De gemeente Wevelgem is een fietsgemeente en toont dit niet alleen door te participeren in lokale organisaties. "Via het project 'Wevelgem, de fiets en het zuiden' maakt onze gemeente zelf concreet werk van Noord- en Zuidwerking", zegt schepen van Lokaal Mondiaal Beleid Kevin Defieuw (CD&V). "Met dit project informeren we zowel de eigen inwoners als de Oegandese bevolking en stimuleren we een constructief en duurzaam fietsgedrag."
...

De gemeente Wevelgem is een fietsgemeente en toont dit niet alleen door te participeren in lokale organisaties. "Via het project 'Wevelgem, de fiets en het zuiden' maakt onze gemeente zelf concreet werk van Noord- en Zuidwerking", zegt schepen van Lokaal Mondiaal Beleid Kevin Defieuw (CD&V). "Met dit project informeren we zowel de eigen inwoners als de Oegandese bevolking en stimuleren we een constructief en duurzaam fietsgedrag."Enerzijds wordt de Wevelgemse bevolking opgeroepen om oude fietsen die men thuis nog staan heeft binnen te brengen op een inzamelpunt. Twee centra voor volwassenenonderwijs, Miras uit Ieper en Creo uit Kortrijk repareren de fietsen tijdens de opleiding voor fietsherstellers ."Eens hersteld, kunnen ze voor 75 euro aangekocht worden door cliënten van het Sociaal Huis en studenten uit onze gemeente", zegt ambtenaar Lokaal Mondiaal Beleid Nele Mispelaere. "Zowat anderhalf jaar geleden zijn we hiermee begonnen, ondertussen brachten we een veertigtal fietsen aan de man. Het gaat om fietsen die anders wellicht op de schroothoop zouden belanden. We willen in de toekomst de kwaliteit van de aangeboden rijwielen nog verbeteren." De opbrengst van de verkoop komt ten goede van CooP-Afrika, een organisatie die door het aanreiken van een fiets een opstap geeft tot een beter leven aan drie specifieke doelgroepen in Oeganda. "Het gaat om kinderen die op die manier de lange weg naar school makkelijker kunnen overbruggen", zegt Nele Mispelaere. "Daarnaast zijn het aangepaste fietsen voor gezondheidswerkers waardoor zij meer en sneller patiënten kunnen bezoeken die veraf wonen. En fietsambulances waardoor zieken en zwangere vrouwen snel, goedkoop en comfortabel naar een gezondheidscentrum gebracht kunnen worden. Ten slotte kunnen fietsen een middel zijn voor ondernemers die willen besparen op transportkosten. Dit project creëert ook werkgelegenheid in de fietsindustrie. Binnen het project van CooP-Africa is er intussen ook een fietsatelier uitgebouwd waar lokale werknemers fietsen aan de man brengen of herstellen."Het samenwerkingsverband krijgt nu ook in Wevelgem een lokaal gezicht. Van 24 maart tot 4 april ontvangt Wevelgem vijf gasten van CooP-Uganda: vier Oegandese fietsherstellers en de Nederlandse coördinator van het project. Tijdens die periode kunnen de gasten natuurlijk het spektakel rond Gent-Wevelgem van nabij meemaken en heel wat andere activiteiten. "Wat precies willen we samen met geïnteresseerden bekijken en plannen", zegt Nele. "We zijn ook nog op zoek naar gastgezinnen die een bed en een ontbijt willen aanbieden aan een of meer van onze Oegandese gasten."Wie geïnteresseerd is om mee te denken, mee te werken of gewoon meer te weten wil komen over dit uitwisselingsproject is welkom op donderdag 9 januari om 19 uur in de cafetaria van CC Guldenberg om 19 uur. Aanmelden voor deze avond kan via mondiaal@wevelgem.be. (SLW)