en ballen in de kerstboom."Het tiny house van Gaspard werd opgetrokken in twee houtsoorten. "Voor het binnen- en buiten-schrijnwerk werd populierenhout gebruikt. "Populieren multiplex is de topkwaliteit binnen het multiplex voor alle binnentoepassingen. Het materiaal is licht, sterk en bijzonder goed verwerkbaar. Het oppervlak is extra vlak en glad, zodat je het populieren multiplex gemakkelijk kunt afwerken. Ook gebruikte ik massief populier. Voor de buitenafwerking behandelde ik de houtsoort thermisch om zo lang mee te gaan." Voor de binnenstructuur van de muren gebruikte Gaspard dennenhout. "Het is een zachte houtsoort die afkomstig is van naaldbomen. Dit soort hout staat meestal bekend onder de namen vurenhout en grenenhout en heeft een lange levensduur. Deze houtsoort kan immers geïmpregneerd worden tot in de kern. Het hout is verder gemakkelijk te schaven en te zagen. Ook het spijkeren, schroeven en lijmen van grenen- en vurenhout is helemaal geen probleem."Ondertussen kreeg Gaspard al heel wat buren uit de Augustijnenstraat op bezoek. Ook op oudejaarsavond kwamen heel wat vrienden langs. "Ook dat is een voordeel van een tiny house. Deze woonvorm roept nieuwsgierigheid op en brengt zo ook mensen samen. En laat dat nu juist één van mijn favoriete bezigheden zijn, contacten leggen met anderen." Gaspard realiseerde met het bouwen van een tiny house inmiddels een eerste droom. Luidop denkt hij aan het opstarten van een ecodorp. "Ecodorpen zijn gemeenschappen met als doel zowel sociaal, economisch als ecologisch duurzaam te zijn. Samen met medebewoners zoek ik graag naar concrete alternatieven voor de gangbare voorzieningen zoals elektriciteit en water. Een aantal klassieke voorzieningen laat ik graag links liggen om zo een ecologische ramp te voorkomen en tegelijkertijd een rijkere en vervullende levensstijl te creëren." (MDN)