Al twintig jaar lang nodigt het In Flanders Fields Museum jaarlijks een hedendaags kunstenaar uit voor een persoonlijke reflectie op oorlog en vrede. In dit Feniks-jaar moest dat idealiter een architect zijn. Het museum nodigde Philippe Viérin uit om een vraag van een eeuw te beantwoorden: is de wederopbouw die de Westhoek vandaag zo typeert, geslaagd?
...

Al twintig jaar lang nodigt het In Flanders Fields Museum jaarlijks een hedendaags kunstenaar uit voor een persoonlijke reflectie op oorlog en vrede. In dit Feniks-jaar moest dat idealiter een architect zijn. Het museum nodigde Philippe Viérin uit om een vraag van een eeuw te beantwoorden: is de wederopbouw die de Westhoek vandaag zo typeert, geslaagd?"Eén van de toonaangevende architecten van deze wederopbouw was Jos Viérin. Zijn achterkleinzoon Philippe Viérin is nog altijd architect, zoals zijn vader en grootvader voor hem", verduidelijkt conservator Piet Chielens. "Philippe is een hedendaags architect, hij creëert nieuwe gebouwen maar herinterpreteert evengoed oude. Hij bouwt verder. Dat deed hij met zijn bureau noAarchitecten in 2010 ook voor de uitbreiding van het In Flanders Fields Museum.""Een hele winter en lente lang reflecteerde Philippe in korte teksten en voorbeelden uit eigen praktijk en leven over onze vraag. Daarbij werd de figuur van de overgrootvader belangrijker dan hij aanvankelijk had vermoed. In de installatie PLAATS neemt Philippe Viérin ons mee op een gelaagde zoektocht naar een persoonlijke appreciatie van een geschiedenis, van de noden van mensen, van een regio en van een voorouder. De zoektocht verplichtte hem zijn eigen visie op architectuur te verduidelijken", aldus Piet Chielens.Architect Jos Viérin (1872 - 1949) speelde een belangrijke rol in de wederopbouw van de Verwoeste Gewesten. Na de Eerste Wereldoorlog werd beslist om de met de grond gelijk gemaakte steden en dorpen aan de frontlinie à l'identique te reconstrueren. Daarom vertonen Diksmuide, Ieper, Nieuwpoort of Lampernisse vandaag nog zo'n merkwaardige eenheid."De overgrootvader, die ik nooit gekend heb, is mij beetje bij beetje, door te lezen wat er over hem geschreven is en wat de omstandigheden waren waarin hij moet hebben geleefd en gewerkt, dierbaar geworden", verduidelijkt achterkleinzoon Philippe Viérin. "Het boek is het verhaal van Jos geworden, zijn trend volgend vanaf de architect in wording tot degene die ongeveer dezelfde leeftijd heeft die ik nu heb. Het is tegelijk ook een terugkijken geworden voor mezelf." PLAATS van Philippe Viérin is een installatie met multimediaprojectie waarin de reflectie van Philippe Viérin rijk geïllustreerd en toegankelijk gemaakt wordt en is te bekijken in het In Flanders Fields Museum. PLAATS is ook een boek. Naast Philippe Viérins teksten bevat het historische en nieuwe foto's alsook een nieuwe fotoreportage van Stijn Bollaert. Het is te koop in de museumshop, in Nederlandse of Engelse versie, en in de boekhandel. Het werd uitgegeven door Public Space. (EG)