Foto Valcke was decennialang een begrip in Lo en de ruime regio. Jozef Valcke, de vader van Annie die in 2015 overleed, startte met fotografie in 1956. In 1984 stapte Annie mee in de zaak. Daarvoor was ze al enkele jaren aan de slag bij Foto Lommée in Roeselare. Tientallen trouwreportages, communies, familieportretten en doopfeesten legden Jozef en later Annie vast op de gevoelige plaat. Ook voor pasfoto's kon je altijd op de Oude Eiermarkt terecht, waar Annie sinds 1990 een winkel uitbaatte. Maar de winkel en woning staan nu te koop.
...

Foto Valcke was decennialang een begrip in Lo en de ruime regio. Jozef Valcke, de vader van Annie die in 2015 overleed, startte met fotografie in 1956. In 1984 stapte Annie mee in de zaak. Daarvoor was ze al enkele jaren aan de slag bij Foto Lommée in Roeselare. Tientallen trouwreportages, communies, familieportretten en doopfeesten legden Jozef en later Annie vast op de gevoelige plaat. Ook voor pasfoto's kon je altijd op de Oude Eiermarkt terecht, waar Annie sinds 1990 een winkel uitbaatte. Maar de winkel en woning staan nu te koop. "De fotografiewereld is enorm geëvolueerd door de digitalisering", vertelt Annie. "Het is niet meer te vergelijken. De fotograaf zoals we die vroeger kenden, bestaat niet meer. De mensen wanen zich nu allemaal een beetje fotograaf. Kiekjes met een smartphone zijn vlug gemaakt en met enkele klikken online doorgestuurd naar een fotolabo. Ook ik moest de laatste jaren op zoek naar een parttime job, omdat de inkomsten uit mijn fotografiewerk daalden. Een collega uit Zwevegem opende zelfs een koffiebar bij zijn fotozaak. De fotografen moeten zich heroriënteren om het hoofd boven water te houden."Niemand van haar kinderen trad in Annie haar voetsporen en ook een overnemer was er niet voor de fotozaak. "De kinderen hebben wel oog voor het maken van mooie foto's en zijn creatief. Ik neem trouwens ook nog altijd foto-opdrachten aan. Pasfoto's neem ik alleen nog op locatie in bijvoorbeeld woonzorgcentra of bij mensen thuis die zich niet meer kunnen verplaatsen. Maar een winkel heb ik niet meer."De verhuis naar Diksmuide was een weloverwogen keuze van het koppel. "We hebben een dochter die in Diksmuide woont", zegt Koen Morlion, die mee aan de wieg stond van VVV Lo-Reninge. "Ook de nabijheid van een station was belangrijk, omdat een andere dochter in Gent woont. Zelf geef ik sinds eind vorig jaar gidsbeurten in de IJzertoren. Dat is hier vlakbij. Ook dat is een pluspunt.""En het uitzicht op het dakappartement is prachtig", zeggen Annie en Koen, die onlangs hun 35ste huwelijksverjaardag vierden. "Aan de ene kant zien we de binnenstad van Diksmuide met zijn historische gebouwen en aan de andere kant de IJzervlakte met de statige IJzertoren. Bij helder weer kunnen we zelfs de kerktoren van Lo zien. We hebben hier constant een vakantiegevoel." Maar toch laten Koen en Annie Lo niet helemaal achter zich. "Mijn moeder woont er nog altijd, dus zal ik daar wel regelmatig nog eens binnenspringen", zegt Annie. "We hebben er nog veel familie en kennissen wonen", vult Koen aan. "Ook de afspraak op zondagvoormiddag in café De Vate met de vrienden zal ik in ere houden. Met onze verhuis naar Diksmuide sluiten we een hoofdstuk af. We woonden 30 jaar in Lo en hebben het er altijd naar onze zin gehad. Veel mensen keken wel raar op toen we bekend maakten dat we zouden verhuizen. Maar we kregen veel positieve reacties. We beginnen nu een nieuwe hoofdstuk in ons leven in Diksmuide." (KV2)