In de Berkenlaan zijn op dit ogenblik openbare werken aan de gang. Tijdens het graven van een geul voor de nutsvoorzieningen, hoorden de bouwvakkers een doffe knal gevolgd door vlammen en een metershoge wolk. "Dit hebben we nog nooit meegemaakt dus we wisten eerst niet wat het was", klinkt het bij de werfverantwoordelijke. "Er kwam steeds maar mee...

In de Berkenlaan zijn op dit ogenblik openbare werken aan de gang. Tijdens het graven van een geul voor de nutsvoorzieningen, hoorden de bouwvakkers een doffe knal gevolgd door vlammen en een metershoge wolk. "Dit hebben we nog nooit meegemaakt dus we wisten eerst niet wat het was", klinkt het bij de werfverantwoordelijke. "Er kwam steeds maar meer rook en vuur uit de grond, dus we verwittigden de hulpdiensten. Het viel ons ook op dat de rook ons erg naar de keel greep, meer dan de rook die we zouden verwachten bij een brand".Al snel bleek dat de werkmannen een vergeten voorraad fosforgranaten hadden opgegraven. "De politie schakelde de hulp van de ontmijningsdienst van het leger in", vult de verantwoordelijke nog aan. "Wij gaan daar zeker niet meer aankomen want als je ziet wat voor effect slechts enkele van die granaten hadden. We konden zien dat er nog tientallen onder de aarde lagen, dus we laten ze bedekt tot de specialisten hier zijn".Na aankomst van DOVO werden alle omwonenden, die ondertussen het schouwspel aan het bekijken waren, gevraagd naar binnen te gaan en ramen en deuren te sluiten. De rook van fosforbommen is giftig en kan gevaarlijk zijn voor iedereen die ermee in contact komt. Buurtbewoners namen het zekere voor het onzekere. "Echt bang ben ik niet neen, maar het zijn toch maar bommen die hier onder onze voeten liggen".Fosfor werd tijdens de eerste en de tweede wereldoorlog gebruikt in zowel handgranaten als grotere bommen. Door de intense reactie op zuurstof ontstaat een vlam die erg moeilijk te doven is. Het was dan ook het ideale product om brandbommen mee te maken. Het gebruik van fosfor bij moderne legereenheden is ondertussen verboden vanwege de vernietigende en bijna onbehandelbare kracht.